Afslaan interesse B&B pakt goed uit voor Kristoff: 'Anders had ik nu een probleem' Wielrennen
Wielrennen

Afslaan interesse B&B pakt goed uit voor Kristoff: 'Anders had ik nu een probleem'

Afslaan interesse B&B pakt goed uit voor Kristoff: 'Anders had ik nu een probleem'

Door de dreigende ineenstorting van de ploeg B&B Hotels-KTM ziet Alexander Kristoff plots kansen om de Tour de France te rijden. De Noor rijdt vanaf volgend seizoen voor het eerst voor een ploeg uit zijn eigen land: Uno-X. ‘Stel je voor hoe cool het zou zijn om de Tour met landgenoten te rijden.’

Uno-X klopt als Proteam de voorbije jaren flink op de deur en ontving voor verschillende WorldTour-koersen al een wildcard. Deelname aan één van de grote rondes was daar echter nog niet bij. Ook de Tourstart in Denemarken bleek geen reden voor de Tourorganisatie om Uno-X als Scandinavische ploeg uit te nodigen. De organisatie van de grote rondes kiest doorgaans bij het verdelen van de wildcards voor Proteams uit eigen land, met het dreigende wegvallen van B&B komt er voor volgend jaar mogelijk een plekje vrij. De achttien WorldTour-ploegen hebben automatisch startrecht en ook de twee best geplaatste Proteams op de UCI Ranking van het voorgaande jaar hebben startrecht. Eén van die is het Franse TotalEnergies, waarmee alle Franse ploegen – buiten B&B – verzekerd zijn van Tourdeelname.

Zodoende blijven er twee plekjes over. Van de overige Proteams mag Uno-X één van de sterksten genoemd worden. Lotto-Dstny is naast TotalEnergies ook zeker en van de rest zou enkel Israel-Premier Tech als sterker mogen worden geschat dan Uno-X. Wel kan de Tourstart van 2023 in het Baskenland de organisatie doen bewegen om Euskaltel-Euskadi uit te nodigen. Die ploeg is echter ver van het niveau van Uno-X.

'Als een ander team Cavendish weet binnen te halen, kunnen we het nog moeilijk krijgen.'

Alexander Kristoff

Aanwinst van Uno-X en boegbeeld van het Noorse wielrennen Kristoff was ‘geschokt’ toen hij het nieuws over B&B vernam. Naar eigen zeggen had hij voordat hij bij zijn nieuwe ploeg tekende ook een aanbieding van B&B. ‘Ik was met ze in gesprek, maar het was niet relevant. Dan was ik liever gebleven waar ik was, bij Intermarché. Maar als er een heel goed bod was geweest, had ik daar mogelijk getekend. Dan had ik echter nu een probleem gehad’, stelt Kristoff in gesprek met TV2

Hoewel Kristoff het B&B-drama betreurt voor de betrokken renners, is het spreekwoord de één zijn dood is de ander zijn brood van toepassing, zo erkent de Noorse renner. ‘Onze kansen nemen aanzienlijk toe als de B&B stopt. Met Cavendish (Mark, red.) in het team - die op jacht is naar het record van de meest winnende Tour de France-renner aller tijden - zouden ze in het voordeel zijn geweest. Dan had Uno-X geen schijn van kans gehad. Nu vermoed ik dat wij en Israel Premier-Tech zullen worden uitgenodigd voor de Tour de France, maar je weet het maar nooit’, loopt Kristoff niet op de zaken vooruit. ‘Als een ander team Cavendish weet binnen te halen, kunnen we het nog moeilijk krijgen’, ziet de renner alvast een gevaar voor de wildcard-kansen van Uno-X.

Kristoff: 'We hebben een heel goed team'

Toch durft Kristoff al voorzichtig te dromen. ‘Bedenk hoe cool het zou zijn om met een Noors team de Tour de France te rijden. Hoewel we ook enkele Denen in de ploeg hebben, zou het voelen alsof we met een Noors nationaal team zouden rijden. Het zou het fietsen in eigen land een fantastische boost geven.’ Kristoff vindt de ploeg ook sterk genoeg voor de Tour. ‘Tobias Halland Johannessen heeft sterk gereden en als hij in vorm en gezond is, is hij geweldig. Verder heeft Torstein Træen na zijn ziekte erg goed gepresteerd. Dan heb je natuurlijk nog Rasmus Tiller. Hij is ziekelijk sterk en kan vanuit een kleine groep winnen. We hebben een heel goed team; er zijn veel renners die klaar zijn om zichzelf te testen in een grote ronde.’


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws