Millimetersprint tegen Van Aert zit Pidcock nog erg hoog: 'Wil geen controverse maken, maar ik weet het antwoord' Wielrennen
Wielrennen

Millimetersprint tegen Van Aert zit Pidcock nog erg hoog: 'Wil geen controverse maken, maar ik weet het antwoord'

Millimetersprint tegen Van Aert zit Pidcock nog erg hoog: 'Wil geen controverse maken, maar ik weet het antwoord'

Tom Pidcock heeft 'm eindelijk binnen, de Amstel Gold Race! Op de Limburgse heuvels kan de Brit van INEOS Grenadiers steevast goed uit de voeten, maar winnen deed hij er nog nooit. Zondag nam hij de koers zelf in handen en sprintte hij overtuigend naar de winst.

'Ik wilde zeggen: fijn dat ik 'm voor de tweede keer win, maar laten we geen controverse maken', begint Pidcock lachend aan het flashinterview, doelend op de veelbesproken millimetersprint tegen Wout van Aert in 2021. Pidcock heeft altijd geloofd dat de fotofinish-camera niet goed stond opgesteld en dat hij die dag won, en dus voelde de zege van zondag extra lekker. 'Dit voelt heel erg goed. Het is een zware start van het seizoen geweest, waarin ik veel opofferingen heb gedaan en veel van huis ben geweest. Dat ik de puzzel eindelijk heb gelegd, betekent veel. Dit is een race die ik graag rijd, het is heel speciaal.'

In goede vorm richting Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik

INEOS Grenadiers controleerde al vroeg, waarmee het een duidelijk signaal afgaf aan Pidcock. 'Ze stonden volledig achter mij, Michal Kwiatkowski heeft zich ook volledig opgeofferd voor mij. Het is speciaal dat ik ze nu kan terugbetalen. We wisten dat de tweede helft van de koers voor het overgrote deel uit tegenwind zou bestaan. Daarmee werd het een stuk tactischer. Niet twijfelen en op het juiste moment aanvallen was dan het devies. Ik denk dat ik wel ben geslaagd in die opzet. De sprint was 50-50, omdat ik na Parijs-Roubaix de hele week niet kon sprinten en schouderpijn had, omdat ik mijn stuur niet normaal kon vasthouden. Ik was niet vol vertrouwen dat ik het zou afmaken. Deze wedstrijd is letterlijk altijd zwaar, met altijd een lange finale. De sprint is hier heel vaak beslissend, dat heb ik dus al vaker meegemaakt.'

Toch ging hij er op 29 kilometer van de streep voor, toen een grote groep zich losmaakte op de Keutenberg. 'Ik wist dat daar de finale begon. Iedereen keek naar elkaar op dat moment, in dat opzicht gaat het niet altijd om de benen op zulke momenten', aldus Pidcock, die uitkijkt naar de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. 'De druk is er nu af, we kunnen lekker gaan koersen. Ik ga ervan genieten, deze zege is echt een opluchting.'

Pidcock was tijdens Amstel Gold Race niet echt met topfavoriet Van der Poel bezig

Op de persconferentie na afloop - waar ook In de Leiderstrui bij aanwezig was - ging Pidcock ook nog even kort in op de afwezigheid van Mathieu van der Poel in de finale. 'Tsja, hij had twee grote doelen en die heeft hij beiden gepakt', refereert hij aan de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. 'Dan kun je soms ook een beetje gekookt zijn. Het is mooi dat hij anderen ook eens de kans geeft.' Zelf was Pidders onderweg niet echt bezig met de wereldkampioen-in-vorm c.q. topfavoriet van de dag. 'Ik ben niet bewust achter Mathieu aan gaan rijden of hem gaan volgen. Op zijn aanvallen wachten eveneens niet. Ik wilde gewoon zelf continu voorin zitten. Ik was eerlijk gezegd dan ook niet bezig met wat Mathieu deed, dus had ik eerst ook niet direct in de gaten dat hij een wat mindere dag had.'

Goed, Pidcock was dus niet al te veel bezig met het koersgedrag van Van der Poel. Het is sowieso opvallend te noemen dat de man uit Leeds zó goed is, nadat hij in de ouverture van de Ronde van het Baskenland zwaar ten val kwam, maar een week later alweer zeventiende werd in Parijs-Roubaix. 'Meedoen aan Parijs-Roubaix was vooral mijn eigen keuze', vertelde hij desgevraagd. 'Ik ben een liefhebber van die koers. Dat was eigenlijk de reden. Het is natuurlijk nooit leuk als je ergens uitvalt en dat je je plannen moet wijzigen. Maar meedoen aan een wedstrijd die je écht leuk vindt, is erg goed voor je mentale gesteldheid. Vooral omdat het van zichzelf al zo’n zware koers is, temeer voor iemand van mijn gewicht. Na zo’n val in het Baskenland is het belangrijk om snel terug te krabbelen en ik denk dat Parijs-Roubaix daar een goede oplossing voor was.'

'Ik weet het antwoord', aldus Pidcock over sprint tegen Van Aert in 2021

'Na mijn val in het Baskenland was ik natuurlijk niet helemaal zeker voor deze heuvelklassiekers', vertelde de goedgemutste laureaat er nog over, gevolgd door een bondige analyse van zijn seizoen tot dusverre. 'Het begin van dit seizoen was sowieso niet waar ik vooraf van had gedroomd. Ik had liever al één grote koers gewonnen. Ik droomde van meer, maar het is nooit te laat om je handen in de lucht te steken. En dan is het erg fijn dat het in deze wedstrijd lukt.'

Ten slotte dan nog één keer over die sprint versus Van Aert in 2021. 'Win je deze koers nu voor het eerst of voor de tweede keer?', werd er op de persconferentie gesteld. 'You can tell me', stelde de Brit, zowel met een knipoog als een ondertoon. 'Er is al zoveel controverse om geweest, maar ik weet het antwoord.'

Youri van den Berg (Twitter: @YourivndnBerg)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news