Valverde zet zich bij favorieten voor Lombardije, Higuita blij met prestigieus podium Wielrennen
Wielrennen

Valverde zet zich bij favorieten voor Lombardije, Higuita blij met prestigieus podium

Valverde zet zich bij favorieten voor Lombardije, Higuita blij met prestigieus podium

De overwinning in Tre Valli Varesine ging naar Tadej Pogacar. De Sloveen van UAE Team Emirates versloeg in de sprint van een uitgedund peloton Sergio Higuita en Alejandro Valverde. Wat hadden zij na afloop te vertellen?

De tweede plek ging naar Higuita, die op de site van BORA-hansgrohe zijn verhaal doet. ‘Ik had verwacht dat ik vandaag een goed resultaat kon behalen. Hoewel veel renners vermoeid zijn aan het einde van jaar, ben ik nog steeds gemotiveerd; dat is belangrijk. De rest van de ploeg heeft dezelfde ingesteldheid. We hadden tot vandaag geen geweldige resultaten in de Italiaanse koersen, dus we wilden dat vandaag écht verbeteren.’

‘Ik wist dat ik mijn sprint iets eerder moest beginnen, want in eerdere edities van deze koers ging ik te laat. Aleks (Aleksandr Vlasov, red.) en ik werkten goed samen en hij bracht mij in een goede positie in de laatste kilometer. Mijn benen waren in orde en al met al deed ik denk ik een goede sprint. We zijn blij met het podium, en ik ben vooral blij dat ik het podium mag delen met zulke vooraanstaande renners’, doelt Higuita uiteraard op Pogacar en Valverde.

Valverde: 'De route van Lombardije bevalt mij beter dan voorgaande jaren'

Valverde pakte het laatste podium mee en zette zo zijn verdienstelijke afscheidstournee voort. ‘Ik wil de ploeg bedanken voor het geweldige werk dat ze hebben verricht. Vanaf de start controleerden we de koers samen met UAE; we hadden alles onder controle. In de finale zei ik tegen Enric Mas dat hij ook zijn kansen moest pakken’, citeert Esciclismo. ‘Mas was in de laatste tien kilometer even in de aanval met Thomas Gloag van Jumbo-Visma. ‘Het werd uiteindelijk een sprint. Enric en Einer Rubio hielpen mij uitstekend in het slot.’ Het bleek echter onvoldoende voor de overwinning, die naar Pogacar ging. ‘Felicitaties aan Pogacar, hij was de snelste’, aldus Valverde.

De laatste wedstrijd van Valverde zijn loopbaan volgt komende zaterdag met de Ronde van Lombardije, het Monument dat hij nooit wist te winnen. Wel werd hij drie keer tweede. Kan hij met een overwinning voor een prachtig einde van zijn carrière zorgen? ‘Als alles goed gaat, behoor ik denk ik tot de favorieten. Het hangt echter allemaal af van het koersverloop, de vorm van de dag’, zwakt Valverde de verwachtingen een beetje af. ‘Momenteel ben ik goed genoeg om mee te strijden. Bovendien bevalt de route van dit jaar mij beter dan voorgaande jaren.’

Hoewel de overwinning ontbreekt, neemt Valverde de voorbije weken op passende wijze afscheid van het profwielrennen. ‘’Ik moet gelukkig zijn. In Agostoni was ik tweede, zaterdag won Mas en vandaag werd ik derde. Ik moet heel blij zijn met mijn laatste koersen.’


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws