Interview | Oomen zakt wat weg in pikorde bij Jumbo-Visma: 'Situatie is leuk, maar ook moeilijk' Wielrennen
Wielrennen

Interview | Oomen zakt wat weg in pikorde bij Jumbo-Visma: 'Situatie is leuk, maar ook moeilijk'

Interview | Oomen zakt wat weg in pikorde bij Jumbo-Visma: 'Situatie is leuk, maar ook moeilijk'

Wie op 22 december naar ploegpresentatie van Jumbo-Visma keek, zag de grote kopmannen schitteren. Men zag de nieuwe aanwinsten vol trots gepresenteerd worden en er was veel aandacht voor de opleidingsploeg en de vrouwentak. Sam Oomen liep wat anoniem rond in de menigte, zoals hij sinds zijn overstap naar Jumbo-Visma in 2021 eigenlijk al wat anoniemer dan zelf gewild rondrijdt in het peloton. In de Leiderstrui sprak na afloop van de presentatie uitgebreid met Oomen, die in 2023 vooral weer hoopt speciaal te kunnen zijn.

Oomen is inmiddels 27 jaar, nog steeds piepjong voor een wielrenner. Hij gaat zijn derde en laatste contractjaar in bij Jumbo-Visma, de ploeg waar hij in 2021 belandde na zijn succesvolle periode bij Team Sunweb. Bij die ploeg brak hij door als getalenteerd ronderenner, iemand die in rittenkoersen van een week mee kon doen om een stevige top tien en ook in het eendagswerk z'n mannetje stond. In de grote rondes toonde hij zich aanvallend in een vrije rol of als superknecht van bijvoorbeeld Tom Dumoulin. In 2018 werd hij op die manier doodleuk negende in de Giro d'Italia, nadat hij drie weken voor Dumoulin had gereden.

Nadat het huwelijk met Team Sunweb in 2020 wat op de klippen liep, stond Jumbo-Visma klaar om hem te ontvangen. Oomen had lastige jaren achter de rug, door een operatie aan zijn liesslagader en een gebroken heup. Bij Jumbo-Visma zagen ze echter nog steeds de potentie. 'Ik denk dat ik de kwaliteiten heb om de komende jaren een grote rol te spelen bij deze ploeg', zei Oomen zelf bij zijn presentatie. In zijn eerste jaar werd hij onder meer achtste in de Ronde van Zwitserland en reed hij een sterke Vuelta in dienst van eindwinnaar Primoz Roglic. In 2022 werd hij tiende in Catalonië, oogde hij sterk in Luik en werd hij daarom gepromoveerd als schaduwkopman voor de Giro d'Italia. Dat viel met plek twintig wat tegen. In de Vuelta reed hij afgelopen zomer wat anoniem rond door een eerdere valpartij in de Ronde van Polen.

Interview gaat verder onder de foto.

Oomen namens Jumbo-Visma, in de Giro d'Italia van 2022.
Oomen namens Jumbo-Visma, in de Giro d'Italia van 2022.

Oomen voorzichtig met ambities na lastig 2022

En zo zijn we twee jaar verder en lijkt Oomen wat weggezakt in de pikorde bij Jumbo-Visma. Hij zat niet aan tafel met presentator Sander Kleikers en zag het schouwspel allemaal vanaf de tribune aan. 'Dat klopt, ja. Als je ziet wie er allemaal bij de tafels stonden, dan sta je daar niet zomaar.' Het programma van Oomen voor 2023 krijgen we daardoor uit eerste hand. 'De eerste helft van het seizoen weet ik al goed waar ik aan toe ben, dat is supermooi. Ik kan nog niet in detail treden, maar ik start in ieder geval in Valencia, de Algarve en de Tirreno-Adriatico.'

Oomen plakt nog geen ambities op die koersen, ook al spreekt hij van een goede winter. 2022 heeft bij hem voor wat voorzichtigheid gezorgd. 'De eerste wedstrijden van het jaar zullen uitwijzen hoe goed ik ben. Vorig seizoen was het tot aan Luik-Bastenaken-Luik eigenlijk wel heel erg goed. Daarna werd het heel heet in Europa en stapelden de problemen zich wat op. In augustus ben ik vervolgens drie keer gevallen en eigenlijk is het daardoor in de tweede helft van het seizoen nooit echt gaan lopen, helaas. Er hebben goede momenten tussen gezeten, waar ik veel vertrouwen uit haalde. Maar ik heb ook al een paar flinke uitdagingen gehad.'

Er ligt dus nog geen druk op, ook omdat Oomen vooralsnog niet in aanmerking lijkt te komen voor de Giro d'Italia en de Tour de France. Hij kijkt daarom al wat verder in het jaar, bijvoorbeeld naar de Vuelta a España. Jumbo-Visma maakte voor die periode de programma's echter nog niet bekend, dus blijft het afwachten. 'De tweede helft van het seizoen is nog zo ver weg. De Vuelta a España een doel? Dat mag je zeker zeggen, maar daar mikken heel veel jongens op en is nog ver weg. Er is geen zekerheid en daarin geldt wel: ik wil daar alleen starten als ik goed genoeg ben en het verschil kan maken voor de ploeg.'

Interview gaat verder onder de foto.

De Vuelta a España was afzien voor een niet geheel fitte Oomen.
De Vuelta a España was afzien voor een niet geheel fitte Oomen.

Oomen wil vooral 'het verschil maken'

Het is een uitspraak die vaker terugkomt in het gesprek. Oomen denkt in de eerste plaats niet aan kopman zijn, hij wil vooral 'het verschil maken'. Met de vraag of en wanneer we 'de oude Sam Oomen' terugzien, kan hij dan ook niet zoveel. 'Ik snap de opmerkingen over de echte Sam Oomen wel en daar heb ik ook wel veel over nagedacht en over geouwehoerd met mijn trainer. Mensen refereren dan naar de periode van voor mijn operatie in 2019 en mijn blessures. Maar qua niveau ben ik misschien nog wel beter dan toen. De sport is alleen in drie of vier jaar tijd veranderd. De renners en het algehele niveau is zoveel beter geworden en mijn rol is ook veranderd bij Jumbo-Visma. Dat maakt dat het plaatje nu heel anders is dan in 2018.'

Een andere rol bij Jumbo-Visma, wat houdt dat precies in? 'We houden een open visie. Het zal net als in 2022 een mix zijn. Als ik de kansen krijg, moet ik die pakken en ik zal ook zeker in dienst rijden van Wout (van Aert, red.), Primoz (Roglic, red.) of Jonas (Vingegaard, red.) als ik daar mee op pad ben. Die combinatie is mooi en goed zo.' Daarbij is de hoop bij Oomen vooral dat hij een keer een heel jaar fit blijft. 'Ik krijg af en toe mijn kansen en die pak ik dan ook met beide handen aan. Maar het helpt niet mee als je drie keer op de grond ligt en daar blessures aan overhoudt.'

Gelukkig voor Oomen maakt het hem niet zoveel uit waar hij in 2023 wordt opgesteld. In zijn laatste contractjaar stelt de Nederlander dat hij bovenal weer finales wil rijden, in welke race dat dan ook zal zijn. 'Ik heb klassiekers zoals Luik-Bastenaken-Luik altijd al leuk gevonden en finales rijden is het mooiste wat er is. Natuurlijk is het bijzonder om finale te rijden in Luik, maar het is net zo leuk in grote rondes of andere klassiekers en eendagswedstrijden. Dat is altijd mooi.'

Interview gaat verder onder de foto.

Oomen in het offensief in de Waalse Pijl.
Oomen in het offensief in de Waalse Pijl.

Oomen noemt situatie bij Jumbo-Visma 'leuk en moeilijk'

Probleem: finales rijden bij Jumbo-Visma is geen garantie. Met een beetje pech moet je je werk al eerder doen, of zie je een mooie wedstrijd zelfs helemaal aan je voorbij gaan. 'Het is een leuke situatie, maar ook een moeilijke. Moeilijk, omdat als je ooit de ambitie hebt om de Tour de France te rijden, je dan echt extreem goed moet zijn. Aan de andere kant ben ik heel trots dat ik tussen dat soort mannen in mag fietsen', zo zegt Oomen met een glimlach.

Als er al sprake is van frustratie, zit die dus in het feit dat Oomen vocht tegen zijn fysiek en niet per door het feit dat hij bij Jumbo-Visma te maken heeft met een bizar getalenteerde groep renners. 'Het is niet per se frustrerend, want ik zou de Tour alleen willen rijden als ik het gevoel heb dat ik daar thuishoor. Als je kijkt naar het niveau van de Tourploeg, dan gaan misschien wel drie van de beste klimmers ter wereld mee. Daar schaar ik mezelf niet tussen, dus dan zou het ook niet goed voelen om daar bij te zijn. Dat zou alleen het geval zijn als ik aan de ploeg kan bewijzen dat ik in de Tour een extreme meerwaarde heb.'

Vooralsnog is Oomen daar niet van overtuigd, maar dat wil niet zeggen dat hij zomaar genoegen neemt met een rol in de anonimiteit voor 2023. 'Het blijft wel een lang gekoesterde droom om de Tour te rijden en voor de ploeg het verschil te maken. Als topsporter wil je ieder jaar ergens graag bij horen, maar tegelijkertijd wil je ook speciaal zijn en het verschil maken. In dat opzicht is 2023 niet anders dan 2022.'

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws