Jorgenson, Kuss of toch...? Visma | Lease a Bike duidelijk omtrent 'wat als Vingegaard niet naar Tour gaat'-scenario Wielrennen
Wielrennen

Jorgenson, Kuss of toch...? Visma | Lease a Bike duidelijk omtrent 'wat als Vingegaard niet naar Tour gaat'-scenario

Jorgenson, Kuss of toch...? Visma | Lease a Bike duidelijk omtrent 'wat als Vingegaard niet naar Tour gaat'-scenario

Visma | Lease a Bike staat met een mooie groep renners aan de start van het Critérium du Dauphiné, maar uiteraard mist er één beoogde coureur: Jonas Vingegaard. De Deen is momenteel bezig met een race tegen de klok om de Tour de France wél te halen, al kan een eventuele niet-deelname van de titelverdediger uiteindelijk ook kansen opleveren voor andere renners. Twee van hen zijn Sepp Kuss en Matteo Jorgenson.

Voorafgaand aan de uiteindelijk door Mads Pedersen gewonnen ouverture van de Dauphiné - ongeveer één maand voor Le Grand Départ van de Tour - stonden Kuss en Jorgenson het omvangrijke wielerjournaille, waar ook In de Leiderstrui onderdeel van uitmaakte, te woord. Kuss, vorig jaar winnaar van de Vuelta, kon daarbij natuurlijk niet om een aantal vragen omtrent Vingegaard heen. 'Mocht Jonas aanwezig zijn in de Tour, dan heb je toch een specifieker soort focus en een concreter plan. Stel dat hij er niet bij is, dan wordt het in die zin dus zeer zeker anders. Maar als atleet wil je ook dan natuurlijk het beste eruit halen', klonk het ambitieus. 'We weten gelukkig dat hij goed herstelt.'

Kuss kan nog niets zeggen over zijn rol in de Tour, wél kopmanschap in Dauphiné

'Ik hoop enorm dat Jonas de Tour haalt', ging de immer goedlachse man uit Colorado verder. 'Zijn valpartij was echter wel heel serieus, dus is het moeilijk om al te stellen of hij er klaar voor gaat zijn. Dat wil hij uiteraard graag, maar in de Tour zul je echt op je best moeten zijn. Jonas kan op 80 procent heel wat koersen winnen, maar voor een Tour met Pogacar moet hij top zijn. Jonas is ook niet te vervangen, dus wat betreft mijn specifieke doelen en rollen in de Tour hangt het af van zijn deelname. Indien hij er niet bij is, kan ik misschien mikken op het podium of andere ambities als ritten winnen of een trui. Dat kan ook motiverend zijn, maar het is vooral goed om naast ambitieus ook realistisch te zijn.'

Maar dus eerst maar eens de Dauphiné, waar hij het samen met Jorgenson op moet nemen tegen onder anderen Remco Evenepoel, Juan Ayuso en Primoz Roglic. 'Normaal gesproken is iedereen die deelneemt aan de Dauphiné al in erg goede vorm. Alle usual suspects zullen zich dus van voren laten zien en op hoog niveau presteren', vertelde Kuss over die achtdaagse in Frankrijk. 'Ook Remco, vermoed ik', doelde hij vervolgens op het feit dat Evenepoel had aangegeven zich niet te willen moeien in de strijd om het geel (van de Dauphiné weliswaar). Ik ben er vrij zeker van dat hij in goeden doen is. Maar dat geldt dus voor veel jongens. Velen komen na een lange periode op hoogte nu weer koersen. Je weet dan nooit precies waar je staat, dus wil je ook de verwachtingen wat temperen in zo’n koers', toonde Kuss ook begrip voor de keuze van Evenepoel.

Lees verder onder de foto!

vingegaard kuss roglic
In 2023 won Kuss de Vuelta

Kuss geeft te kennen dat de Dauphiné een enorm belangrijke wedstrijd is voor hem. 'Het is altijd een lastige koers. Ik zal moeten zien hoe het gaat, aangezien ik sinds de Ronde van het Baskenland (die eindigde op 6 april, red.) niet meer gekoerst heb. Het is dus in ieder geval fijn om weer in wedstrijdverband in actie te komen. Ik voel me alleszins wel erg goed. Er zit een tijdrit in deze wedstrijd, maar ook erg veel lastige bergritten. Ik moet het dus dag per dag bekijken, maar ik heb vooral veel zin in het pittige slotweekend', blikte hij ook al een beetje vooruit op de misschien wel extreem epische slotritten.

Jorgenson en Kuss als Amerikaanse delegatie binnen Visma | Lease a Bike: complementaire krachten?

Bij de Dauphiné mag je natuurlijk spreken van een generale repetitie voor de Tour de France, zo beaamt ook Kuss. 'Je kan eigenlijk niet in mindere vorm bij de Dauphiné aankomen. Deze wedstrijd geeft inderdaad een goed beeld van hoe het koersen in de Tour eraan toe zal gaan. Daarna zijn er gelukkig nog wel wat weken om middels training het een en ander bij te schaven, al zal het waarschijnlijk niet veel zijn.'

Landgenoot Jorgenson, eerder dit jaar nog winnaar van de vergelijkbare wedstrijd Parijs-Nice, kijkt er eigenlijk hetzelfde tegenaan. 'Ik kijk enorm uit naar deze wedstrijd. Het is er eentje die ik graag rijd en het geldt als belangrijke voorbereiding op de Tour. Met Sepp en mij hebben we twee interessante kaarten. We kunnen het kopmanschap een beetje delen. Op hoogtestage in de Sierra Nevada heb ik drie weken op een kamer gelegen met Sepp. Dat was eigenlijk de eerste keer dat we écht samen waren, als Amerikanen onderling. Hier samen aan de start verschijnen is dus ook wel heel erg cool.'

'Zelf voel ik eigenlijk geen druk', benadrukte Jorgenson, die dus misschien meer kastanjes uit het vuur moet gaan halen dan hij eerst dacht. 'Ik wil gewoon het beste van mezelf laten zien. Moeilijk wordt het sowieso, net als Parijs-Nice. Het wordt wel een toffe wedstrijd, vooral door het loodzware slotweekend. Ik ben benieuwd wat ik daar kan laten zien. Sepp en ik hebben verschillende karakteristieken. Hem ligt het klimwerk iets beter, mij de tijdrit en de explosievere finales. Ik ben benieuwd hoe dat gaat uitpakken en waar we elkaar kunnen helpen of aanvullen.'

Lees verder onder de foto!

Evenepoel feliciteert Jorgenson met de eindwinst
Jorgenson kende een uitstekend voorjaar, met bijvoorbeeld eindwinst in Parijs-Nice

Kruijswijk is in goeden doen

Het hierboven beschreven vond allemaal kort voor de start van rit numero één plaats. Letterlijk kort voor de start, want op het moment dat Kuss zijn laatste voorbeschouwende quotes uitsprak, had het startschot haast geklonken. De etappe met Saint-Pourçain-sur-Sioule als start- én finishplaats mondde uit in een massasprint, met Pedersen als laureaat. De killer bees bleven uit de problemen en konden derhalve spreken van een geslaagde dag, zo duidde ook ploegleider van dienst Grischa Niermann tegenover onder meer deze website. 'De eerste rit zijn we goed doorgekomen. We wisten dat er daar voor ons niets te winnen viel, dus was het zaak om uit de problemen te blijven. Dat is gelukt. Iedereen voelt zich goed, dus dat is een fijn. Ik kijk enorm uit naar de zwaardere etappes.'

Uitkijken naar de zwaardere Dauphiné-ritten dus. Logisch, als je kijkt naar de rennerskern van de geelzwarte formatie. Daar hoort bijvoorbeeld ook routinier en voormalig klassementspion Steven Kruijswijk bij. Onlangs werd gesteld dat ook de Noord-Brabander in goede vorm steekt, iets wat Niermann beaamt. 'Steven is naar mijn mening heel goed in orde. Dat betekent natuurlijk niet dat hij dit jaar direct weer voor het podium in de Tour kan strijden. Daar hebben we natuurlijk ook andere speerpunten voor. Maar Steven is wel héél goed, met ook een goede voorbereiding. Ook hij heeft nog wel een Dauphiné nog om net nog een tikkeltje beter te worden. Daarna zullen we zien waar we met hem staan.'

Ook Niermann kon eigenlijk niet heen om enkele vragen rondom plan-Vingegaard. 'Omtrent Jonas zijn er inderdaad veel twijfels, maar de moraal binnen de ploeg is nog zeer zeker aanwezig. We hopen natuurlijk dat Jonas zich binnen vier weken dusdanig fit voelt dat hij kan starten. Maar het is nog te vroeg om in dat kader conclusies te trekken. We kunnen het ook nog niet voorspellen. Desondanks hebben we nog altijd een erg sterke ploeg. Ook zonder Jonas kunnen we, mocht hij er inderdaad niet bij zijn, een erg sterke Tour afleveren', aldus de optimistisch gestemde Duitser.

Lees verder onder de foto!

steven kruijswijk
Wat mogen we de komende weken en maanden van Kruijswijk verwachten?

Grote twijfels rondom selectie Tour de France, maar Visma | Lease a Bike-ploegleiders blijven er kalm onder

Komen we ter afsluiting aan bij de mate van stress. Het lijkt immers vrij logisch dat er in deze hectische tijden voor de Visma | Lease a Bike-ploeg de nodige zenuwen komen kijken. Haalt-ie het wel of haalt-ie het niet? Dat soort vragen. Toch lijkt het met die spanning wel mee te vallen binnen de ploegleidersbrigade. 'Of wij daar als ploegleiders stress bij voelen? Dat valt eigenlijk wel mee. We kunnen het immers toch allemaal niet beïnvloeden', antwoordt Niermann op nuchtere wijze. 'Het is zoals het is, zo simpel is het ook weer.'

'Tuurlijk: het liefst starten we uiteraard met een honderd procent fitte Jonas die voor de overwinning vecht. Maar dat is nu gewoon niet de realiteit', blaakt hij van relativeringsvermogen. 'En daarbij is het dus niet in onze handen, maar ook niet in die van Jonas. Hij doet zijn uiterste best, meer kan hij niet doen na zo’n zware valpartij. We moeten gaan zien hoe het evolueert. De afgelopen twee jaar hebben we de Tour gewonnen, dat neemt niemand meer van ons af. Maar we willen hem uiteraard óók dit jaar winnen, evenals volgend jaar. Maar dan moet je te allen tijden wel roeien met de riemen die je hebt.'

Youri van den Berg (Twitter: @YourivndnBerg)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news