Dat BORA naast Martinez wéér voor Van Poppel kiest, zorgt voor gemengde gevoelens: 'Voor mij wel frustrerend' Wielrennen
Wielrennen

Dat BORA naast Martinez wéér voor Van Poppel kiest, zorgt voor gemengde gevoelens: 'Voor mij wel frustrerend'

Dat BORA naast Martinez wéér voor Van Poppel kiest, zorgt voor gemengde gevoelens: 'Voor mij wel frustrerend'

Danny van Poppel spreekt nu al enkele jaren uit dat hij zich uitstekend voelt in een rol als lead-out, maar voor de zoveelste keer trekt de Nederlander naar een grote ronde en blijft zijn beoogde sprintkopman thuis. Bij BORA-hansgrohe moesten ze recent alle plannen omgooien, doordat Lennard Kämna na een zware trainingscrash wegviel. Emanuel Buchmann en Sam Welsford werden uit de selectie gekieperd en Daniel Felipe Martinez en Van Poppel zijn nu plots de leiders. In de Leiderstrui ging op onderzoek uit...

We treffen Van Poppel op donderdagavond bij de teampresentatie. De lach is bij hem nooit ver weg, maar het is deze keer wel een beetje als een boer met kiespijn. Het hele jaar trainde hij in de wetenschap dat hij Welsford in de Giro aan ritzeges moest helpen. Maar net als in veel andere koersen wordt Van Poppel lastminute als enige rappe man op pad gestuurd. 'Ik moet zeggen dat ik het routeboek nog niet heb doorgenomen, zeker nu het zo anders is gelopen. Ik ben opeens de sprinter, dus ik heb nog wat huiswerk te doen. Ik ga mijn best doen, maar ga niet zeggen dat ik een rit moet winnen. Dit is een beetje nieuw voor mij, omdat ik in deze ploeg al drie jaar lead-out ben. Nu ben ik de leider. Maar ik weet dat als ik er zit, het zomaar een keer raak kan zijn.'

Dat Van Poppel afstapte in de Ronde van Turkije, blijkt achteraf met het oog op de Giro te zijn geweest. Ploegleider Enrico Gasparotto stelt dat daar de keuze werd gemaakt. 'We reden de Ronde van Turkije met onze sprintersgroep en pas daarna wilden we een beslissing maken over wie we mee zouden nemen naar de Giro. Dat is het échte verhaal over de situatie. In Turkije was het duidelijk dat Sam momenteel niet in topvorm steekt en daardoor hebben we er met het oog op het parcours voor gekozen om voor Danny te gaan. Wij denken dat Danny in die chaotische sprints beter overweg kan, zoals hij bewees in bijvoorbeeld De Panne. In die chaos vindt hij gemakkelijk zijn weg en kan hij scoren.’

Zelf noemt de spurtbom het dus 'een beetje nieuw', maar is dat wel zo? Het is de Nederlander nu al te vaak gebeurd dat zijn sprintkopman niet wordt opgesteld bij een grote afspraak. 'Ik zag 't niet aankomen, maar het begint iedereen nu wel op te vallen dat mijn sprinter steeds niet mee gaat. Dat is voor mij wel frustrerend, als ik eerlijk ben. Ik heb voor deze rol gekozen om Giro- en Touretappes te winnen en dat wil ik met de snelste man die er is. Maar dat lukt steeds niet. Nu ben ik weer alleen, maar daar put ik ook veel vertrouwen en heel veel motivatie uit. Het is dus misschien niet nieuw, maar wel de druk die er bij komt kijken.'

Lees verder onder de foto

Dat BORA naast Martinez wéér voor Van Poppel kiest, zorgt voor gemengde gevoelens: 'Voor mij wel frustrerend'
Danny van Poppel

Jean-Paul van Poppel gaf zoon Danny al advies over hectische Giro-sprints

Mensen die de Ronde van Turkije keken, hadden het misschien al wel door. Iedere keer als Van Poppel in de sprintetappes het perfecte moment koos om eruit te komen, was Welsford niet mee. Dat merkte hij zelf natuurlijk ook wel. 'Dat zeg je heel goed, natuurlijk heb ik dat door. Je gaat echter een rol als lead-out aan en dan moet je niet zomaar opgeven. De ploeg steekt echter wel de koppen bij elkaar, op de vraag hoe we het beste een etappe kunnen winnen. Waar hebben we de meeste kans? Ze zijn tot de conclusie gekomen dat die kans groter is met mij, dan met Sam. Dat vind ik natuurlijk een eer en ik ga natuurlijk niet zeggen dat ik dat niet wil. Het motiveert en ik weet ook dat ik nu beter ben dan toen ik enkele jaren geleden nog sprintkopman was. Ik geloof erin dat ik in de lastige etappes kan battelen voor de zege.'

En toch wringt het. Hoe gaat Van Poppel ervoor zorgen dat hij in 2025 eindelijk een sprinter krijgt die wél zijn wiel kan houden als de belangrijkste wedstrijden zich aandienen? 'Dat is niet makkelijk, maar ik ben ook professioneel. Ik werk bij deze ploeg en probeer er het hoogst mogelijke uit te halen. Het is aan de ploeg om te beslissen of ze een nieuwe sprinter halen, of dat ze bij Sam blijven. Voor nu wil ik hier in de Giro mijn best doen. Mijn vader (Jean-Paul van Poppel, red.) zegt altijd dat ik het beste ben in hectische sprints. Hij kent de sprints in de Giro als geen ander en hij zegt dat het hier alle kanten uit kan. Daarom weet ik dat het zomaar raak kan zijn. Als het lastig is, dan ben ik echt wel een evenknie aan een paar sterke jongens.'

Lees verder onder de foto

Dat BORA naast Martinez wéér voor Van Poppel kiest, zorgt voor gemengde gevoelens: 'Voor mij wel frustrerend'
Van Poppel was in de Tour Down Under nog lead-out voor een succesvolle Welsford

Van Poppel ook cruciaal voor Martinez (en Lipowitz?)

Naast zijn rol als sprinter is Van Poppel er ook steevast bij, omdat hij als wegkapitein een cruciale rol speelt voor de leiders voor het klassement. Niet voor niets staat hij nu al op de lijst voor de Tour de France met Primoz Roglic in juli. In de Giro zal hij zodoende z'n beurten doen voor Martinez. 'Met Daniel Felipe willen we voor een topvijfklassering in de strijd om het roze gaan', zei Enrico Gasparotto er al over in een persbericht. 'Hij presteerde erg goed aan het begin van het seizoen. Afgezien van zijn tuimelpartij in Strade Bianche is zijn voorbereiding op de Giro solide geweest. Hij trainde erg goed in Colombia en we zijn optimistisch dat hij mee zal doen voor een goede plaats in het algemeen klassement.'

In de schaduw van de Colombiaan staat nu geen Kämna of Buchmann, maar de jonge Duitser Florian Lipowitz. Hij maakte indruk in de Ronde van Romandië, maar bij BORA-hansgrohe doen ze nog voorzichtig met hem. 'We rekenen op Daniel en Danny als onze kopmannen en veel veelzijdige rittenjagers als back-up. Het is niet onrealistisch dat de wedstrijd open zal zijn voor ontsnappingen in de tweede en derde week. Maar deze etappes zijn bergachtig en daarom rekenen we op renners die kunnen klimmen en resultaten kunnen boeken', zo wordt naast Lipowitz gedoeld op Maximilian Schachmann, Giovanni Aleotti, Patrick Gamper en Jonas Koch.

'Dani is onze klassementsman', benadrukt Gasparotto desgevraagd nog eens. 'Voor Florian is het zijn eerste kennismaking met een grote ronde. Wij weten ook niet precies hoe ver hij kan komen, maar met zijn enthousiasme kan hij al ver geraken. Gedurende de ronde kijken we hoe ver hij kan komen, maar normaliter is zijn rol om Dani bergop te ondersteunen.’

Selectie BORA-hansgrohe - Giro d'Italia 2024

Giovanni Aleotti
Patrick Gamper
Jonas Koch
Florian Lipowitz
Daniel Felipe Martínez
Ryan Mullen
Maximilian Schachmann
Danny van Poppel

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news