Remco Evenepoel over knechten voor Jakobsen, samenstellen van z'n Giro-ploeg en keihard koersen Wielrennen
Wielrennen

Remco Evenepoel over knechten voor Jakobsen, samenstellen van z'n Giro-ploeg en keihard koersen

Remco Evenepoel over knechten voor Jakobsen, samenstellen van z'n Giro-ploeg en keihard koersen

Remco Evenepoel zal in 2023 aan de start van de door veel tijdritkilometers gekenmerkte Giro d'Italia verschijnen. De Vlaamse wielerheld blijft echter zeer bescheiden als het gaat om zijn ambities in die drieweekse ronde door 'de laars', ondanks dat hij daar een parcours naar zijn hart voorgeschoteld krijgt. Dit maakt hij maar al te goed duidelijk tegenover de aanwezige pers op de voorstellingsdag van Soudal-Quick Step, waar ook In de Leiderstrui bij aanwezig was.

2022 was voor Evenepoel niets anders dan een topjaar. Het wonderkind schreef talloze overwinningen op zijn naam, waaronder Luik-Bastenaken-Luik, het eindklassement van de Vuelta en het wereldkampioenschap. Begin januari 2023 voelt de 22-jarige Belg zich goed en kijkt hij enorm uit naar het nieuwe seizoen. 'Tot mijn verbazing heb ik ook een vrij rustige winter gehad. Er was geen onnodige stress. Ik heb me namelijk beperkt tot prijsuitreikingen en ben niet naar tv-shows en dat soort dingen gegaan.'

Volgens Evenepoel is een ritzege in de Giro d'Italia 2023 het voornaamste doel

Voorafgaand aan de anderhalf uur waarin de media vragen konden stellen aan de renners van Soudal-Quick Step, vond er een programma met ook alle andere genodigden (familie, vrienden en sponsors) plaats. Tijdens een kort interview met de dienstdoende presentator deed Evenepoel zijn ietwat nederige ambities in de aankomende Giro d'Italia al uit de doeken. 'Een ritzege is het grootste doel', klonk het uit de mond van de superster. 'Daarna kijken we naar het klassement. Een toptiennotering zou mooi zijn. Het podium of winnen zou een droom zijn.' Op de vraag of die aspiraties niet wat bescheiden zijn voor een Vueltawinnaar, reageert Evenepoel scherp. 'De media zullen dat misschien bescheiden vinden. Maar het is niet zo gemakkelijk. Bovendien kun je in de eerste week al met pech of iets dergelijks te maken krijgen. Alles kan zo in het water vallen.'

Evenepoel brengt bovendien alvast naar buiten wie hij - mocht hij het voor het zeggen hebben - zou meenemen richting de Abruzzen, waar de Giro-start plaatsvindt: 'Sowieso Louis Vervaeke, Ilan Van Wilder en Pieter Serry.' Het mag geen toeval heten dat die drie heren ook deel uitmaakten van de winnende Vuelta-selectie. 'Als alles goed gaat, zullen zij erbij zijn. Ik had er heel graag Julian Alaphilippe bij gehad, maar hij rijdt de Vlaamse klassiekers. Dat wordt dus moeilijk combineren.'

Aangezien de Giro d'Italia flink wat sprintetappes telt, neemt de ploeg als vanzelfsprekend ook een wegkapitein à la Tim Declerq mee. 'Je hebt zulke mannen echt wel nodig in de sprintetappes', beaamt de Kannibaal van Baal. 'Gasten als Yves Lampaert, Kasper Asgreen of Davide Ballerini zijn het soort jongens dat je dan nodig hebt. Voor die plaats binnen de Giro-ploeg zijn dus nog een aantal jongens in the running.'

Evenepoel zal in Argentinië in dienst rijden van Fabio Jakobsen

Het seizoen van Evenepoel zal ongeveer twee weken eerder beginnen dan in 2022. De ex-voetballer van onder andere PSV en Anderlecht zal namelijk aan de start verschijnen van de Vuelta a San Juan, een Argentijnse rittenkoers van één week. Aldaar staat er een flink aantal sprintritten op het menu. Het komt dus niet als een verrassing dat ook teamgenoot Fabio Jakobsen naar het Zuid-Amerikaanse continent zal afreizen. Naar eigen zeggen zal Evenepoel, die al vaker heeft aangetoond niet vies te zijn van een knechtenrol, zich dan voornamelijk opofferen voor de 'Hulk van Heukelum'. Dat betekent concreet dat hij net als onder andere Jannik Steimle en Yves Lampaert plaats zal nemen in de sprinttrein van de rappe Nederlander.

De Aerokogel van Schepdaal, zoals Evenepoel ook wel genoemd wordt, sluit een Tourdeelname in 2023 sowieso uit. Dat doet hij zelfs wanneer hij de Giro op een magnifieke manier zou winnen en iedereen hem aanmoedigt naar Frankrijk af te reizen. 'Ik ga sowieso nee zeggen', is hij stellig. 'Mijn opinie is dat je in het wielrennen van tegenwoordig maar één grote ronde kan rijden per seizoen. Je kan er wel twee van de drie grote rondes rijden, maar dan moet je in één van de twee rustiger aan doen. Ik kies dus voor één drieweekse ronde.

Weinig koersen, maar allemaal met een hoge intensiteit: het devies voor Evenepoel in 2023 

De poulain van Patrick Lefevere bevestigt andermaal hetgeen hij al eerder had aangegeven. 'Luik-Bastenaken-Luik en San Sebastian zijn mijn favoriete klassiekers. Die ga ik dit jaar allebei sowieso weer rijden. Hopelijk gaat het net zo goed als in 2022', stelt hij lachend. Vervolgens brengt Evenepoel zijn gehele (voorlopige) koersagenda ter kennis. 'Argentinië (Vuelta a San Juan, red.), UAE Tour, de Ronde van Catalonië, Luik-Bastenaken-Luik en dan de Giro. Het is heel weinig, maar wel allemaal van hoog niveau. In al die koersen ga ik voor de eindoverwinning moeten en willen gaan', geeft hij blijk van de flinke dosis grinta waarover hij beschikt. 'Het zijn koersen die met een heel hoge intensiteit afgewerkt zullen worden. De ambities zijn daar dus ook torenhoog', aldus Evenepoel, die ook nog toevoegt bij zowel de wegwedstrijd als de tijdrit op het BK acte de présence te zullen geven.

Of er voor Evenepoel koerstechnisch iets gaat veranderen als gevolg van het rondfietsen in de wereldboogtrui? 'Hopelijk worden de koersen, en dan met name de klassiekers, volgend jaar nog eerder hard gemaakt dan dit jaar', is het antwoordt van de klasbak. 'Maar ik kan me ook weer niet inbeelden dat we vanaf de start al volle bak gaan gas geven. Ikzelf ga gewoon proberen om nog slimmer te worden en mijn moment uit te kiezen.'

Youri van den Berg


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws