Alpecin-Fenix bouwt aan toekomst: 'Ook zonder Van der Poel beste ProTour-team' Wielrennen
Wielrennen

Alpecin-Fenix bouwt aan toekomst: 'Ook zonder Van der Poel beste ProTour-team'

Alpecin-Fenix bouwt aan toekomst: 'Ook zonder Van der Poel beste ProTour-team'

Philip Roodhooft, manager bij Alpecin-Fenix, kan zijn geluk niet op na de overwinning van Tim Merlier in de Giro d'Italia. Daar staat de ploeg als ProTour-team aan de start, maar al na de tweede etappe is het doel bereikt: een etappezege.

De Belgische formatie werd voorheen verweten de grote Mathieu van der Poel-show te zijn, maar tegenwoordig is het veel meer dan dat. Wie dit jaar naar de prestaties van Alpecin-Fenix kijkt, ziet verschillende namen met grote resultaten. Merlier Le Samyn en een etappe in de Giro d'Italia, Japser Philipsen de Scheldeprijs en twee etappes in de Ronde van Turkije, Dries de Bondt werd Belgisch kampioen en Gianni Vermeersch reed in de schaduw van Van der Poel meerdere top tien plaatsen bij elkaar in het Vlaamse voorjaar.

Roodhooft: 'Alpecin-Fenix is niet meer alleen Van der Poel, dat is een prettige vaststelling'

Het resultaat is dat de ploeg van de gebroeders Roodhooft nu vijfde staat in de UCI-ranglijst voor teams. Niet onverdienstelijk voor een team zonder WorldTour-licentie, erkent ook Roodhooft bij Het Laatste Nieuws. 'We voeren ook dit jaar opnieuw de ProTeamranking aan. Maar als je Mathieu’s oogst van het puntentotaal aftrekt, behouden we die koppositie.' Dat Alpecin-Fenix valt of staat met de Nederlander is dan ook al lang niet meer het geval. 'Zij die lang hebben geroepen dat Alpecin-Fenix louter Mathieu van der Poel is, moeten hun woorden stilaan terugnemen. Dat is een prettige vaststelling.'

Dat succes is niet zomaar tot stand gekomen. De gebroeders Roodhooft hebben niet het grootste budget, maar hebben een winnend team gesmeed. 'Het klopt dat andere teams, met méér financiële slagkracht dan wij, het minder goed doen. Zie het als een puzzel, die we stukje voor stukje proberen te leggen. In de hoop dat dat op een zo hoog mogelijk niveau leidt tot resultaten.' Het maakt dan ook trots dat de broers het allemaal nog zelf in handen hebben. 'Deze ploeg is nog altijd van ons. Ook al kregen we bij momenten de kans om het anders aan te pakken, we bléven het doen op onze manier.'

Het scheelde geen haar of ik had het opgegeven

Jimmy Janssens

Een voorbeeld van die succesformule is misschien wel Jimmy Janssens. Een vergelijkbaar verhaal met hoe Merlier aan zijn plek bij Alpecin-Fenix kwam. De 32-jarige renner maakte zijn debuut in de Giro d'Italia na jarenlang bij continentale ploegen rondgereden te hebben. 'Officieel was ik prof, maar ik verdiende het zout op mijn patatten niet', vertelt Janssens aan Het Nieuwsblad. Totdat hij werd opgemerkt door de familie Roodhooft. Die kans kwam als geroepen voor hem: 'Het heeft soms geen haar gescheeld of ik had het opgegeven.' Het laat eens te meer zien hoe goed Alpecin-Fenix bezig is, met een nu al bijna geslaagde Giro tot gevolg: 'Wat er ook gebeurt, deze Giro kan nu al niet meer stuk.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws