Interview | John Degenkolb vol vertrouwen: 'Ik ben niet bang voor de jonge generatie'

Interview | John Degenkolb vol vertrouwen: 'Ik ben niet bang voor de jonge generatie'

Lotto Soudal trekt dit voorjaar met een sterke voorjaarsploeg naar de klassiekers, met John Degenkolb als één van de speerpunten. De inmiddels 32-jarige Duitser keek in een online persmoment met onder meer In de Leiderstrui vooruit op de komende voorjaarscampagne. 'Als ik zo sterk ben als in 2015, doe ik in de grote klassiekers mee om de zege', verwijst de zelfverzekerde Degenkolb naar het jaar waarin hij Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix won.

Voor Degenkolb buiten het seizoen om geen stranden of cocktails. De Duitser beult zichzelf liever af in zijn boerderij, die hij aan het verbouwen is. 'Ik zit niet stil in de winter. Ik trommel wat mensen op en dan gaan we aan de slag in mijn boerderij, waar ik al twee jaar mee bezig ben. Het is zwaar werk, sjouwen met kasseien en zo. Maar dat vind ik heel erg leuk, ik hoef echt niet aan het strand te liggen. Het is speciaal om iets te bouwen voor jezelf en je familie, en het is goed voor de rust in je hoofd.'

Degenkolb, die gaat beginnen aan zijn tweede jaar bij Lotto Soudal, werkt het komende jaar wederom naar zijn favoriete race Parijs-Roubaix toe. 'Dat is het belangrijkste doel, zoals altijd. Ik wil goed zijn in de klassiekers, en ook het parcours van het WK trekt me. Ik heb een deel ervan gereden in de Brabantse Pijl afgelopen jaar. Als ik goed ben, moet ik daar ver kunnen komen. Maar het is niet mijn ideale parcours.'

Degenkolb denkt dat Van Aert en Van der Poel te kloppen zijn

Caleb Ewan stelde afgelopen zaterdag dat het door Wout van Aert, Mathieu van der Poel en Julian Alaphilippe bijna onmogelijk is voor hem om Milaan-Sanremo te winnen. Degenkolb weigert die handdoek te gooien. 'We moeten het toch proberen. In een man-tot-man gevecht zullen ze ons waarschijnlijk kloppen, maar ze zijn niet onklopbaar. Ze zijn van een ander niveau, maar er kan veel gebeuren in een klassieker. Ik ben ervan overtuigd dat er een manier is om ze te verslaan.'

Degenkolb won de monumenten Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix al eens, dus hij spreekt uit ervaring. 'In dat soort races zijn er wel vijftien scenario's, en zoveel dingen waar we afhankelijk van zijn. Het weer, om maar wat te zeggen. Ik heb Milaan-Sanremo gereden met sneeuw, maar ook met felle zon en warmte.' Toch geeft hij toe dat de wedstrijd veranderd is. 'De afgelopen twee jaar gaat het meer naar de kant van de punchers, maar er is geen stempel op te plakken. Er zijn edities geweest met voltallige pelotons, kleine groepjes en solo-aankomsten. Dat is zo leuk aan die wedstrijd, het kan alle kanten op.'

De Duitser won in zijn loopbaan een groot aantal massasprints, waaronder tien Vuelta-ritten, maar ziet zichzelf niet als pure sprinter. 'Ik heb het altijd al gezegd, maar ik ben meer een klassieke spurter. Ik kan aardig aankomen, maar ik heb mijzelf nooit als een pure spurter gezien.' Dit heeft dan ook weerslag op zijn ambities voor komend jaar. 'Ik ben in ieder geval niet bang voor de jonge generatie, ondanks dat ik al veel ervaring heb. Het gaat snel, ik herinner me nog dat ik in 2011 als broekie binnenkwam. Ik smijt me er gewoon tussen, ik heb veel ervaring en koelheid opgedaan gedurende de jaren.'

Interview | John Degenkolb vol vertrouwen: 'Ik ben niet bang voor de jonge generatie'

'Ik ben nog nooit zo dicht bij het podium geweest in de Ronde van Vlaanderen, dat geeft vertrouwen'

John Degenkolb mikt op Vlaanderens Mooiste

Het programma richting de klassiekers weet hij deels. Degenkolb start zijn seizoen in Frankrijk, waar de GP Marseillaise, Ster van Besseges en de Tour de la Provence op het programma staan. Daarna richt hij zich op Kuurne-Brussel-Kuurne, voor hij via Parijs-Nice naar de klassiekers trekt. 'Ik heb veel vertrouwen in de Ronde van Vlaanderen, daar ben ik nog nooit zo dicht bij het podium geweest als in 2020. Ik geloof dat ik weer kan scoren in de grote wedstrijden. Als ik zo sterk ben als in 2015, doe ik in de grote klassiekers mee om de zege. Honderd procent.'

Degenkolb heeft de komende voorjaarswedstrijden het genoegen dat hij enkele jonge Belgische talenten aan zijn zijde heeft bij Lotto Soudal, zoals Florian Vermeersch en Brent Van Moer. In de Leiderstrui vroeg hem naar de ontwikkeling van die renners. 'Florian heeft zich afgelopen jaar al laten zien, en ik kan je vertellen dat hij op het moment als een trein rijdt op het trainingskamp. Hij heeft progressie gemaakt, dat laat hij zien en dat is heel mooi. We kunnen op hem rekenen in de grote races.'

Interview | John Degenkolb vol vertrouwen: 'Ik ben niet bang voor de jonge generatie'

'Mijn liefde voor Parijs-Roubaix blijft onverminderd groot'

John Degenkolb over zijn favoriete wedstrijd

Is Degenkolb met zijn 32 jaar op de teller dan de mentor voor renners als Vermeersch? 'Zeker weten, het is heel mooi om de leider te zien. En dan bedoel ik niet in de zin van 'je moet voor me werken', maar meer in de zin van dat je je ervaring kan delen om het team sterker te maken. Dat is een heel belangrijk onderdeel van het teamproces.'

De Duitser wordt ook gevraagd naar zijn ervaringen zonder publiek in races als Parijs-Roubaix. Daar stipt hij een opvallend puntje aan. 'In Parijs-Roubaix vangen de supporters veel wind op, op de kasseistroken', zo legt hij uit. Het ontbreken van die supporters kan dus een extra obstakel veroorzaken, daar de wind op de open vlaktes vrij spel heeft. 'Maar mij maakt het niet heel veel uit of er publiek is of niet, daar kan ik wel tegen. Mijn passie voor die wedstrijd is zo groot, ik blijf altijd gemotiveerd.'

Tom van der Salm | t.vandersalm@indeleiderstrui.nl

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Dominantie Roglic en Pogacar reden voor opmerkelijke tactiek Jumbo-Visma

Jumbo-Visma heeft in de Ronde van Baskenland moedwillig de leiding in het klassement afgestaan tijdens de vierde etappe. In d...

[Update] Gilbert slaat Amstel definitief over, rentree in Waalse Pijl

(29 maart 2021) John Degenkolb maakt zich zorgen om ploeggenoot Philippe Gilbert. De Duitser heeft geen idee wat er met zijn...

Voorbeschouwing Brabantse Pijl | Van Aert ontmoet heuvelmannen in Overijse

Door het schrappen van Parijs-Roubaix van de kalender mag de Brabantse Pijl dit jaar rekenen op enkele mannen uit de kasseien...

Cavendish voor het eerst sinds 2018 weer eens de beste, wint tweede rit Turkije

Mark Cavendish heeft voor het eerst sinds 2018 weer een overwinning weten te boeken. De Britse coureur was in de massasprint...

Deelnemers Brabantse Pijl | Van der Sande bij Lotto Soudal, Coquard voert B&B aan

Woensdag 14 april gaat het voorjaar verder met de heuvelklassiekers, te beginnen met de Brabantse Pijl. Welke toppers daar al...

Nabeschouwing: 'Geloof niet dat Jumbo-Visma leiding in Baskenland moedwillig afgaf'

Legendarische koersen, mooie en minder mooie momenten, spraakmakende incidenten, opmerkelijk nieuws en het coronavirus. Wekel...

Jakobsen omhelst 'kampioen' Cavendish, Lefevere vooral trots op 'oude wolf'

Fabio Jakobsen kon vandaag in de Ronde van Turkije juichen. Niet voor zichzelf maar voor zijn teamgenoot Mark Cavendish. De t...

Vaughters haalt gram met 'keuze' voor Carthy: 'Iedereen had er kritiek op'

Jonathan Vaughters, baas van EF Education-NIPPO, heeft het afgelopen seizoen zware keuzes moeten maken tussen renners. De moe...

Reacties Ronde van Turkije | Philipsen vereerd, Greipel erkent zijn meerderen

Zondag 11 april begon de Ronde van Turkije. De rittenkoers telt acht etappes, met veel kansen voor de sprinters, een paar heu...

Affini kampte tijdens klassiekers met luchtweginfectie: 'Kon amper ademhalen'

Edoardo Affini is niet geheel tevreden over zijn prestaties in het afgelopen klassiekerseizoen. De Italiaan kampte na Milaan-...

Lees meer

Net binnen

Deelnemers Brabantse Pijl | Van der Sande bij Lotto Soudal, Coquard voert B&B aan

Woensdag 14 april gaat het voorjaar verder met de heuvelklassiekers, te beginnen met de Brabantse Pijl. Welke toppers daar al...

Favorieten Brabantse Pijl | Van Aert dé grote man, maar divers scala aan uitdagers

De woensdag vóór de Amstel Gold Race staat steevast in het teken van de Brabantse Pijl. De wedstrijd is een ideale overgang t...

Jungels beleeft onprettige start bij AG2R: 'Sukkelde met een pijnlijke rug'

Bob Jungels kent nog geen gelukkig wielerseizoen. De renner van AG2R Citroën Team reed de Ronde van Catalonië en Parijs-Nice,...

Greipel kondigt definitief afscheid aan: 'Nieuw contract ga ik afwijzen'

André Greipel hangt eind 2022 definitief zijn fiets aan de wilgen. De 38-jarige Duitser van Israel Start-Up Nation bevestigt...

Voorbeschouwing Brabantse Pijl | Van Aert ontmoet heuvelmannen in Overijse

Door het schrappen van Parijs-Roubaix van de kalender mag de Brabantse Pijl dit jaar rekenen op enkele mannen uit de kasseien...

Lees meer