Waarom AlUla - Saudische regio met de grootte van België, 45.000 inwoners - instapt bij ploeg Groenewegen Wielrennen
Wielrennen

Waarom AlUla - Saudische regio met de grootte van België, 45.000 inwoners - instapt bij ploeg Groenewegen

Waarom AlUla - Saudische regio met de grootte van België, 45.000 inwoners - instapt bij ploeg Groenewegen

Jayco-AlUla heeft vrijdag de teampresentatie voor 2023 gehouden in het Australische Adelaide, waar het vanaf dinsdag op eigen bodem de Tour Down Under zal afwerken. De Australisch-Saudische ploeg van onder meer Dylan Groenewegen hield het bij een marketingpraatje, aangevuld met een korte interruptie van enkele renners.

'Het sterkste team wat we hebben gehad', begon geldschieter Gerry Ryan de presentatie van de ploeg uit Australië met een sterke uitspraak. Vervolgens stelde hij de afgevaardigde van de Saudische regio AlUla voor, vanaf 1 januari officieel naamsponsor van de Australische ploeg. Waarom zo'n regio die toerisme ambieert uit Saudi-Arabië een Australisch wielerteam sponsort? Het eerste antwoord was simpeler dan gedacht. 'Australiërs staan bekend als de grootste spenders, omdat ze altijd zo lang moeten reizen om op vakantie te gaan. Daardoor blijven ze vaak ook langer.'

AlUla is als regio even groot als België, maar heeft slechts zo'n 45.000 inwoners. Desondanks worden er miljarden gestoken in de regio, die de wielerploeg van GreenEdge als ideaal marketingobject ziet. 'We voelen ons ook verbonden met de duurzaamheid die de ploeg waarborgt. Het is een internationale ploeg, waarbij het als project ook geweldig is dat we de vrouwenploeg, waar we binnen enkele jaren ook Saudische rensters willen hebben, kunnen sponsoren. Hopelijk zien we jullie allemaal snel in AlUla.'

Hepburn en Matthews doen hun zegje

Vervolgens mocht Michael Hepburn, de renner die het langst in dienst is bij Jayco-AlUla en zijn voorgangers, naar voren komen. Waarom Hepburn, en geen Michael Matthews of Simon Yates? Simpel, Hepburn is de enige coureur in de selectie van de ploeg voor de komende Tour Down Under die afgelopen jaar de Saudi Tour afwerkte. Juist ja, in de regio AlUla. 'Ik kan me herinneren dat het daar prachtig was. Het eten was goed, de wegen waren prachtig. Of ik denk dat ik nog meekan in het peloton? Zeker, ik ben ook pas 31' aldus de hardrijder.

Aha, dan was daar toch eindelijk kopman Matthews, die enkel en alleen kort terugblikte op het Australisch kampioenschap. Daar moest hij de duimen leggen voor INEOS-coureur Luke Plapp. 'We hadden negen sterke renners, maar het was anders koersen dan in Europa. Ik was er nog niet klaar voor, ik kwam pas net uit Europa en had wat slapeloze nachten achter de rug. Iedereen heeft het geweldig gedaan en we zullen volgend jaar terug zijn.'

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws