Unbound-winnaar Lachlan Morton: 'Lang proces om terug te komen na The Divide' Gravel
Gravel

Unbound-winnaar Lachlan Morton: 'Lang proces om terug te komen na The Divide'

Unbound-winnaar Lachlan Morton: 'Lang proces om terug te komen na The Divide'

Lachlan Morton zal 1 juni 2024 niet gauw vergeten. De onorthodoxe coureur van EF Education-EasyPost, bekend van zijn krankzinnig verre en lange ritten, won de meest karakteristieke gravelwedstrijd van allemaal: Unbound. 'Dit voelt zo goed', aldus de dolblije coureur uit Australië.

'Ik ben heel dankbaar', vertelde Morton na zijn overwinning in de 320 kilometer lange wedstrijd over grauwe wegen in de staat Kansas. 'In de finale dacht ik: wat er ook gaat gebeuren, ik ben heel blij met de manier waarop ik deze wedstrijd heb aangepakt en mijzelf heb voorbereid. Ik heb het op mijn eigen manier gedaan en zoals het bij me past, door veel avontuurlijk te gaan trainen en gewoon te genieten van het fietsen.'

'Buiten het fietsen om heb ik ook een mooie balans weten te vinden', aldus een gelukkige Morton via de kanalen van zijn werkgever EF Education-EasyPost. 'Dat is lastig, zeker als het fietsen competitiever wordt.'

Morton miste bij eerdere aanval in Unbound een bocht

In Unbound ging het nochtans niet van een leien dakje voor de Aussie. Bij een eerdere aanval miste Morton een bocht, waardoor hij achterop geraakte. 'Dat ik terug wist te komen, zag ik als een signaal. En om eerlijk te zijn: ik wist niet waarom ik al van zo ver solo ging. Uiteindelijk kwam het dus alleen maar goed uit dat ik daar verkeerd reed.'

Vervolgens reageerde hij op een aanval van Thijs Zonneveld en Chad Haga, waarna ze met drie overbleven. Zonneveld reed lek en zo bleven de Amerikaan, eveneens een ex-profwielrenner, en Aussie over. 'Als je zo lang samenwerkt, is het lastig om op een gegeven moment die band te 'breken'', stelt Morton. 'Chad viel als eerste aan en daar was ik eigenlijk wel blij mee: hij wist dat hij het pact had gebroken en het tot de meet met mij moest doen.'

'Eigenlijk leek het op de finale van een wegkoers. Veel van de wedstrijden die ik heb gewonnen waren in een klein groepje na een zware koers, dus ik voelde mij eigenlijk vrij comfortabel', duidt de uiteindelijke winnaar. 'In de laatste kilometers begon ik steeds meer aan de zege te denken, ik zou het mijzelf niet vergeven als ik dit nog had verpest. Uiteindelijk reed ik een perfecte sprint en lukte het.'

Voor Morton was het nochtans geen gemakkelijke aanloop, daar hij vorig jaar The Divide voltooide: een 2671 mijl (4300 kilometer) lange tocht door onherbergzame gebieden tussen de Amerikaanse grenzen met Canada en Mexico. 'Het was een lang proces om terug te komen en het was veel zwaarder dan ik dacht. Pas de afgelopen twee weken voelde ik mij weer goed en om dan direct Unbound te winnen: dat voelt heel goed.'

Video: The Divide-documentaire van Unbound-winnaar Lachlan Morton

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news