Column: Valverde op bijna acht minuten op 'zijn' klim: is het over voor de routiniers?

Column: Valverde op bijna acht minuten op 'zijn' klim: is het over voor de routiniers?

In de zandbak van de UAE Tour zien we dat de lijn van vorig jaar doorgetrokken wordt. De oudere generatie werd vorig jaar teruggeslagen door de coronapandemie, maar zou dit jaar terugkeren in een 'normaal' seizoen. Tot op heden is het echter niks van dat, om eerlijk te zijn.

Het was bijna een aandoenlijk gezicht op de Jebel Hafeet; Alejandro Valverde die er op zeven á acht kilometer van de meet werd uitgereden. De Murciaan, twee jaar geleden in zijn regenboogtrui nog glansrijk winnaar op deze berg in de UAE, boog zijn hoofd. Voor hem rijdend: Giacomo Nizzolo, sprinter van beroep. Niet dat we Valverde iets verwijten met zijn veertig jaar, dat zeker niet.

Valverde eindigde uiteindelijk als 55e, meer dan zeven en een halve minuut verwijderd van Tadej Pogacar, van 21 september 1998. De mannen van de generatie van de Sloveen hebben allerminst moeite met de seizoensstart. Naast Pogacar (22) noteerden ook Sergio Higuita (derde, 23), Harm Vanhoucke (vijfde, 23), João Almeida (zesde, 22), Florian Stork (zevende, 23), Neilson Powless (achtste, 24) en Chris Harper (negende, 26) een top tien notering. De andere drie jongens in de top tien - Emanuel Buchmann, Adam Yates en Geoffrey Bouchard - zijn allemaal 28. Een gemiddelde van nog geen 24 jaar dus,

Gaan ze boven de dertig nog wel mee?

En het was echt niet alleen Valverde hoor, ook andere dertigplussers en gekende top tien-klanten in grote rondes als Vincenzo Nibali (dertiende, 36), Damiano Caruso (achttiende, 33), Wout Poels (negentiende, 33), Domenico Pozzovivo (21e, 38), Rafal Majka (22e, 31) en Chris Froome (veertigste, 35) kwamen niet uit de verf in de UAE. Komt dit door het vroege tijdstip van de rittenkoers of is dit een definitieve wisseling van de wacht?

Als verdediging voor de 'oudjes' van het pak: het coronajaar 2020 heeft wel aangetoond dat hoe ouder je wordt, hoe minder snel je de piekvorm bereikt hebt. In gesprek met In de Leiderstrui legde Nibali het recent nog mooi uit: 'Normaal bouw je stap voor stap op richting het hoofddoel. Door de coronabreak moesten we er vanaf de start meteen staan. Voor jonge renners is dit veel makkelijker. Ik weet nog dat ik tien jaar jonger was, dan maken de condities niet uit en ga je er gewoon voor. De oudere renners hebben een andere routine', zo zei hij. In een 'normaal' 2019 werd Nibali nog tweede in de Giro d'Italia, werd Valverde nog tweede in de Vuelta a España en in 2019 bestond de top tien van de Tour uit vijf 30-plussers, waarvan twee op het podium stonden.

En toch lijken de routiniers de grip op de jonkies te verliezen. Ook de eerste twee ritten van de UAE Tour bevestigen dit vermoeden. In de tijdrit op dag twee vonden we een parcours van dertien kilometer, biljartvlak. Geschikt voor powerhouses als Mathias Brändle (tiende, 31) Jos van Emden (vijftiende, 35), Alex Dowsett (27e, 32) en Thomas De Gendt (53e, 34), afgaande op afgelopen jaren. Jongens die talloze ereplaatsen in toptijdritten verzameld hebben, maar het hier resoluut moesten afleggen tegen niet alleen wereldkampioen Filippo Ganna (24), maar ook nummer twee en drie, Stefan Bissegger en Mikkel Bjerg. Beide 22 en onder de 25, net zoals zeven (!!) van de jongens in de top tien van de tijdrit.

Het is een vroege conclusie, maar de oudere ronderenners gaan het lastig krijgen

Ook in rit één werden gerenommeerde topspurters als Elia Viviani en Fernando Gaviria op lengtes gesprint door de jonge Nederlandse honden Mathieu van der Poel en David Dekker, maar in het sprintelan is de verschuiving naar het jongere geweld niet zo sterk als in het rondewerk en de tijdritten. Het is niet voor niets dat jongens als Bauke Mollema (34), Michael Woods (34) en Jakob Fuglsang (35) definitief de switch maken naar het klassieke werk. Ze voelen dat ze daar nog meekunnen, maar in het meerdaagse werk niet meer dag na dag de vermogens kunnen leveren van een Pogacar of Egan Bernal.

Ze staan daar niet alleen in, ook in Frankrijk merken de chouchous Thibaut Pinot en Romain Bardet (30) al dat het moeilijk is om op te wassen tegen het explosieve en complete rondewerk van de lijven van Pogacar, Roglic en co. Zij gaven aan het mentaal moeilijk te hebben om zich volledig te focussen op de Tour of ander werk, en richten hun pijlen nu meer op het 'vrijer' koersen en meer klassiek werk. Dit was eigenlijk ook het geval bij Tom Dumoulin, die ook voor een vrijere aanpak opteerde, om vervolgens de wielersport (tijdelijk) vaarwel te zeggen.

Ja, we zitten pas in februari, en ja, het seizoen is nog lang. Maar ik denk dat de lijn van het 'coronaseizoen' 2020 volledig wordt doorgetrokken en dat de oudere ronderenners het heel moeilijk gaan krijgen tegen hun jongere tegenpolen. Als alle koersen doorgaan, hebben de ouderen niets meer om zich achter te verschuilen. Dan gaan we in de Giro echt zien of Nibali nog met Bernal mee kan, zullen we gaan letten op Geraint Thomas en Rigoberto Urán in de Tour tegen het jonge grut en gaan we in Vuelta zien of Valverde nog in de buurt kan blijven van Pogacar. Zo niet, dan lijkt de conclusie helder en zit er maar één ding op: Vincenzo en Alejandro, ik hoop dat ik jullie zie schitteren in Tokio!

Door: Tom van der Salm - t.vandersalm@indeleiderstrui.nl

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Gespot op Strava: Hoe zwaar was 'één van de zwaarste dagen' uit Pogacars carrière?

Renners zijn niet altijd even open over hun prestaties, vermogens en gegevens, maar Strava biedt bij veel mannen en vrouwen t...

Tour de France, Giro d'Italia of Vuelta a España: Welke kopmannen rijden waar?

Na een vreemd coronajaar 2020 lijkt het erop dat we in 2021 weer een redelijk normale wielerkalender tegemoet kunnen zien. Da...

Voorbeschouwing Brabantse Pijl | Van Aert ontmoet heuvelmannen in Overijse

Door het schrappen van Parijs-Roubaix van de kalender mag de Brabantse Pijl dit jaar rekenen op enkele mannen uit de kasseien...

Pidcock klopt Van Aert en Trentin met machtige sprint in Brabantse Pijl

Tom Pidcock heeft op knappe wijze de Brabantse Pijl op zijn naam geschreven. In een sprint met drie bleef hij topfavoriet Wou...

Deelnemers Brabantse Pijl | Tien Nederlanders, veel sterke Belgen aan de start

Woensdag 14 april gaat het voorjaar verder met de heuvelklassiekers, te beginnen met de Brabantse Pijl. Welke toppers daar al...

Nog een maandje tot de Giro d'Italia: Hoe staan alle kopmannen er momenteel voor?

De Giro d'Italia is in 2021 weer traditioneel de eerste grote ronde van het jaar. De Italiaanse rittenkoers moest vanwege het...

Favorieten Brabantse Pijl | Van Aert dé grote man, maar divers scala aan uitdagers

De woensdag vóór de Amstel Gold Race staat steevast in het teken van de Brabantse Pijl. De wedstrijd is een ideale overgang t...

Wielrennen op TV 14 april 2021 | Brabantse Pijl en Rondes van Valencia en Turkije

Koersliefhebbers opgelet: ons staat een ware wielerwoensdag te wachten! Met maar liefst vier verschillende koersen wordt het...

Vollering geklopt in millimetersprint door Winder in Brabantse Pijl voor vrouwen

Ruth Winder heeft de zesde editie van de Brabantse Pijl voor vrouwen gewonnen. Na een mooie klimkoers was ze met de finish he...

Voorbeschouwing Ronde van Valencia 2021 | Nu wel een etappe voor de topsprinters?

Beter laat dan nooit, zullen ze bij de Ronde van Valencia denken. Nadat de race met twee maanden uitgesteld werd, mogen de re...

Lees meer

Net binnen

Wielrennen op TV 15 april 2021 | Vroeg inschakelen voor etappes in Turkije en Spanje

Woensdag hadden we de hele dag volle bak koers, op donderdag kan u weer enigszins bijkomen. Dit keer moet u er vroeg in de mi...

Reacties Brabantse Pijl | Favorieten missen slag: 'Kreeg het gat niet meer dicht'

Het parcours van de Brabantse Pijl was iets anders dan normaal, maar dat betekende niet dat er geen leuke koers was te zien....

Voorbeschouwing Ronde van Valencia 2021 | Nu wel een etappe voor de topsprinters?

Beter laat dan nooit, zullen ze bij de Ronde van Valencia denken. Nadat de race met twee maanden uitgesteld werd, mogen de re...

Schelling vierde in Brabantse Pijl: 'Miste gewoon de kracht om te volgen'

Ide Schelling reed een knappe Brabantse Pijl, maar kon de favorieten in de finale net niet volgen. Uiteindelijk won hij in he...

Leemreize in Brabantse Pijl gediskwalificeerd wegens verkeerde houding op fiets

Gijs Leemreize is in de Brabantse Pijl gediskwalificeerd nadat hij een verkeerde houding op de fiets aannam. Het betekende ee...

Lees meer