Simmons fietst niet omdat hij het leuk vindt, maar om te winnen: 'Als ik plezier wil hebben, ga ik skiën' Wielrennen
Wielrennen

Simmons fietst niet omdat hij het leuk vindt, maar om te winnen: 'Als ik plezier wil hebben, ga ik skiën'

Simmons fietst niet omdat hij het leuk vindt, maar om te winnen: 'Als ik plezier wil hebben, ga ik skiën'

Quinn Simmons is één van die talenten in het huidige peloton waar veel van wordt verwacht. De 21-jarige Amerikaan van Trek-Segafredo heeft ontzettend veel talent, maar bij Cyclingnews vertelt hij ook heel eerlijk dat de liefde voor de fiets niet onuitputtelijk is. 'Dit jaar moet hij laten zien dat hij kan winnen', klinkt het vanuit zijn ploeg.

De druk ligt op zijn schouders en dat is niet zo gek. Simmons werd in 2019 wereldkampioen bij de junioren en kwam als grote meneer binnen bij Trek. Na een vervelend coronajaar (met een schorsing na een politiek statement) reed Simmons in 2021 zijn eerste grote ronde in de Vuelta a España. Enkele weken eerder had hij met een ritzege het eindklassement in de Tour de Wallonie veilig gesteld. In 2022 won hij de bergtrui in de Tirreno en de Ronde van Zwitserland, werd hij keurig zevende in Strade Bianche en reed hij een uitstekende Tour de France.

Nu is het tijd voor de volgende stap. 'Ieder jaar hoop ik een beetje beter te worden en tot dusverre lukt dat. Ik heb in de winter veel op de ski's gestaan, ijshockey gespeeld en gefietst in Colorado. In Arizona heb ik een week lang goed getraind. Het is niet slecht dat ik iets langzamer opbouw, omdat ik normaal gesproken al superfit ben in januari. Dat is onnodig. We zullen zien wat er in de klassiekers gebeurt, hopelijk betaalt deze aanpak zich uit.'

Simmons staat liever op de ski's dan dat hij zeven uur fietst

Simmons wil graag meedoen om het podium in Strade Bianche en een etappe winnen in de Tour de France. Winnen in plaats van louter aanvallen voor de eer, dat is het idee. 'De ploeg heeft mij de tijd gegeven om mezelf te ontwikkelen, maar dat doet er nu niet meer toe. In mijn vierde jaar in de WorldTour moet ik meer doen. Ik maak me geen zorgen om een aflopend contract, daar is mijn niveau te hoog voor. Ik heb mijn plek in de WorldTour verdiend en ik geloof erin dat ik op een dag een toprenner kan zijn. Het wordt tijd om daar dichter bij in de buurt te komen.'

Fysiek een uitdaging, maar ook mentaal. In tegenstelling tot veel anderen is de liefde voor de koers bij Simmons niet oneindig. 'Ik ben een Amerikaan, en Amerikanen willen de beste zijn. Ik fiets niet omdat ik het leuk vind, ik fiets omdat ik van racen houd. Een training van zeven uur is niet heel leuk, maar zolang ik het idee heb dat ik de beste kan zijn, ga ik ervoor. Natuurlijk geniet ik van het fietsen, want ik zou ook in een fabriek kunnen werken. Ik houd van mijn werk, maar dat is niet waarom ik het doe. Als ik plezier wil hebben, ga ik skiën. In het wielrennen geniet ik meer van de uitdaging dan van het fietsen op zich. Ik hou ervan om iets na te jagen.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws