Russische invasie had invloed op seizoen Padun, die nu naar Polen trekt om jonge Oekraïense renners helpen Wielrennen
Wielrennen

Russische invasie had invloed op seizoen Padun, die nu naar Polen trekt om jonge Oekraïense renners helpen

Russische invasie had invloed op seizoen Padun, die nu naar Polen trekt om jonge Oekraïense renners helpen

Mark Padun is dit weekend samen met Lachlan Morton in Polen om wielerkleding te geven aan Oekraïense oorlogsvluchtelingen. Morton haalde eerder al 297.000 dollar op voor een noodfonds, terwijl Padun dertien Cannondale-fietsen en tal van kleding gaat schenken aan jonge renners die hun land moesten ontvluchten. Daarnaast gaat de EF Education-EasyPost een ritje doen met de jonge renner.

Padun weet hoe het voelt, daar hij op 17-jarige leeftijd zelf Donetsk moest ontvluchten toen de Russen daar invielen. Hij trok destijds naar een wieleracademie in Kiev, waar hij een redelijk zorgeloze jeugd kende. 'Ik wist altijd al dat ik profwielrenner wilde worden en werd daar ook goed bij geholpen in mijn thuisland. Alles klopte en ik hoefde me vooral om mijn sport te richten.'

Terwijl Padun seizoen zeer goed start, breekt er oorlog uit

Met twee ritzeges in het Critérium du Dauphiné vorig jaar brak Padun definitief door, waarna hij afgelopen winter de overstap maakte naar EF Education-EasyPost. Voor die ploeg begon hij eind februari met een ritzege en derde plek in Gran Camino, net na de Russische inval. Daarna waren de benen (en het hoofd) zoek. 'Die inval heeft zeker zijn invloed gehad, maar ik kan geen percentage of nummer geven.'

'Het startte toen ik bezig was met mijn eerste wedstrijd van het seizoen en het was een grote shock voor me', blikt hij terug. 'Maar wielrennen is mijn werk, ik moet mijn best blijven doen. Ik had echter constant gedachten over wat er aan het gebeuren was, volgde het nieuws en vroeg mijn naasten te hele tijd hoe het met ze ging en hoopte dat het snel over zou zijn.'

Het duurde maanden voor Padun weer in vorm kwam, waardoor hij uiteindelijk tot een redelijk goede Vuelta en prima najaar kwam. Volgend jaar hoopt hij het goed te doen in een grote ronde, terwijl hij zich zeer op zijn plek voelt bij EF. 'Bij andere ploegen was het gewoon werk, het draaide enkel om de prestaties. Dit team geeft me meer plezier, iedereen is meer relaxed.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws