Interview | Jakobsen wil geen Cavendish-situatie met Merlier: 'Sla voor zulke koersen niet met mijn hand op tafel' Wielrennen
Wielrennen

Interview | Jakobsen wil geen Cavendish-situatie met Merlier: 'Sla voor zulke koersen niet met mijn hand op tafel'

Interview | Jakobsen wil geen Cavendish-situatie met Merlier: 'Sla voor zulke koersen niet met mijn hand op tafel'

Fabio Jakobsen behoort tot de allersnelste mannen binnen het profpeloton, in 2022 boekte hij maar liefst dertien overwinningen. De Nederlander kijkt dan ook enorm uit naar wat 2023 hem gaat brengen. Op de dag van de teampresentatie van Soudal-Quick Step sprak In de Leiderstrui twee keer met Jakobsen, zowel één-op-één als met een aantal journalisten tezamen.

Eén keer eerder had ik de onvolprezen eer om Jakobsen te interviewen. Dat geschiedde eind november in een wielercafé te Breda, waar de boekpresentatie van het boek 'Fabio & Julius – Het jongensboek van Fabio Jakobsen en Julius van den Berg' plaatsvond. Op mijn openingsvraag of hij mij nog herkent, antwoordt de sympathieke coureur bevestigend. 'Ja zeker, van toen op de bank in dat Bredaase café. Ik heb een erg goed geheugen', luidt het.

Jakobsen stelt louter positieve reacties te hebben ontvangen over het boek, dat een groot deel van zijn wielerloopbaan beschrijft. 'Ik heb vaak gehoord dat het boek lekker makkelijk weg las. Het is denk ik wel een bijzonder boek met een eerlijk verhaal. Zoiets lees je eigenlijk nooit van renners. Het verschil met andere boeken is namelijk dat het aan de hand van live-details geschreven is. Bij veel andere boeken wordt alles achteraf pas gedocumenteerd.'

Het boek zou zomaar eens een inspiratie kunnen zijn voor sommige kinderen om er ook aan te beginnen. Aan kinderen die graag zouden willen wielrennen, bijvoorbeeld ook omdat ze wielerhelden à la Jakobsen zien schitteren op tv, geeft de man in kwestie graag een wijze les mee. 'Houd er vooral enorm veel plezier in. Let goed op wat je doet. Doe gewoon wat je leuk vindt. Goed eten, drinken en slapen. Sport moet leuk zijn en leuk blijven. Het is goed voor je en je moet er vooral plezier aan beleven.'

Jakobsen heeft een goede band met drievoudig wereldkampioen Peter Sagan

Zijn horrorcrash in de Ronde van Polen, alsmede de gevolgen die deze valpartij teweeg heeft gebracht, spelen als vanzelfsprekend een prominente rol binnen het boek. De vijfvoudig ritwinnaar in de Vuelta stelt dat, met betrekking tot verkeersveiligheid en veiligheid binnen en voor het peloton in het algemeen, er stapjes in de goede richting zijn gezet. 'Ik denk dat er al iets meer naar gekeken wordt. Maar het kan natuurlijk altijd beter en daar moet altijd naar gestreefd worden. De nieuwe boarding bij de sprints, de Boplans, zien er heel goed uit. Bovendien zie ik nog maar een aantal finishes met bochten of slingers erin. Dat proberen ze nu echt wel te beperken. Ik hoop vooral dat andere sprinters hebben gezien dat het toch ook echt mis kan gaan en dat iedereen daar zijn les uit trekt.'

In de meest recente Tour de France triomfeerde Jakobsen in de hectische tweede etappe. Hij verwees in Nyborg Wout van Aert en Mads Pedersen naar respectievelijk de tweede en derde plaats. In volle sprint beukten Jakobsen en Peter Sagan, die in de desbetreffende etappe uiteindelijk zesde werd, wat met de schouders tegen elkaar. Dit zorgde voor een redelijk gevaarlijke situatie. Het zou dan niet onaannemelijk klinken als de twee kemphanen als gevolg van hun duw- en trekwerk een iets minder goede band hebben. Niets blijkt echter minder waar. 'Peter en ik hebben een goede band. Hij is echt een grote renner. Hij is een voorbeeld voor mij geweest', aldus Jakobsen.

Hij legt uit: 'In die sprint heb ik tegen hem aangehangen en hij tegen mij. We hebben het er gewoon even over gehad. Hij vond vooral dat Jasper Stuyven in de weg reed', duidt hij met een knipoog. 'Ik zei tegen Peter dat ik graag naar het wiel van Van Aert wilde en dat hij hetzelfde plan had. 'Ja natuurlijk, als je een goede uitslag wil rijden', zei hij toen. Maar ik won dus uiteindelijk die rit en daar had hij gewoon vrede mee. Ik heb geen problemen met Peter. Aardige gast!'

Jakobsen begint in 2023 aan zijn zesde dienstjaar voor de formatie van Patrick Lefevere
Jakobsen begint in 2023 aan zijn zesde dienstjaar voor de formatie van Patrick Lefevere

'Ik sta ook op de longlist voor de Ronde van Vlaanderen, maar wel helemaal onderaan', aldus Jakobsen

Plopsaland De Panne was op 6 januari 2023 het decor van de teampresentatie van Soudal-Quick Step. 'Een presentatie in een hotel in Calpe is wel makkelijker. Maar dit heeft ook wel iets', stelt de 'Hulk van Heukelum' daaromtrent. Het gesprek dat hij met de aanwezige journalisten voert, in één van de vele zalen die het 'Plopsa Hotel' rijk is, gaat voornamelijk over zijn doelen en zijn agenda voor het wegseizoen van 2023.

Jakobsen doet uit de doeken dat hij in wedstrijdverband al op 22 januari acte de présence zal geven. Dan start in Argentinië de Vuelta a San Juan, een zevendaagse rittenkoers die dit jaar voornamelijk uit sprintersritten bestaat. Ploeggenoot Remco Evenepoel zal ook richting Zuid-Amerika afreizen en aldaar naar eigen zeggen in dienst rijden van Jakobsen. Er staan een aantal grote namen op de startlijst die door Jakobsen als 'taaie klanten om in de sprint te verslaan' bestempeld mogen worden. Zo hebben onder meer Sam Bennett, Fernando Gaviria, Elia Viviani, Giacomo Nizzolo en de eerder genoemde Sagan al bevestigd aan het vertrek te zullen staan.

Jakobsen onderschat de concurrentie dan ook niet. 'Het gaat echt wel lastig worden.' Bovendien doet de winnaar van de meest recente Kuurne-Brussel-Kuurne graag iets terug voor de wereldkampioen. 'In die ene bergrit zullen wij met z'n allen voor Remco rijden', waarmee hij andermaal blijk geeft van hoe hecht de Soudal-Quick Step-groep is.

Het programma van Jakobsen, die ook al twee keer de Scheldeprijs wist te winnen, verandert in 2023 weinig ten opzichte van voorgaande jaren. 'Mijn agenda is nagenoeg hetzelfde. Het enige verschil is dat ik er voor de Tirreno-Adriatico op sta, in plaats van voor Parijs-Nice. Wat betreft de klassiekers rijd ik wederom Kuurne-Brussel-Kuurne en Le Samyn. Voor de rest van de klassiekers sta ik na de Tirreno-Adriatico eigenlijk overal tot en met Parijs-Roubaix op de longlist. Er zijn alleen nog geen definitieve selecties gemaakt. Die longlists bestaan meestal uit zo'n twaalf renners. Ik sta dus ook op de longlist voor de Ronde van Vlaanderen, maar wel helemaal onderaan', grapt Jakobsen, die ook weer de wens uitspreekt om langer mee te kunnen in Milaan-Sanremo en Gent-Wevelgem.

Jakobsen (links) in zijn trui van de Europees kampioen.
Jakobsen (links) in zijn trui van de Europees kampioen.

De kans is groot dat Jakobsen in 2023 weer aan de Tour de France deelneemt

Mark Cavendish reed in 2022 zijn laatste seizoen in dienst van de ploeg van Patrick Lefevere. De aanwezigheid van zowel Jakobsen als Cavendish leverde soms ietwat wrange situaties tussen de twee topsprinters op, daar er soms onenigheid leek te bestaan over wie waar mocht rijden. Het vertrek van 'The Manx Missle' heeft er uiteindelijk niet direct in geresulteerd dat Jakobsen in 2023 wél de enige sprinter van de ploeg is. Met de inkomende transfer van Belgisch kampioen Tim Merlier zorgde de ploeg ervoor dat het aantal sprinters weer op twee uitkwam. Merlier kende op zijn beurt bij zijn vorige broodheer soms weer wat onduidelijkheid met betrekking tot zijn rol wanneer Jasper Philipsen, die andere topsprinter van Alpecin-Deceuninck, aanwezig was. 'Wie in de Tour de eerste sprinter van dienst is, wordt bepaald na het eerste trimester', stelt Jakobsen rondom die situatie. 'Tim en ik doen allebei ons best in het voorjaar. Daarna komen er een aantal koersen die allemaal naar de Tour de France leiden.'

'Ik sta in ieder geval wel op de planning voor de Tour de France', vervolgt de Nederlander zijn betoog. 'Of Merlier daar niet op staat, moet je aan Merlier zelf vragen', houdt hij het geheel in ongewisse. 'Tim moet er in ieder geval zeker ook voor zorgen dat hij helemaal klaar is voor de Tour, want dan kan hij ook gaan.' Ook in de klassiekers die doorgaans uitmonden in een sprint van een uitgedunde groep, zoals Gent-Wevelgem, zouden beide sprinters kanshebber zijn. 'Ik sla voor zulke koersen niet met mijn hand op tafel dat ik de enige sprinter wil zijn', is Jakobsen sportief. 'Bij onze ploeg hebben we altijd meerdere kopmannen. Ik kan het goed vinden met Tim. Ik ben toevallig heel close met Bert Van Lerberghe en dat is Tims beste vriend.' Of Jakobsen zichzelf de allerbeste sprinter ter wereld vindt? 'Ik was in ieder geval de sprinter met de meeste overwinningen. Dat mag je zelf invullen', blijft hij bescheiden.

In gesprek met Het Nieuwsblad wekt Merlier alvast niet de indruk dat hij er net als Cavendish met gestrekt been ingaat voor de koerskalender. De twee rijden veelal een ander programma en Merlier zegt blij te zijn met Jakobsen als ploeggenoot. 'Je kunt alleen maar héél veel respect hebben voor Fabio na wat hij allemaal heeft doorgemaakt en hoe hij is teruggekomen na zijn vreselijke crash in de Ronde van Polen. Hij is voor mij de moeilijkste sprinter om te verslaan. Kijk eens naar wat hij vorig jaar neerzette. Ik heb hem liever in de ploeg dan dat ik tegen hem moet sprinten.'

Youri van den Berg


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws