EF Education-EasyPost 2022 | 'Als Valgren en Bettiol in voorjaar op de afspraak zijn, wordt het feest' Wielrennen
Wielrennen

EF Education-EasyPost 2022 | 'Als Valgren en Bettiol in voorjaar op de afspraak zijn, wordt het feest'

EF Education-EasyPost 2022 | 'Als Valgren en Bettiol in voorjaar op de afspraak zijn, wordt het feest'

EF Education-NIPPO gaat met flink wat nieuwe namen 2022 in. Hoe gaat de ploeg het doen en wat kunnen we verwachten? Dat bespreken we in onze reeks teamvoorbeschouwingen. Deze week praten we met hoofdredacteur Bram van der Ploeg.

EF Education-NIPPO 2021 in vogelvlucht 

Positie in de UCI-ranking16e
Aantal zeges16 (WorldTour: 11)
Meeste zegesMagnus Cort Nielsen, 5
Mooiste zegeEtappe 18 Giro d'Italia, Alberto Bettiol
VerrassingNeilson Powless
TegenvallerHugh Carthy
Algemeen oordeel In de Leiderstrui7,0

Bovenstaand overzicht is samengesteld door onze eigen In de Leiderstrui-redactie. Het kan natuurlijk zo zijn dat jij als volger een andere kijk op de zaak hebt. Wij horen daarom ook graag van wie of wat jij het meest genoten hebt, of misschien juist wel helemaal niet. Dit kan in de reacties aan de onderkant van deze pagina!

EF Education-EasyPost 2022 | 'Als Valgren en Bettiol in voorjaar op de afspraak zijn, wordt het feest'

Tranfers EF Education-EasyPost 2022

Voorbeschouwing EF Education-EasyPost in 2022

Hi Bram. We vorderen lekker met onze voorbeschouwingen op het volgende seizoen en vandaag is het de beurt aan EF Education-NIPPO. Jij gaf de ploeg van afgelopen seizoen een 6,5, iets lager dan het gemiddelde van onze redactie. Kun je dat cijfer uitleggen?

'De ploeg heeft mooie resultaten gehaald, met de blik op de aanval. Als je vier Vuelta-etappes wint en eentje in de Giro d'Italia, dan verdien je sowieso al een voldoende. In grote rittenkoersen zoals Parijs-Nice en de Ronde van Zwitserland was de ploeg sterk en de Clasica San Sebastián-zege van Neilson Powless sprak ook tot de verbeelding. Dan zit je zo onderhand wel op een 7 of hoger. Wat ik de ploeg echter wel aanreken, is dat er in het voorjaar niet is gescoord, terwijl ze daar toch de renners voor hadden met onder meer Michael Valgren en Alberto Bettiol. Ook steekt het wel dat grote heren zoals Rigoberto Urán, Sergio Higuita en Hugh Carthy in grote rondes niet thuisgaven. Urán sloop naar top tien in de Tour, maar ik had toch wel meer verwacht van EF op dat vlak. Puntje aftrek zodoende en een 6,5 als conclusie.'

Hugh Carthy wist het afgelopen jaar zijn sensationele derde plek in de Vuelta van 2019 niet echt een vervolg te geven. Hoe schat jij hem komend seizoen in tussen alle andere klassementsrenners? Nog podiumwaardig?

'Het is me wel opgevallen dat hij mentaal niet de sterkste is. Toen het liep in de Vuelta van vorig jaar, was hij tot grote dingen in staat. In de Tour of the Alps dit jaar leek hij nog aardig op weg, maar in de Giro d'Italia was het niet goed genoeg en vond ik hem in interviews wat lafjes. Alsof hij zich er al bij neerlegde dat het er niet in zat, een beetje nonchalant. In de Vuelta a Burgos deed hij dan wel leuke dingen met ritwinst, maar wel zonder druk op de ketel. Toen die druk er volop was als grote kopman in de Vuelta, zakte hij weer wat door het ijs. De ploeg stelde dat hij leeg was en laten we ons daar aan vasthouden. Als hij in 2022 een programma kiest waarbij hij frisser is, dan gaan we het zien. 2022 wordt voor hem in dat opzicht wel een belangrijk jaar. Ik kreeg afgelopen seizoen het idee dat dat Vuelta-podium weleens een eendagsvlieg geweest kan zijn, in een vreemd corona-jaar, waarin het toch anders was dan anders. Maar Hugh mag het komend jaar laten zien!'

Eenzelfde vraag geldt eigenlijk voor Rigoberto Urán. Bij hem zullen de jaren inmiddels ook beginnen te tellen. Kan de ploeg nog wel aankomen met hem als leider in een grote ronde volgend seizoen?

'Nee. Ik vond het ook ongelofelijk dat de ploeg het hele plan omgooide op basis van een goede Ronde van Zwitserland. Urán is oerdegelijk, maar het was naïef om te denken dat hij wel even voor het podium mee zou doen in de Tour de France. Als je met Magnus Cort, Jonas Rutsch, Michael Valgren, Neilson Powless, Sergio Higuita, Ruben Guerreiro en Stefan Bissegger start, dan kun je volgens mij niet kiezen voor een klassement voor Urán. De ploeg heeft daar een enorme kans gemist om een paar mooie etappes te winnen. Als ik gasten als Matej Mohoric bezig zag, dan kun je niet tevreden zijn met een anonieme tiende plek in Parijs. Probleem: Tot dusverre heeft EF nog niet echt een grote klassementsrenner gehaald en raakte het Higuita kwijt. De kans is dus best aanwezig dat Urán ook in 2022 nog één of twee kansen krijgt als kopman in een grote ronde.'

De ploeg haalde voor komend seizoen ook een interessante andere Colombiaan in huis: Esteban Chaves. Gaat een verandering van omgeving hem weer vleugels geven?

'Laten we het hopen. Zijn ritzege in Catalonië was bemoedigend en die lijn kon hij nog een tijdje redelijk doortrekken. Zijn Tour was echter weer net zo anoniem als z'n laatste jaren. Bij Team BikeExchange was er volgens mij niet echt meer vertrouwen in zijn kwaliteiten als klassementsrenner en je moet ze daarin wel gelijk geven. Buiten sterke signalen is Chaves al enkele jaren niet meer voor langere tijd goed en constant. Soms staat hij er ineens, en doorgaans is hij bij de start van het seizoen altijd goed. De kloof met de andere klassementsrenners is echter wel enorm. Chaves is bergop nog steeds één van de beste klimmers van het peloton, zonder twijfel. Zijn inhoud is na al zijn problemen echter wel een probleem, hij zakt er vaak doorheen als het zwaar wordt. Daar moeten ze bij EF iets op zien te vinden. Hij won in 2018 en 2019 nog gewoon een Giro-etappe, dus het zit er zeker wel in. Misschien in een vrije rol?'

Nu we het toch over transfers hebben: we hebben er een Nederlander bij in het kamp van Jonathan Vaughters. Ben je net zo benieuwd als ik naar Marijn van den Berg? Wat kan hij en waar gaan we hem zien?

'De Nederlandse sprinters schieten wel uit de grond hè? De tijd dat we alleen nog naar Dylan Groenewegen kijken, is lang achter ons. Fabio Jakobsen is nu wereldtop en daarachter zit een enorme groep sprinters met superveel potentie. Cees Bol, Nils Eekhoff, Olav Kooij, David Dekker en nu dan ook nog Van den Berg. Hij heeft in 2021 zeven keer gewonnen, waarvan drie keer in de Tour de l'Avenir. Dan kun je wel wat hè? Er zit een goede kop op en bij EF krijgt hij wel de vrijheid, aangezien er geen wereldsprinter op papier staat daar. Ik hoop dat hij zich er meteen tussen mag smijten.'

De ploeg heeft voor komend seizoen wederom best wat leuke namen op papier voor de klassiekers. Hoe kan de ploeg haar renners het beste uitspelen om te kunnen strijden met de types als Mathieu van der Poel en Wout van Aert?

'Ik hoop heel erg dat Michael Valgren weer eens de vorm heeft in het voorjaar. Die kan in topvorm wedijveren met Van der Poel en Van Aert, daar ben ik wel zeker van. Hij is alleen een diesel en komt vaak gaandeweg het seizoen op gang. Dan zijn de klassiekers meestal al achter de rug. Zoals hij op het WK rondreed, zo wil ik hem ook weer eens zien in de Ronde van Vlaanderen. In de breedte is het verder niet veel bij EF, dat is wel jammer. Maar naast Valgren hebben ze met Alberto Bettiol wel nog een winnaar. Hij kwakkelde begin dit jaar wat met z'n gezondheid, maar kwam er in de Giro d'Italia doorheen. Hoe hij daar klom, dat was wereldtop. EF kan alleen maar hopen dat Valgren en Bettiol in het voorjaar op de afspraak zijn, dan wordt het feest.'

Als laatste de glazen bol: welke renner gaat ons het aankomende jaar allemaal verrassen en waarom?

'Dan ga ik voor Stefan Bissegger. Niet dat het verrassend is als hij in 2022 goede tijdritten gaat rijden, maar laat ik dan voorspellen dat hij dat dan ook op het allerhoogste niveau en in de allergrootste wedstrijden gaat doen.'

Meer voorbeschouwingen op 2022

De komende weken plaatst In de Leiderstrui drie voorbeschouwingen op wielerploegen per week. Bekijk hieronder welke delen we al gemaakt hebben:

  1. Alpecin-Fenix
  2. AG2R Citroën Team
  3. Astana Qazaqstan Team
  4. BORA-hansgrohe
  5. Cofidis

Door: Jannick van der Hooft - (e-mail: j.vanderhooft@indeleiderstrui.nl)
Met dank aan: Bram van der Ploeg(Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws