Interview | Kelderman ontloopt Roglic en Pogacar met keuze voor Giro: 'Niet genoten van de Tour' Wielrennen
Wielrennen

Interview | Kelderman ontloopt Roglic en Pogacar met keuze voor Giro: 'Niet genoten van de Tour'

Interview | Kelderman ontloopt Roglic en Pogacar met keuze voor Giro: 'Niet genoten van de Tour'

Wilco Kelderman is niet voor het eerst in zijn carrière terug na blessureleed. De inmiddels 30-jarige Nederlander herstelde tijdens de winter van diverse breuken, maar is op tijd klaar om 2022 met een grote glimlach aan te vangen. Kelderman maakt van de Giro d'Italia zijn grote doel, samen met mede-kopmannen Emanuel Buchmann en Jai Hindley. In een online persmoment blikt hij vol ambities vooruit.

Dat Kelderman weer fit is, kwam niet zonder slag of stoot. Hij spreekt van 'een vreselijke winter'. De klimmer herstelde van een breuk in zijn heup en ribben, die hij opliep in de Benelux Tour, eind augustus. Toen hij daar van hersteld was, bleek dat een niet opgemerkt breukje in zijn linkerhand niet goed was geheeld. Daar had hij een operatie voor nodig. Na een vertraging van zes extra weken hervatte Kelderman pas recent de trainingen. 'Ik voel me desondanks onverwachts goed en ben heel blij dat ik weer op de fiets zit. Ik kijk ernaar uit om weer te racen.'

Een staande ovatie voor de harde kop van BORA-man, die in zijn carrière al heel vaak op de operatietafel lag. Nekwervels, sleutelbenen, handen, hij brak van alles. Desondanks herontdekte Kelderman zichzelf de laatste jaren als klassementsrenner. Tussen al het fysieke malheur door, reed hij eind 2019 - in de kleuren van Team Sunweb - naar een zevende plaats in de Vuelta a España. Een half jaartje later volgde een dag in het roze en een derde plaats in het eindklassement in de Giro d'Italia. Het opende zijn ogen, Kelderman ging namens zijn nieuwe ploeg BORA-hansgrohe met ambitie naar de Tour de France in 2021. Hij werd vijfde. 'Maar daar heb ik niet zo van genoten', zegt hij tegenover In de Leiderstrui.

Interview | Kelderman ontloopt Roglic en Pogacar met keuze voor Giro: 'Niet genoten van de Tour'
Kelderman in het nieuwe tenue van BORA-hansgrohe

Kelderman verkiest Giro boven de Tour

Kelderman liet in zijn carrière al wel vaker vallen dat de Tour niet zijn favoriete wedstrijd is. Hij ging er in 2021 voor, omdat hij inmiddels ervaring had opgedaan. Dat viel, ondanks die vijfde plaats, echter niet mee. 'Ik volgde alleen maar en was niet goed genoeg om met de besten mee te doen. Ik houd meer van de Giro, waar het minder stressvol is, er zijn meer bergetappes en het is er iets koeler ook.' Dat Tadej Pogacar en Primoz Roglic kiezen voor de Tour, heeft desondanks geen rol gespeeld in zijn keuze voor de Giro. 'Ik was gewoon niet zo gemotiveerd om de Tour te doen op dit moment. Daarnaast kunnen we met Sam Bennett de groene trui winnen in de Tour en dus moet je keuzes maken. Je kunt niet met een klassementskern en sprinttrein gaan en verwachten dat je wint, dat is anno 2022 bijna niet meer mogelijk. De Giro past ook goed bij Hindley, Buchmann en mezelf, dus die keuze was makkelijk.'

Via de Ronde van Valencia, Ruta del Sol, wat Franse eendagskoersen en de Tirreno-Adriatico gaat Kelderman op hoogte. De Tour of the Alps is de laatste test richting de Giro, waar de hoogvorm op het juiste moment daar moet zijn. 'Ik kijk er heel erg naar uit. Tijdens offseason heb ik veel nagedacht over wat mijn motivatie was en de Giro d'Italia opnieuw rijden, daar werd ik blij van. Dat we met drie leiders gaan, is perfect voor mij. Ik heb al eens een gedeeld kopmanschap gehad met Jai en ik kan goed overweg met Emanuel. We hebben een sterke klimploeg met een groot doel. Ik ben blij dat ik daar deel van uit maak. De ploeg heeft dit seizoen de mindset iets meer veranderd, het wil goede klassementen rijden. Als je kijkt naar ons drieën - met Jai en ik al eens op het podium in de Giro en Emanuel vierde in de Tour - dan is een podiumplaats de focus. Natuurlijk denken we aan de eindzege, maar dat wordt zwaar.'

Interview | Kelderman ontloopt Roglic en Pogacar met keuze voor Giro: 'Niet genoten van de Tour'
Kelderman droeg in 2020 het roze in de Giro

Pogacar en Roglic maatje te groot voor Kelderman, maar ook voor BORA?

Terug naar Pogacar en Roglic, want die twee komt Kelderman in de Giro niet tegen. Bij BORA-hansgrohe kunnen ze de twee Slovenen echter niet voor altijd ontwijken. Bij de Duitse formatie wil men een klassementsploeg van formaat opstellen en Kelderman benadrukt dat dat nodig zal zijn om Pogi en Rogla ooit partij te bieden. 'Ik denk niet dat ikzelf nog zo'n grote stap kan maken om met die jongens mee te doen, maar iemand als Jai is nog jong en kan groeien. Ik moet realistisch zijn, Pogacar en Roglic zitten op een hoger niveau. Tegelijkertijd kun je met een sterke ploeg ver komen en aan een sterk klassementsteam wordt nu gebouwd. Daar probeer ik ook bij te helpen met mijn ervaring, ik kan de jongere renners begeleiden voor de toekomst.'

De opmerking over Hindley wil echter ook weer niet zeggen dat Kelderman zichzelf voor de Giro d'Italia achter Hindley en misschien ook Buchmann schaart. 'We starten met drie leiders, maar ik heb het vertrouwen dat als ik hard werk en mijn ding doe, dat ik in supervorm zal zijn. Ik zal mijn rol dus wel spelen. Of ik de beste ben van de drie? Dat weet ik niet. Op basis van testen kun je er misschien iets over zeggen, maar je kan ook spelen met tactiek. Eén van de jongens van BORA-hansgrohe moet winnen of podium rijden, we rijden niet om wie de beste van BORA is. We zijn geen individuën met grote ego's, we willen samenwerken en eisen het kopmanschap niet op. We willen op een goede manier koersen en een mooie Giro rijden.'

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws