Interview | Als het gevoel niet liegt, rijdt Kelderman straks puike Vuelta: 'Het gaat gewoon goed' Wielrennen
Wielrennen

Interview | Als het gevoel niet liegt, rijdt Kelderman straks puike Vuelta: 'Het gaat gewoon goed'

Interview | Als het gevoel niet liegt, rijdt Kelderman straks puike Vuelta: 'Het gaat gewoon goed'

Hij eindigde bij zijn laatste drie deelnames altijd in de top tien en finishte in vier Vuelta's zelfs nooit buiten de top 14. Wilco Kelderman en de Vuelta a España zijn een prima huwelijk tot dusverre en dus trekt de Nederlander van BORA-hansgrohe met veel vertrouwen naar Utrecht, waar vrijdag wordt gestart met een ploegentijdrit. In de Leiderstrui sprak met hem.

Kelderman wordt bij BORA uitgespeeld als één van de drie kopmannen, samen met Jai Hindley en Sergio Higuita. Reed Kelderman in de Giro d'Italia uiteindelijk nog voor de eindwinst van Hindley, in de Vuelta zou hij het liefst voor eigen kans gaan. Zijn beste prestatie uit 2017 (vierde) is in dat opzicht een mooi richtpunt. 'Top vijf of top drie, dat is wel het doel, ook van de ploeg.'

Wilco! Wat heb je afgelopen weken allemaal uitgevreten richting de Vuelta?

'Ik heb eigenlijk wel een goede zomer gedraaid. Na de Giro en de Dauphiné heb ik even mijn rust gepakt en vervolgens ben ik met mijn vrouw en dochter naar Amerika geweest, bij Park City in Utah. Na drie weken hoogtestage zijn we terug naar Nederland gegaan en heb ik met de Clasica San Sebastián, Circuito de Getxo (Kelderman werd er derde, red.) en de Ronde van Burgos drie koersen gereden. Thuis heb ik nog ruim een week getraind. Een goede zomer, waarin ik alles heb kunnen oppakken en geen tegenslag heb gekend. Dat voelt wel heel goed.'

Je was één van de weinige renners die na de Giro nog de Dauphiné reden. Was je daar achteraf blij mee?

'Als ik iets beter uit de Giro was gekomen, was het misschien wel goed geweest. Nu was ik in de Giro al niet goed genoeg, dus dan wordt het in de Dauphiné ook heel lastig. Het was prima om te doen, maar niet super. Aan de andere kant was het goed om nog even een week door te koersen, anders was het in de zomer wel een heel lange periode zonder wedstrijden geweest.'

Interview | Als het gevoel niet liegt, rijdt Kelderman straks puike Vuelta: 'Het gaat gewoon goed'
Kelderman trok na de Giro meteen door naar de Dauphiné.

Heb je vanuit Amerika nog een beetje naar de Tour kunnen kijken?

'Ja, dat was eigenlijk wel ideaal. Als ik wakker werd, moesten ze vaak nog een kilometer of tachtig. Dan genoot ik nog even van de koers en daarna ging ik trainen. Ik heb het goed gevolgd, al leek de Tour wel een beetje op de Giro van dit jaar. Het was zo zwaar dat je eigenlijk constant dezelfde renners van voren zag. Ik weet niet of ik het nu per se een leuke Tour vond, haha. Het was wel mooi om naar te kijken met een sterk Jumbo-Visma, maar de charme van de Tour is toch ook wel dat er iets meer sprintetappes zijn en zo.'

Ben je blij dat je er zelf niet hoefde te rijden?

'Niet per se. Ik heb me vanaf het begin van het seizoen gefocust op andere doelen, maar ik had de Tour best wel willen rijden.'

Ik zeg het gekscherend, omdat je vorig jaar nog zei dat je niet echt genoten had van de Tour, waarin je vijfde werd... Je genoot toen meer van de Giro, maar sta je daar nog steeds zo in?

'Ieder jaar is natuurlijk anders, maar vorig jaar was de Tour voor mij niet per se heel erg leuk, nee. Als ik er nu op terugkijk, mag ik echter wel trots zijn op wat ik heb bereikt. Vijfde in de Tour, dat is niet niks. Als je nu de Tour op televisie ziet, merk je pas weer hoe groot het is. In de race ben je alleen maar bezig met de wedstrijd en merk je van de rest niet zoveel.'

Ik vind het wel mooi dat je dat zegt, want als je nu Vingegaard en Pogacar aan het werk hebt gezien en je bedenkt dat je met die mannen vorig jaar vijfde werd, dan zit je dus toch wel met een glimlach voor de tv?

'Ja zeker, ja!'

Interview | Als het gevoel niet liegt, rijdt Kelderman straks puike Vuelta: 'Het gaat gewoon goed'
Kelderman werd vorig jaar vijfde in de Tour, ondanks wat tegenslag.

Dan naar de Vuelta... We zaten woensdagochtend bij de persconferentie van BORA-hansgrohe, met Hindley, Higuita en Sam Bennett. Daarin werd wel duidelijk dat jullie met drie kopmannen gaan en dat er van een rolverdeling nog niet echt sprake is. Zie jij dat ook zo of heb je andere signalen opgepikt?

'In zo'n grote ronde kan er heel veel gebeuren, dus je wil je niet meteen vastpinnen op een rolverdeling. Ik vind dat dus ook wel goed. Naarmate de ronde vordert, zul je wel zien wie er beter is en wie of wat we moeten gaan uitspelen en wie er moet aanvallen. Het is nu te vroeg om daar over na te denken. We zijn alle drie heel goed in orde en hebben een goede voorbereiding gehad. In de koers gaan we wel zien hoe dat wordt uitgespeeld.'

In de Ronde van Burgos zagen we je al even op kop rijden voor Hindley, daar hoeven we dus nog geen conclusies aan te verbinden?

'Die expliciete etappe was het niet heel lastig en we reden als ploeg een beetje achter de feiten aan. Dan maak je keuzes, ook omdat je nog in opbouw bent. In zo'n koers is het allemaal toch net iets anders.'

Met wat voor ambitie ga je naar de Vuelta?

'Euhm, top vijf of top drie, dat is toch wel het doel van de ploeg. Mijn eigen ambitie is vooral om weer het beste uit mezelf te halen. Als ik top ben, moet top vijf mogelijk zijn, maar dat hangt ook van de ploeg af en wie de vooruitgeschoven pion wordt.'

Je hebt natuurlijk al heel veel grote rondes gereden. Voel je bijvoorbeeld in Burgos aan je benen of je al een beetje in orde bent en hoe goed je kan zijn?

'Ik denk het wel, een beetje. De voorbereidingskoersen gebruik ik meestal wel om heel diep te gaan. Dat kun je net niet in trainingen. Je wil - helemaal als je wat ouder wordt - even die ene klim waar je heel diep gaat of misschien zelfs wel ontploft. Je bent op zoek naar koershardheid, zodat je in een grote ronde in de derde week boven komt drijven. Als ik een goede voorbereiding heb gehad, het gevoel is goed en de waardes zijn in orde, dan ga ik er wel staan. Dat is altijd het meetpunt geweest, dus daar maak ik me niet druk om.'

En hoe is het met die waardes en dat gevoel? Zijn ze zoals je zou je willen?

'Ja zeker, de trainingen lopen lekker en alle blokken gaan goed. Het gaat gewoon goed.'

Gaat het jou daarbij nog helpen dat je de Vuelta - deels gedwongen en deels ongedwongen - al best vaak gedaan hebt?

'Ik denk het wel, ja. In de Vuelta is de koers altijd een beetje anders. Het seizoen loopt op z'n einde, vluchten halen het wat vaker, er wordt anders gekoerst...'

Interview | Als het gevoel niet liegt, rijdt Kelderman straks puike Vuelta: 'Het gaat gewoon goed'
Kelderman voelt zich uitstekend na een goede zomer.

Hoe goed kan BORA het doen in de ploegentijdrit op dag één, met een mix van lichtgewichten en hardrijders?

'Als we binnen een halve minuut van de winnaar zitten, doen we het al heel erg goed. Maar dat is voor nu moeilijk te zeggen. We hebben niet echt een ploeg voor de ploegentijdrit en hebben ook niet veel samen gereden of getraind. De focus ligt er niet echt op, dus ik verwacht niet dat we hoge ogen gaan gooien. De meeste jongens zijn wel goed in orde en woensdag gaan we er nog op trainen. Het zal vooral een goede warming-up voor de komende weken.'

Moet je deze dagen je ploegmaats nog een beetje wegwijs maken in Nederland?

'Nou, de meesten hebben wel een keer in Nederland gekoerst hoor. Het is supertof dat we hier starten, dat is heel leuk en lekker dicht bij huis. Ik kijk wel uit naar het openingsweekend.'

Tot slot: je hoofd zal er nu misschien niet helemaal naar staan, maar ik ben een journalist, dus ik moet de vraag toch stellen... Ben jij bezig aan je laatste jaar bij BORA, met alle geruchten die we de laatste weken gehoord hebben?

'Dat ga je de komende dagen wel zien wat eruit komt. Ik kan er nu nog weinig over zeggen.'

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws