Interview | Mike Teunissen wil de klad die er sinds 2019 in zit wegwerken: 'Heilig van overtuigd dat ik beter kan' Wielrennen
Wielrennen

Interview | Mike Teunissen wil de klad die er sinds 2019 in zit wegwerken: 'Heilig van overtuigd dat ik beter kan'

Interview | Mike Teunissen wil de klad die er sinds 2019 in zit wegwerken: 'Heilig van overtuigd dat ik beter kan'

Mike Teunissen kun je vanaf deze week in het peloton vinden in het fluogele tenue van Intermarché-Circus-Wanty, waar hij de afgelopen vier jaar nog het geelzwarte tricot van Jumbo-Visma droeg. In Albir gaf hij in een uitgebreid gespek met onder meer In de Leiderstrui tekst en uitleg over de beweegredenen van zijn overstap, zijn nieuwe rol als beschermengel van Biniam Girmay, het al dan niet najagen van eigen succes en meer.

Na vier jaar Jumbo-Visma, twee jaar DSM en twee jaar LottoNL-Jumbo zocht Teunissen het deze winter voor een eerste keer buiten de landsgrenzen. Dat was best spannend, zo geeft hij toe. 'Het is toch weer iets nieuws, een volledig andere omgeving. Ik heb acht jaar lang op plekken gezeten waar ik heel veel mensen kende, terwijl dat hier eigenlijk bij niemand het geval was. Het decemberkamp was dus wel spannend, maar binnen drie á vier dagen liep dat weer heel goed. Vanaf dat moment voelde het dan ook alweer vertrouwd.'

De man uit Ysselsteyn is zelfs blij verrast. 'Ik ben natuurlijk gewend om in een ploeg te zitten met veel Nederlanders, wat toch wel dezelfde cultuur is. Hier zie je heel veel verschillende landen en culturen, maar dat past heel goed bij elkaar. Iedereen wil daar ook met elkaar in mee, dat is heel leuk om te zien en wel tamelijk uniek', zo geeft de spontane coureur aan. 'Ik ben iemand die redelijk gemakkelijk in een ploeg past en zich goed aan kan passen, maar ook kan zeggen waar het op staat. Dat heeft zeker niet tegengespeeld, denk ik.'

Teunissen ziet 'mooie rol' voor zichzelf bij Intermarché-Circus-Wanty

Met Intermarché-Circus-Wanty is Teunissen bij 'een ploeg in de lift' terechtgekomen, zoals hij het zelf meermaals omschreef. 'Er liggen kansen in het voorjaar en we hebben met Biniam Girmay een heel speciale renner in de ploeg, die nog wel wat extra ondersteuning kon gebruiken. Daarin is mogelijk een mooie rol voor mij weggelegd. Voor mij was het dus ook helemaal niet zo moeilijk om te kiezen', aldus de Limburger, die aangaf meerdere opties te hebben na zijn vertrek bij Jumbo-Visma.

Die 'mooie rol' waar hij het over heeft, is dan voornamelijk in dienst van Girmay. 'Als ik puur voor eigen kansen zou kiezen, had ik hier niet naartoe moeten gaan. Maar het is ook niet dat ik kopman wil zijn. Sterker nog, ik sta nog wel een aantal treetjes lager dan een Wout van Aert of Biniam. Ik vind het juist heel mooi om voor een renner te werken die een koers te winnen, maar daarbij maakt het me niet veel uit of het een Wout of Biniam is', aldus Teunissen, die dus hoge verwachtingen heeft van zijn kopman uit Eritrea.

Mike Teunissen voelt zich al op zijn plek bij Intermarché-Circus-Wanty
Mike Teunissen voelt zich al op zijn plek bij Intermarché-Circus-Wanty

'Het is een feit dat Bini aan het doorgroeien is tot één van de beste renners in de klassiekers en daarin kon deze ploeg nog wat ondersteuning gebruiken. Het wordt ook steeds belangrijker om meer mannen in de finale te hebben. Daar pas ik dan denk ik heel goed bij, dat dat in ieder geval lukt. In eerste instantie is het zaak dat Bini in die koersen niet alleen komt te zitten', stelt de inmiddels dertigjarige Teunissen, die naar eigen zeggen een kik heeft met Girmay. 'Hoewel hij voor de buitenwereld misschien wat timide oogt, staat er wel echt een kop op. Hij weet wat hij wil, wat er moet gebeuren en wie die om zich heen wil hebben. Daarbij is hij heel dankbaar, dat vind ik wel mooi.’

Teunissen neemt zijn ervaring bij Jumbo-Visma, toch de beste ploeg ter wereld, dus mee naar het kleinere Intermarché. 'Daar teken je ook voor, die lat ligt gewoon anders. Bij Jumbo-Visma ligt die lat op alle gebieden enorm hoog, hier is het hier en daar net iets minder. Maar dat maakt het zeker niet slecht', geeft de gele trui-drager van 2019 mee. 'We moeten ons ook zeker niet gaan vergelijken met Jumbo-Visma, maar ik zie bij Intermarché zeker wel een paar overeenkomsten met hoe Jumbo-Visma er een paar jaar geleden bijstond. Terug naar de basis, maar met veel motivatie er zoveel mogelijk uithalen en stapsgewijs groeien. Dat is een mooi streven en reële ambitie voor de ploeg.'

Teunissen denkt dat hij nog altijd beter kan dan in 2019, toen hij geel pakte in Tour

Is het niet allemaal wat té timide voor een man die amper drieënhalf jaar geleden nog fenomenaal uithaalde in de Ronde van Frankrijk? 'Ik zou niets liever willen dan eigen succes najagen, maar feit is dat er sinds 2019 een beetje de klad in is gekomen qua persoonlijke resultaten. Dan zou ik het heel raar of moeilijk vinden om een bepaalde een soort van te eisen, ik moet het eerst laten zien. Tot die tijd is er een mooiere rol in dienst van Biniam voor mij weggelegd, maar tegelijkertijd zit ik ook in een ploeg waarin ik kansen krijg als hij er niet is. Maar dat geldt niet alleen voor mij, dat geldt voor iedereen binnen de ploeg.'

Teunissen heeft een oorzaak voor zijn mindere presteren na 2019: pech en blessures. 'Ik ben er heilig van overtuigd dat ik beter kan dan in die tijd. Het is nogal wat geweest de laatste jaren. Het jaar na die Tour brak covid uit en blesseerde ik mijn knie op hoogte, waarmee ik het hele jaar op de sukkel ben geweest. In 2021 ging ik opnieuw op Tenerife onderuit, waarbij ik mijn bovenbeenspier scheurde en het voorjaar om zeep was. In 2022 was de ploeg al heel wat veranderd en werd ik ziek in Parijs-Nice. En dan zit je alweer richting 2023, dus het gaat rap', somt de man uit Noord-Limburg op.

Mike Teunissen in de gele trui in de Tour van 2019
Mike Teunissen in de gele trui in de Tour van 2019

Vandaar dat hij ook niet te hard van stapel wil lopen bij zijn nieuwe ploeg, waar hij zich ook meer gaat richten op de rol van lead-out. 'Ik vind het al van de tijd van Dylan Groenewegen heel leuk', zegt Teunssen. 'Het past ook heel goed bij het stukje klassiek voorjaar. Ik vind eigenlijk ook dat ik een goede lead-out kan doen, maar dat is nooit echt opgepikt. Neem Champs-Elysées met Wout bijvoorbeeld, ik denk wel dat ik dat goed beheers', blikt hij terug op de Tour van 2021. 'Het vak lead-out begint nu eigenlijk pas een beetje te komen. Tot dit jaar was er toch wel wat minder waardering voor, maar nu merk je pas dat men ziet dat het belangrijk is en verschil kan maken.'

Naast zijn kwaliteiten als spurtaantrekker zal Teunissen het voorjaar ook op een andere manier aanpakken dan hij bij Jumbo-Visma gewend was: meer koersen en niet op hoogte. 'Drie weken met een ploeg op de berg zitten is mooi en motiverend, maar het kan ook leunen naar veel investeren en weinig rendement krijgen, zoals de afgelopen jaren het geval was bij mij.' Daarbij mikt hij naar eigen zeggen ook meer op de semiklassiekers, die bij Intermarché belangrijker worden geacht dan bij Jumbo-Visma. 'Win tegenwoordig maar eens een koers… Brussel (Tour 2019, red.) is nog altijd mijn laatste overwinning, dus het zou leuk zijn als daar verandering in komt. Het programma ziet er dus ook wat anders uit, met koersen als Le Samyn die voor de ploeg en mijzelf heel belangrijk kunnen zijn. Dat zijn zo'n kansen die ik kan pakken.'

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws