Almeida rekent op goede benen in derde week: 'Zoek graag de aanval, dus waarom nu niet?' Wielrennen
Wielrennen

Almeida rekent op goede benen in derde week: 'Zoek graag de aanval, dus waarom nu niet?'

Almeida rekent op goede benen in derde week: 'Zoek graag de aanval, dus waarom nu niet?'

João Almeida staat er na elf dagen Giro d'Italia nog steeds uitstekend voor in het algemeen klassement. De Portugees van UAE Team Emirates reed nog weinig in de spotlights, maar zat er op de Etna en Blockhaus wel bij toen de favorieten versnelden. In gesprek met AS vertelt hij dat hij zich nog niet eens op z'n best voelde die dagen.

Vooral in de negende etappe moest Almeida diep gaan om de voorsten te volgen, zo geeft hij toe. Richard Carapaz, Romain Bardet en Mikel Landa leken de sterksten, maar Jai Hindley en Almeida zelf konden nog net aanpikken in de finale. Een klein wonder, als we Almeida zo horen. 'Ik voelde me de hele dag al niet goed, maar ik heb de dag gered op de Blockhaus door vooraan te finishen. Ik sta waar ik wil staan, in dezelfde tijd als de eersten.'

Almeida is niet bang dat hij simpelweg de benen niet heeft om straks in de derde week te kunnen concurreren met Carapaz en consorten. 'Misschien kwam het door een andere fiets dat ik me niet lekker voelde op de Blockhaus. Soms zit het niet fijn, als ik voor een andere fiets kies. Ik heb nog steeds vertrouwen. Ik had geen goede benen en bleef er op het tandvlees alsnog bij. Op een dag met goede benen denk ik dat ik ze kan volgen.'

Almeida wil graag aanvallen en merkt sterke Landa op

Die goede benen moeten volgen in de zwaarste week, de week waar Almeida zich optimaal op heeft voorbereid. 'Als ik me goed voel, zal ik proberen aan te vallen en tijd te pakken. Ik zoek graag de aanval als ik me sterk voel, dus waarom nu niet? Als je minder bent, zal je moeten verdedigen, maar je moet altijd de kansen pakken die je krijgt. De tijdrit op de slotdag in Verona past goed bij mij. Als ik maximaal dertig seconden achterstand heb, kan ik dat daar misschien nog goedmaken.'

Het podium is het grote doel, zo stelde Almeida al eerder vast. Daarvoor zal hij dwars door de ijzersterke blokken van INEOS Grenadiers en Bahrain Victorious moeten rijden. 'Ze zijn allebei heel sterk en kunnen het tempo heel hoog leggen. Landa is heel sterk, hij gaat meedoen voor het podium of zelfs de overwinning. Hij is één van de sterkste rivalen. Hij viel twee keer aan op de Blockhaus, in een etappe met 5.000 hoogtemeters. Alleen een man in vorm kan dat.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws