Almeida verbaast in Giro: 'Wist pas twee maanden van tevoren dat ik mocht starten'

Almeida verbaast in Giro: 'Wist pas twee maanden van tevoren dat ik mocht starten'

João Almeida beleefde zijn definitieve doorbraak in de gewonnen Giro d'Italia van Tao Geoghegan Hart. De Portugees droeg vijftien dagen de roze trui en eindigde uiteindelijk als vierde in Milaan. Almeida vertelt op de site van de ploeg dat hij twee maanden van tevoren pas wist dat hij mee mocht doen.

De 22-jarige renner van Deceuninck-Quick-Step maakte in 2020 voor het eerst deel uit van de ploeg en boekte na de coronabreak meteen hoopgevende resultaten. Hij werd derde in de Vuelta a Burgos en tweede in de Giro dell'Emilia, vlak achter Aleksandr Vlasov. Anderhalve maand later mocht hij starten in zijn eerste grote ronde en dat pakte verassend goed uit, zo vond hij zelf ook. 'Op het begin van het seizoen was het niet de bedoeling dat ik in de Giro d'Italia van start zou gaan. Dat wist ik uiteindelijk pas twee maanden voordat het begon, vlak na de coronabreak. Toen wist ik al wel dat ik in goede vorm was en dat werd bevestigd in de Vuelta a Burgos en de Giro dell'Emilia.'

In de Giro d'Italia, waarin Wilco Kelderman op het podium eindigde, maakte hij vooral indruk in de tijdritten, waar hij tweede, vierde en zesde eindigde en waarin hij voorsprong pakte op zijn concurrenten. 'Ik had in mijn wildste dromen niet kunnen bedenken dat ik op het podium zou staan in de eerste etappe van een grote ronde. Om als tweede te eindigen in de tijdrit, met zoveel sterke mannen, gaf me vertrouwen dat ik binnen een aantal dagen de roze trui kon bemachtigen, wetende dat Ganna geen klimmer was.'

'Elke keer dat ik die iconische trui om mijn schouders had, kreeg ik een enorm zelfvertrouwen en motivatie, maar ook verantwoordelijkheid.'

João Almeida

Twee dagen later was het al raak voor Almeida, toen hij zich goed staande kon houden in de etappe naar de Etna. 'Het team was geweldig, ik gaf alles om te proberen de roze trui te pakken. Toen ik hoorde dat ik hem net te pakken had, was ik stomverbaasd. Ik kon het gewoon niet geloven. Elke keer dat ik die iconische trui om mijn schouders had, kreeg ik een enorm zelfvertrouwen en motivatie, maar ook verantwoordelijkheid.' Uiteindelijk lukte het Almeida net niet op het podium te komen, maar was hij toch trots en blij toen hij in Milaan als vierde binnenkwam. 'Ik heb genoten om met dit uitstekende team, een geweldige groep jongens die zich binnenstebuiten keerden voor mij, een onvergetelijke vijftien dagen in de roze trui te hebben gereden.'

Plaats reactie

666

0 reacties

Meest gelezen

[Update] Jumbo-Visma over Spaanse trip Van Aert: 'Deze combi is beste optie'

(17 januari 2021) Wout van Aert zit niet direct te wachten op het aanstaande trainingskamp van zijn ploeg, Jumbo-Visma. De Be...

Omdat hij jarig is: nog een keer genieten van de mooiste wegzeges van Van der Poel

Het kan alles, is een fenomeen op twee wielen en hij is vandaag jarig. Rara, wie is het? Natuurlijk, Mathieu van der Poel! Th...

Tour de France, Giro d'Italia of Vuelta a España: Welke kopmannen rijden waar?

Na een vreemd coronajaar 2020 lijkt het erop dat we in 2021 weer een redelijk normale wielerkalender tegemoet kunnen zien. Da...

Interview | Grøndahl Jansen: 'Bij Team BikeExchange meer vrijheid dan bij Jumbo-Visma'

Als enige lid van de jongste Tourploeg van Jumbo-Visma zal hij komend jaar niet in het geel-zwart van de Killer Wasps te zien...

Brand vol voor eerste wereldtitel: 'Houd geen rekening met niet-Nederlandse vrouwen'

Met al elf zeges op zak is Lucinda Brand de te kloppen vrouw als over een krappe twee weken het WK veldrijden wordt verreden....

Interview | McNulty ziet Armstrong niet als voorbeeld: 'Maar kan niet zeggen dat ik hem haat'

Brandon McNulty eindigde in de jongste Giro d'Italia als vijftiende in het algemeen klassement. Voor een renner die net komt...

Interview | Fuglsang: 'Denk dat Vlasov in de toekomst een grote ronde kan winnen'

Jakob Fuglsang richt zich in 2021 op de Ardennenklassiekers en de Olympische Spelen. In tegenstelling tot de voorgaande jaren...

INEOS Grenadiers 2021 | 'Ze moeten weer op Bernal mikken', 'Benieuwd naar Pidcock'

De voorbereidingen voor wielerjaargang 2021 vinden momenteel in volle drukte plaats, dus kan In de Leiderstrui niet achterbli...

Pogacar neemt kritisch Jumbo-Visma niets kwalijk: 'Ze waren teleurgesteld'

Tadej Pogacar koestert geen wrok richting Jumbo-Visma, na het zien van de documentaire 'Code Geel'. In de docu kwamen onder m...

Lefevere laat weer van zich horen: 'Matxin scoutte Pogacar met ons geld'

Patrick Lefevere heeft het hart op de tong, hij is niet voor niets de meest flamboyante persoonlijkheid in het huidige wieler...

Lees meer

Net binnen

Durbridge heeft het gemunt op plek Dennis: 'Ga me daar vol op focussen'

De Australiër Luke Durbridge hoopt tijdens de Olympische Spelen van dit jaar in de tijdrit uit te mogen komen voor zijn land....

[Update] Ulissi morgen uit ziekenhuis na hartonderzoek, ploeg noemt uitkomst 'positief'

(14 december 2020) Diego Ulissi moet tijdelijk stoppen met wielrennen, zodat hij aan zijn hart onderzocht kan worden. Deze be...

ASO en RCS bundelen krachten en vragen UCI om extra wildcard voor grote rondes

Koersorganisatoren ASO en RCS hebben de handen ineengeslagen om een extra ploeg in hun grote rondes te krijgen. Dat weet Tutt...

García Cortina grote kopman bij Movistar: 'Dit jaar moet ik echt gaan winnen'

Iván García Cortina hoopt in 2021 zijn absolute doorbraak te beleven. De 25-jarige Spanjaard staat al enkele jaren te boek al...

Woods overtuigd van oude garde: 'Wanneer heeft een jonge renner zijn piek bereikt?'

Michael Woods is ervan overtuigd dat de routiniers in het peloton nog niet zijn uitgespeeld. Hijzelf is 34 jaar, maar we spre...

Lees meer