Wie is roze truidrager Juan Pedro López? 'Ik ken niemand die zoveel vrienden heeft als Juanpe' Wielrennen
Wielrennen

Wie is roze truidrager Juan Pedro López? 'Ik ken niemand die zoveel vrienden heeft als Juanpe'

Wie is roze truidrager Juan Pedro López? 'Ik ken niemand die zoveel vrienden heeft als Juanpe'

En toen stond hij plots in het roze. Juan Pedro López kwam als knecht naar de Giro d'Italia, om zijn goede vriend en ploegmaat Giulio Ciccone bij te staan voor een goed klassement. Na een dagje in de vlucht op dag vier kwam hij echter als tweede boven op de Etna en veroverde hij de leiderstrui. Wie is deze López? Marca en Koen de Kort van Eurosport gaven enkele fijne inzichten.

López is 24 jaar en al sinds 2018 prof. De toen nog piepjonge Juan Pedro begon bij Polartec-Kometa, vandaag de dag EOLO-Kometa genoemd. Het is de Italiaanse formatie van Alberto Contador en Ivan Basso, waar weer enkele talentenploegen onder hangen, gefinancieerd door Fundación Contador. López werd in 2018 prof op contintaal niveau en bewees een prima renner te zijn voor de rittenkoersen. Hij reed onder meer top tien in de Ronde van Hongarije en Ronde van Antalya in 2019. Het leverde hem belangstelling op van Trek-Segafredo.

De Amerikaanse ploeg nam hem per 1 augustus 2019 op als stagiair. Een prachtige kans, nadat López jarenlang over het hoofd was gezien als wielertalent. Hij werkte hard, maar omdat de echte doorbraak uitbleef, deed hij ook klusjes voor z'n oma en bezorgde hij pizza's voor de plaatselijke pizzeria. Nu hij erop terugkijkt, is López vrij nuchter. 'In Spanje rijpen de wielrenners iets langzamer dan veel andere jongeren op dit moment. Met Juan Ayuso (UAE) en Carlos Rodriguez (INEOS) hebben we goede talenten, ik maak me dan ook geen zorgen om het Spaanse wielrennen. Ik ontwikkel mezelf ook goed', zo vertelde hij voor de Giro-start in Boedapest.

Allemansvriend López wil vooral zichzelf zijn

Hij sprak in Hongarije ook uit dat hij een rit wil winnen, maar dat hij er vooral is om te werken voor Ciccone. 'Met hem gaan we voor het klassement. Ik denk aan een ritzege en ben al blij dat ik de Giro mag rijden', zo klonk het. Over z'n eigen kwaliteiten: 'Ik vergelijk mezelf liever met niemand, ik wil mijn eigen weg zien te vinden. Als ik plezier heb in het fietsen, komen de resultaten vanzelf.'

Met zo'n bescheiden houding was het niet zo gek dat López de tranen niet meer kon tegenhouden, toen hij het roze op dag vier kreeg omgehangen. De Kort is werkzaam bij Trek-Segafredo - vorig jaar nog als renner en vanaf dit jaar als onderdeel van het management - en kent López dus goed. 'Het is een emotionele jongen en ook heel sociaal. Ik ken niemand die zoveel vrienden heeft als Juanpe, hij kent iedereen in het peloton en ver daarbuiten. Iedereen komt naar hem toe om een praatje te maken, van verzorgers en mecaniekers van andere ploegen tot aan mensen die op visite zijn.'

'Iedereen vindt hem aardig, het is een heel vriendelijke, enthousiaste en sociale jongen', zo vervolgt De Kort, die zich niet kan voorstellen dat iemand het López niet gunde dat hij het roze aan mocht trekken. 'Het is mooi voor hem dat hij in het roze zit en het verbaast mij niet dat er een traantje bij kwam kijken. Het is niet dat hij iedere dag in de bus aan het huilen is, maar het is wel zo'n type waarbij je verwacht dat het kan gebeuren, als het mee zit of als het tegenzit.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws