Pinot met grote ambities naar laatste Giro: 'Gaan voor top tien, maar bij slecht weer is top vijf mogelijk' Wielrennen
Wielrennen

Pinot met grote ambities naar laatste Giro: 'Gaan voor top tien, maar bij slecht weer is top vijf mogelijk'

Pinot met grote ambities naar laatste Giro: 'Gaan voor top tien, maar bij slecht weer is top vijf mogelijk'

Thibaut Pinot is allerminst van plan om in zijn laatste Giro d'Italia in een vrije rol te starten. De Fransman was woensdag aanwezig bij de persconferentie van Groupama-FDJ en in een vraaggesprek met In de Leiderstrui ging hij in op zijn ambities voor de meimaand. Die rijken ver, als het even meezit...

Pinot kondigde in januari van dit jaar zijn afscheid als prof aan, na 2023. De 32-jarige klimmer kiest in dat jaar voor de dubbel Giro-Tour, waarbij hij in de Ronde van Italië voor eigen kans mag gaan. In de Tour de France zal hij knecht zijn van David Gaudu. 'Fysiek voel ik me heel goed en mentaal maakt het voor mij weinig verschil dat het mijn laatste Giro is. Ik ben gemotiveerd om de best mogelijke race te rijden en de wedstrijd zal uitwijzen hoe ik dat zal doen. De benen bepalen en dan zien we in Rome wel waar dat toe heeft geleid', aldus Pinot.

Pinot met grote ambities naar laatste Giro: 'Gaan voor top tien, maar bij slecht weer is top vijf mogelijk'

Pinot was gefrustreerd dat hij niet voor klassement kon rijden

De nummer vier van de Giro in 2017 blijkt diep van binnen een stuk ambitieuzer, als we een beetje verder vragen. 'Ik ga niet alleen voor ritzeges. Ik wil iedere dag proberen om met de besten te koersen', zo herhaalt hij zijn doelstelling van begin dit jaar. 'We gaan het dag voor dag bekijken, maar ik start in ieder geval om voor een klassement te gaan en zo min mogelijk tijd te verliezen in de eerste twee weken. Het hangt er dan vanaf of ik in de derde week voor een goed klassement ga vanuit de favorietengroep, of vanuit de vlucht.'

Pinot verliest daarbij de jacht op ritzeges dus niet helemaal uit het oog, maar hij weet ook dat een klassement en ritsucces soms moeilijk samen gaan. 'Natuurlijk zal het frustrerend zijn als ik niet win, een etappe winnen zou prachtig zijn. Maar ik hou het meest van wielrennen als ik met de besten kan strijden. Het was veel frustrerender dat ik vorig jaar in de Tour en de Vuelta niet het niveau had om mezelf met de klassementsrenners te meten. Ik wil weer racen zoals ik gewend was, zonder geobsedeerd te zijn door het klassement, zoals in de Giro's van 2017 en 2018. Maar ik wil hier wel echt voor m'n laatste goede klassement in een grote ronde gaan.'

Pinot met grote ambities naar laatste Giro: 'Gaan voor top tien, maar bij slecht weer is top vijf mogelijk'

Pinot bereidt zich alvast voor op flinke achterstand

Daar durft hij best een nummer op te plakken, zo blijkt. 'Ik weet niet precies waar ik sta ten opzichte van de anderen. De enige test die ik heb gehad, was de voorlaatste etappe in de Ronde van Romandië', zo doelt hij op z'n tweede plaats van toen, achter Adam Yates. 'We gaan sowieso voor top tien en als het slecht weer en koud wordt, kan ik zomaar top vijf rijden. De tijdsverschillen in de laatste drie á vier bergetappes zullen groot zijn, maar ik weet ook dat ik na de eerste helft van de Giro al op flinke achterstand zal staan door de twee tijdritten. Ik hoop in de derde week op m'n best te zijn.'

Ambitieus, maar met een maar. Die komt natuurlijk voort uit de afgelopen jaren, waarin Pinot lichamelijk en mentaal door zware tijden ging. Vooral een rugblessure hield hem lang uit koers en hoewel die kwetsuur volledig weg is, benadrukt Pinot dat de rug hem wel ver heeft teruggeworpen. 'Ik sta vrij ver van mijn niveau uit 2019, toen ik echt mijn beste zelf was. Ik ben nu wat ouder en de rugblessure nam veel tijd in beslag. Ik heb er geen last meer van, maar ik heb wel de prijs betaald voor het feit dat ik lang met pijn heb doorgereden. Ik heb een goed niveau, vergelijkbaar met 2020. Maar het niveau uit 2019 zal niet meer terugkomen.'

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news