Hindley en Higuita (BORA) beiden voor klassement: 'Gaat net als in Giro om wie de beste is op de weg' Wielrennen
Wielrennen

Hindley en Higuita (BORA) beiden voor klassement: 'Gaat net als in Giro om wie de beste is op de weg'

Hindley en Higuita (BORA) beiden voor klassement: 'Gaat net als in Giro om wie de beste is op de weg'

BORA-hansgrohe schuift richting de Vuelta a España geen speciale kopman naar voren. De Duitse formatie zal net als in de Giro d'Italia van dit jaar mikken op drie kopmannen voor het klassement, met dit keer Jai Hindley, Sergio Higuita en Wilco Kelderman. Zij mogen onderling uitvechten wie de beste benen heeft. Hindley, Higuita en sprinter Sam Bennett schoven woensdagochtend aan voor een online persmoment, met onder meer In de Leiderstrui.

Higuita wil mee met de besten

Higuita is de enige die de Vuelta a España als enige grote ronde op zijn programma heeft staan. De 25-jarige Colombiaan is bezig aan het beste seizoen uit zijn carrière, met de Colombiaanse titel op de weg, drie ritzeges in rittenkoersen en de eindoverwinning in de Ronde van Catalonië. Met de Vuelta keert hij terug in de race, waar hij in 2019 debuteerde en namens EF een rit won. 'Het is voor mij speciaal om terug te keren. Ik ben supergemotiveerd en heb goede gevoelens bij deze wedstrijd', zo zegt hij in zijn beste Engels.

Op de vraag hoe de rolverdeling binnen BORA zal zijn, reageert Higuita eerst wat lief. 'We hebben een sterke ploeg en gaan met Jai voor een goed klassement.' Als hem echter wordt gevraagd hoe hij zelf in de wedstrijd zit, komen de ambities naar voren. 'Afhankelijk van mijn vorm zal ik kijken wat mijn rol is. Ik heb het goed gedaan in rittenkoersen van een week, dus we gaan zien wat ik kan doen voor het klassement. Ik wil proberen bij de favorieten te blijven in de eerste week en van daaruit verder kijken.'

Hindley en Higuita (BORA) beiden voor klassement: 'Gaat net als in Giro om wie de beste is op de weg'
Sergio Higuita

Hindley denkt (nog) niet aan eindzege

Logischerwijs zijn de ogen bij de buitenwacht vooral gericht op Hindley, die in mei de Giro d'Italia won. Hij geeft toe dat hij na het winnen van de roze trui wel even nodig had om weer op schema te komen. 'Ik heb wat rust genomen na de Giro. Daarna ben ik weer gaan opbouwen. Het was niet meteen makkelijk, maar ik ben er weer. Ik heb geprobeerd mezelf zo goed mogelijk voor te bereiden. Ik ben bijna de hele maand juli in Andorra geweest en daarna heb ik gekoerst in Spanje. Het meeste werk is daar gedaan.'

Was zijn eindzege in de Giro al een kleine verrassing, het zou helemaal een stunt zijn als hij erin slaagt om twee grote rondes in één jaar te winnen. Alleen de allergrootsten der aarde slaagden daar in. 'Het zou vet zijn, maar ik ben niet bezig met eindwinst. Ik wil het best mogelijke resultaat halen en winnen zou natuurlijk bijzonder zijn', zo zegt de Australiër daar zelf over. 'Ik denk dat mijn Giro-zege wel wat druk wegneemt, maar ook juist voor druk zorgt. Het was geweldig om de Giro te winnen, maar de verwachtingen zullen nu hoog zijn. Ik ben echter klaar voor de uitdaging.'

Daarbij is Hindley blij dat hij niet alle druk van de ploeg hoeft te dragen. Met Higuita en Kelderman is eenzelfde rolverdeling bedacht als voor de Giro. 'Ik ben niet de enige die voor een goed klassement gaat. Het zal net als in de Giro gaan om wie de beste is op de weg. Er zijn geen ego's in de ploeg. Als ik tijd verlies in de eerste week, zal ik er alles aan doen om anderen te helpen. Dat zal andersom hetzelfde zijn. Ik duik een beetje in het onbekende. Ik weet dus niet zeker hoe het zal gaan, maar ik heb er alles aan gedaan om goed te zijn. Ik kijk er heel erg naar uit. Ik heb in de Giro gezien dat ik drie weken constant kan presteren en ben heel benieuwd of ik dat opnieuw kan.'

Hindley en Higuita (BORA) beiden voor klassement: 'Gaat net als in Giro om wie de beste is op de weg'
Jai Hindley

Bennett blij met complete leadout

Naast een klassementsploeg stuurt BORA met Sam Bennett ook een sprinter naar een grote ronde. Dat is voor het eerst dit jaar, daar in de Giro en de Tour de France volledig werd gefocust op de klassementen. Bennett stelt dat hij ook niet klaar was geweest om in de vorige twee grote rondes mee te doen om dagsucces. 'Ik voel dat de vorm eraan komt, maar het is wel twee jaar geleden dat ik mijn laatste grote ronde reed. Ik zal mezelf een beetje moeten vinden. Ik hoop een etappe te winnen.'

In de Vuelta hoopt hij zijn ploeg wat terug te geven, want Bennett won dit jaar pas één keer. 'Ik heb geweldig materiaal, goede teamgenoten en ik krijg kansen, maar ik heb nooit echt de vorm gehad om ervan te profiteren. Ik ben hier nu met vertrouwen en vertrouw op de jongens. Ik hoop dat ik het kan afmaken. Zonder hun steun zou het lastiger worden, om fris in de finale te komen. Ik heb geprobeerd het lichaam te laten wennen aan de hitte. Ik ben Iers, dus ik zal moeten overleven. Het wordt echter pas lastig als het 40 graden is en je klimt zonder wind. In vlakke etappes zal het niet zo'n probleem zijn. Ik ben er klaar voor!'

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws