Interview | 'Mama van de groep' Van den Broek-Blaak werd geraakt door dopingartikel: 'Zoiets is hartstikke pijnlijk' Wielrennen
Wielrennen

Interview | 'Mama van de groep' Van den Broek-Blaak werd geraakt door dopingartikel: 'Zoiets is hartstikke pijnlijk'

Interview | 'Mama van de groep' Van den Broek-Blaak werd geraakt door dopingartikel: 'Zoiets is hartstikke pijnlijk'

Chantal Blaak heet sinds 2019 Chantal van den Broek-Blaak. Ongeveer vier jaar nadat zij met haar Lars in het huwelijk is getreden, komt er ook een kleintje aan voor het stel. De Rotterdamse is namelijk half mei 2023 uitgerekend. In de Leiderstrui sprak in Antwerpen, tijdens de persdag van haar ploeg Team SD Worx, over verschillende (moeilijke) onderwerpen met de welbespraakte renster.

Het mag geen verrassing heten dat haar zwangerschap de meest prominente rol speelt in het huidige leven van de 33-jarige Van den Broek-Blaak, die in februari 2022 aangaf dat de kinderwens in topsport een beetje taboe is. In het licht van de zwangerschap verloopt op het moment van spreken, medio januari 2023, alles op rolletjes voor de vrouw die in 2017 het WK wielrennen in Bergen (Noorwegen) op haar naam wist te schrijven. 'Het is pittig, maar het gaat goed. Maar ik denk dat ik, in vergelijking met andere verhalen, wel in mijn handjes mag knijpen. Ik ben natuurlijk wel uitgeput. Dat gevoel ken ik van dat je na een zware koers enorm vermoeid bent. Het is een beetje vergelijkbaar.'

'Maar bij mij was ik alleen in het begin echt misselijk. Ik kan nu voor de rest echt alles doen. Ik fiets eigenlijk ook nog wel gewoon. Laatst heb ik zelfs met die meiden van de ploeg nog een stukje meegereden en dat ging gewoon goed. Maar in andere weken lig ik er gewoon helemaal af en kan ik helemaal niks. Mijn buik groeit flink, maar ik kan wel nog fietsen', gaat een vrolijke Van den Broek-Blaak verder. 'Bovendien doe ik er ook nog krachttraining, zwemmen en yoga bij. Het is namelijk niet dat ik lang kan fietsen. Als ik er dan een paar zwem- of yogasessies bij kan doen, verzorg ik mijn lichaam ook gewoon goed. Ik merk vooral dat zulke dingen erg goed zijn voor je bekken.'

Van den Broek-Blaak gaat in ieder geval tot eind 2024 door als profrenster 

In het huidige damespeloton zijn er maar weinig vrouwen die al eens zwanger zijn geweest. Van den Broek-Blaak heeft dus geen collega's aan wie zij om bepaalde adviezen kan vragen. Toch is de winnares van Omloop Het Nieuwsblad 2019, ondanks dat het qua zorg allemaal net wat anders gaat dan zij al jarenlang gewend is, vooral aan het genieten. 'Het is heel grappig hoe het allemaal gegaan is. Vanaf het moment dat ik zwanger was, val je direct onder de reguliere zorg. Er worden dan geen uitzonderingen gemaakt voor topsporters. Je krijgt dus niet echt een andere behandeling. Ik ben mijn hele carrière al gewend dat als er op medisch gebied iets is, je voorrang krijgt. Als wielrenster krijg je dan bijvoorbeeld ook speciale behandelingen. Maar nu hoor je gewoon bij het ‘normale mensen-traject’. Dat is dus wel eventjes een verandering. Maar het is natuurlijk gewoon enorm mooi.'

Het is voor de Nederlandse, die vooral uitblinkt in de eendagswedstrijden, moeilijk om in te schatten hoe ze haar wedstrijdritme vanaf mei weer gaat oppakken. 'Momenteel wil ik gewoon zo fit mogelijk blijven. Ik kan alleen niet zeggen dat ik echt in training ben. Ik ben misschien wel fitter dan een gemiddeld persoon, maar alles moet mee gaan zitten. Ikzelf moet gezond blijven en de baby natuurlijk ook. Dat zijn mijn eerste hoofddoelen. Als ik dan in mei bevallen ben en in de zomer weer ga opstarten, kijk ik wel even hoe het gaat. Mijn doel is wel sowieso om in december weer aan te sluiten bij het team. Als alles goed gaat in ieder geval. Dan heb ik eerst in de zomer zelf nog tijd om te herstellen. Zo zie ik het nu.'

Tekst gaat verder onder de foto.

Omloop Het Nieuwsblad 2019: Blaak soleert naar de overwinning
Omloop Het Nieuwsblad 2019: Blaak soleert naar de overwinning

In mei 2020 kondigde Van den Broek-Blaak aan dat zij eind 2022 zou gaan stoppen. Op die beslissing is zij dus, zo blijkt later, teruggekomen. 'Ik ben op dat gebied één keer echt goed van keuze veranderd, ja', aldus de immer (glim)lachende Van den Broek-Blaak. 'Ik zou inderdaad natuurlijk afgelopen mei al stoppen. Maar, zoals ik toentertijd ook heb uitgelegd, speelde de burn-out van mijn man een grote rol. En die kinderwens natuurlijk. We zijn gezegend dat het zwanger worden ook vrij snel gelukt is. Dat is enorm fijn. Ik vind fietsen gewoon echt enorm leuk en ik fiets gewoon zolang als het gaat en ik er plezier in heb. Dat is het voornaamste.'

Ze legt verder uit: 'Bij het team heb ik in ieder geval nog een contract tot eind 2024. En dan zie ik het tegen die tijd wel weer verder. Misschien zeg ik tegen die tijd, als ik moeder ben, wel dat ik het helemaal niet meer trek. Wie weet wat er allemaal gebeurt. Maar ik ga wel echt proberen om mijn comeback te maken en in 2024 wil ik echt wel serieus gaan koersen. Gaat het goed, dan plak ik er misschien een jaar aan vast. Gaat het niet, dan zeg ik misschien wel dat het mooi is geweest. Dat is het voordeel van mijn situatie. Ik hoef namelijk niks meer te bewijzen.'

Van den Broek-Blaak ambieert na haar profcarrière de functie van mental coach

Vooral het mentale aspect binnen de wielersport spreekt Van den Broek-Blaak enorm aan. Ze vindt dan ook dat dit element te weinig onder de aandacht wordt gebracht. 'Ik denk dat het nog moet groeien, maar het is de afgelopen jaren zeker wel verbeterd. Er wordt wel aandacht aan besteed en ook veel meer dan toen ik bijvoorbeeld jong was. In mijn generatie was dat allemaal heel anders. Ik ben zelf een renster die echt in het mentale stukje gelooft. Ik doe ook heel veel met mijn hoofd. Naar mijn idee heb ik mijn grootste overwinningen te danken aan mijn mentale kracht. Het onderwerp interesseert me ook heel erg. Ik ben nu enorm betrokken bij de ploeg en ik probeer de jonge meiden binnen SD Worx ook zoveel mogelijk te helpen op dat gebied, bijvoorbeeld door advies te geven hoe ze het best met tegenslagen om kunnen gaan.'

De winnares van Gent-Wevelgem in 2016 zou er niet raar van staan te kijken als zij na haar profcarrière aan de slag gaat als sportpsychologe of mental coach. 'Ik denk dat het onderwerp nu soms nog een beetje taboe is. Er zou wel wat meer over gesproken kunnen worden. Ik zou me daar in de nabije toekomst ook wel graag mee bezighouden. Ik heb natuurlijk een tijdje geroepen dat ik ploegleider wilde worden en dat mentale aspect binnen het wielrennen is het stukje dat me vooral aanspreekt.'

Van den Broek-Blaak, hier nog in koers, met haar kenmerkende glimlach.
Van den Broek-Blaak, hier nog in koers, met haar kenmerkende glimlach.

Desgevraagd beaamt Van den Broek-Blaak dat het mentale aspect van wielrennen een steeds belangrijke rol gaat spelen in zowel het mannen- als vrouwenwielrennen. Het is een onderwerp waar ze zich heden ten dage steeds meer mee bezighoudt. 'Mij trekt het in ieder geval heel erg. Vooral nu ik zelf niet actief kan koersen. Ik hoop de jonge meiden vooral wat bij te leren en te benadrukken dat echt iedereen anders is.'

Waar Marianne Vos in een ander interview aangaf de rol van mentor (in het licht van de transfer van Fem van Empel naar Jumbo-Visma) niet letterlijk op zich te nemen, doet Van den Broek-Blaak dat nadrukkelijk wel. 'Dat ligt mij denk ik wel. Het is echt leuk om te doen. Ik heb die rol nu eigenlijk ook al gekregen. Ik ben meegegaan naar het teambuildingskamp in Amerika. Toen kon ik als renster weinig doen en koersen al helemaal niet. Dus toen hebben ze tegen de meiden gezegd dat ze mij als de mama van de groep konden zien. Ze geven het niet de naam van coach of mentor, maar meer als persoon waar iemand terecht kan als er iets is. Ik moet zeggen dat dat ook al wel regelmatig gebeurd is. Dus dat is denk ik een goede zaak. Als mensen ergens mee zitten, probeer ik ze mentaal te helpen.'

Dopingartikel raakte Van den Broek-Blaak

2022 was een van de minst productieve jaren uit de met talloze overwinningen gevulde carrière van Van den Broek-Blaak. Ze kijkt dan ook overwegend ontevreden terug op haar afgelopen jaar. 'Ik vind dat ik vorig jaar echt geen goed jaar heb gedraaid, op persoonlijk vlak tenminste. Ik ben nog steeds wel een winnaar, dus ik wil wel gewoon minimaal één keer per jaar een grote wedstrijd winnen. Dat is in 2022 niet gelukt. Het voorjaar was voor mij met name tegenvallend. Maar als ik kijk naar mijn vorm van toen, was ik echt goed. Daar moet ik dan wel weer het positieve uithalen. In de tweede seizoenshelft heb ik veel pech gekend. Ik ben vaak gevallen en heb veel blessures gehad. Mijn eerste reactie is dus dat ik het wel een tegenvallend jaar vond. Als je naar het teamverband kijkt, ben ik wel vaak een belangrijke schakel geweest binnen een grote overwinning. Dus de ploeg is nog steeds blij met mij', grapt ze.

Toch brengt de ex-wereldkampioene graag wat nuance aan in haar eerste beoordeling van het kalenderjaar 2022. 'Ik ben na het seizoen ook gaan relativeren en heb goede evaluatiegesprekken gevoerd. Daarna kijk je echt wel anders tegen dingen aan en was mijn seizoen eigenlijk zo slecht nog niet. Ik werd derde in de Ronde van Vlaanderen. Daar reed ik echt een goede wedstrijd. Als ik die had gewonnen, had ik waarschijnlijk tegen jou gezegd dat mijn seizoen wél geslaagd was. Zo werkt het nu eenmaal.'

Tekst gaat verder onder de foto.

Ronde van Vlaanderen 2022: Van den Broek-Blaak finisht als derde en mag zodoende samen met winnares Lotte Kopecky en runner-up Annemiek van Vleuten mee op het podium
Ronde van Vlaanderen 2022: Van den Broek-Blaak finisht als derde en mag zodoende samen met winnares Lotte Kopecky en runner-up Annemiek van Vleuten mee op het podium

Voor muziekliefhebbers is het soms moeilijk kiezen tussen The Beatles en The Rolling Stones. Voor wielrenners is het op hun beurt lastig kiezen tussen De Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix. Dat laatste geldt echter niet voor Van den Broek-Blaak. 'De Ronde van Vlaanderen is by far mijn favoriete koers. De combinatie van het parcours en hoe het leeft in België is geweldig. Twee jaar geleden heb ik ook Strade Bianche gewonnen en ik moet zeggen dat dat echt heel gaaf was. Die komt dus ook hoog op het lijstje. Ik hoor vaak dat mensen zeggen dat Parijs-Roubaix op mijn lijf geschreven is. Maar ik kan niet echt zeggen dat die wedstrijd bij mijn favorieten hoort. Ik heb die nu twee keer gereden en ben ook twee keer in de top-tien gefinisht. Maar in principe zou ik daar met mijn kwaliteiten wel gewoon voor het podium moeten kunnen meestrijden. Dat is me dus nog niet gelukt. Daarom vind ik de Ronde van Vlaanderen dus leuker', stelt ze met een knipoog.

December jongstleden meldde het AD dat Van den Broek-Blaak in 2008, na het WK voor studenten, 'betrapt' zou zijn op doping. De toen 19-jarige renster werd niet geschorst en dat had volgens diverse bronnen van de dagkrant wel gemoeten. Ook voor iemand die zichzelf mentaal sterk vindt, komt zo'n bericht natuurlijk als een klap. Toch wist Van den Broek-Blaak snel de knop om te zetten. 'Tuurlijk raakt zoiets je. Het is lastig om te zeggen hoe ik dat verteerd heb. Het raakt je sowieso, dus ik kan moeilijk zeggen dat het me niets doet. Maar ik kan heel goed schakelen en me daar overheen zetten. Ik blijf er niet in hangen. Als jij nu aan mij een antwoord had gevraagd en je had er over willen praten, had ik gezegd dat het een gesloten boek is en het voor mij in ieder geval klaar is. Maar ik zeg zeker niet dat het me niet raakte. Het is natuurlijk hartstikke pijnlijk als zoiets gebeurt, maar ik denk wel dat ik het beter kan hebben dan een gemiddelde renster', sluit de hardrijdster af.

Youri van den Berg

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news