IDL Neo | Is Jumbo-Visma's Gijs Leemreize volgende Nederlandse klassementsrenner? IDL-producties
IDL-producties

IDL Neo | Is Jumbo-Visma's Gijs Leemreize volgende Nederlandse klassementsrenner?

IDL Neo | Is Jumbo-Visma's Gijs Leemreize volgende Nederlandse klassementsrenner?

Zoals elk jaar gaan er ook in 2021 nieuwe talenten, jong of als laatbloeier, de overstap naar de top van het wielrennen wagen. Sommigen zullen slagen en eeuwige wielerglorie vergaren, anderen zullen misschien ambities bij moeten stellen en zich in een dienende rol moeten plaatsen en een paar zijn na een jaar alweer weg. In de Leiderstrui brengt met regelmaat een nieuw gezicht in beeld en gaat dieper in op de resultaten, kenmerken en verwachtingen van de renner. Vandaag: Gijs Leemreize van Jumbo-Visma.

Naam Gijs Leemreize
NationaliteitNederlandse
Leeftijd21 (23-10-1999)
SpecialiteitKlimmen, klassementen
Huidige ploegJumbo-Visma
Vorige ploegJumbo-Visma Development Team
Belangrijkste resultaten5de GC Ronde van de Isard 2020. bergtrui Carpathian Couriers Race 2019

Gijs Leemreize is alweer de derde, maar ook de laatste renner van Jumbo-Visma in de IDL Neo van dit jaar. In rap tempo maakte hij de ontwikkeling van clubrenner naar WorldTour-renner. Wie is hij? Waar blinkt hij in uit? En misschien nog wel belangrijker: waar kunnen we hem dit jaar bewonderen? Leemreize vertelde het vanaf zijn hoogtestage op de Teide aan In de Leiderstrui!

Hoewel Leemreize al op jonge leeftijd naar de Tour de France keek en samen met zijn vader ritjes op de mountainbike maakte, belandde hij enigszins toevallig op de racefiets. ‘In ons dorp Mariënvelde had je tijdens de Tour de France het spel de Tour de Mariënvelde. Dan stelde je een ploegje op van renners die de Tour rijden en daar kon je dan punten mee scoren. Bij de prijsuitreiking was een loterij en daar kon je een racefiets winnen’, vertelt Leemreize.

‘En toen won ik die’, vervolgt hij lachend. ‘Het duurde eventjes voordat ik de fiets ook ging gebruiken. Toen het op een gegeven moment mooi weer werd, ben ik een beetje op de racefiets gaan fietsen met mijn vader. Later werd ik lid van De Peddelaars en toen is het echt begonnen.’

IDL Neo | Is Jumbo-Visma's Gijs Leemreize volgende Nederlandse klassementsrenner?

(Foto: Jerome Wassenaar / Jumbo-Visma)

'Klimmetjes van drie minuten liggen mij goed'

Leemreize

Vervolgens werd Leemreize beter en beter en viel hij in 2019 vooral op met zijn winst in de klimtijdrit op de Camerig van de toenmalige Topcompetitie. Een nieuw klimtalent diende zich aan, en dat was Jumbo-Visma ook niet ontgaan, die de jonge klimmer voor de klimtijdrit al had vastgelegd. ‘Ik reed een etappekoers in Polen en die ging wel goed (won de bergtrui, 11de in klassement, red)’, zegt Leemreize met gevoel voor understatement. ‘Daarna nam mijn toenmalige ploegleider Han Vaanhold contact op met Merijn (Zeeman, red.), of ik niet een test bij hen kon komen doen. Die ging supergoed en toen kon ik bij het Jumbo-Visma Development Team rijden.’

Het ging daarna snel, want zonder ook maar een koers voor de opleidingsploeg te hebben gereden, mede door de coronastop, tekende hij vorig jaar juli een profcontract bij Jumbo-Visma. ‘Dat is een beetje het geluk wanneer je al bij een opleidingsploeg van een profploeg zit. Dan kunnen ze zien wat je doet in trainingen en kun je je ook met weinig wedstrijden in de kijker rijden. Daar heb ik geluk mee gehad’, zegt Leemreize.

Het winnen van een klimtijdrit en een bergtrui verklapt al waar Leemreize in uitblinkt. ‘Ik ben vooral een ronderenner, klimmer. Klimmetjes vanaf de drie minuten liggen mij goed, is het korter, dan mis ik explosiviteit. Dus liever een lange klim.’ Al neigt de jonge Nederlander ook naar de heuvelklassiekers. ‘Luik-Bastenaken-Luik lijkt mij heel mooi. Het is wat korter qua klimmen, maar als je gewoon een aankomst bergop hebt, dan is er minder sprake van tactiek. Luik vind ik een heel mooie koers om te kijken omdat er tactisch wordt gereden. De korte klimmetjes liggen mij momenteel ook goed. Ik moet dus nog uitzoeken wat mij het beste ligt.’

Leemreize maakt indruk met KOM op Redoute

Dat de korte klimmetjes Leemreize goed liggen bleek vorig jaar, toen hij de KOM van de Côte de la Redoute meermaals verbeterde op Strava. De eerste keer pakte hij die zelfs af van Philippe Gilbert. ‘De eerste keer ging ik met wat trainingsmaten voor een weekendje naar de Ardennen. Toen hadden we van te voren afgesproken om de KOM op de Redoute aan te vallen. Op de heenweg zagen we dat Gilbert een dag eerder de beste tijd had neergezet. Ik dacht toen: het gaat nu wel heel lastig worden. Maar het lukte. Daarna kwam er veel media-aandacht en gingen meer renners het proberen. Toen raakte ik de KOM weer kwijt.’

Hij liet het echter niet bij zitten. Samen met wat ploeggenoten waagde hij een nieuwe poging. ‘We maakten een duurrit door de Ardennen en toen dacht ik: nu we hier toch zijn, wil ik wel een poging wagen om de KOM terug te pakken. We hadden een plan gemaakt van hoe we het gingen aanpakken. We deden een lead-out en toen was ik nog wat sneller dan de vorige keer.’ Op dezelfde dag deed de Belg Laurens Huys echter ook een poging, die even snel bleek als die van Leemreize, waardoor de twee tot op de dag van vandaag de KOM moeten delen.

Hoewel Leemreize dus prima in de Ardennen uit de voeten kan, ligt zijn focus vooral bij het rondewerk. Om te slagen als ronderenner heb je een goede tijdrit nodig. Hoe staat het daar eigenlijk mee? ‘Dat gaat wel goed. Mijn tijdrit is denk ik gemiddeld. Ik steek er niet bovenuit, maar als het een beetje geaccidenteerd is, kan ik wel een goede tijdrit rijden’, maakt de neoprof zich daarover weinig zorgen. Wel ziet hij andere dingen die nog beter kunnen. ‘Ik heb soms wat moeite met het rijden in een peloton. Dat is zeker nog een verbeterpunt. En daarnaast heb ik nog niet de grote motor, die sommige renners al hebben.’

Leemreize rijdt Tour de l’Avenir: 'Mooie kans'

Leemreize moet dus nog stappen zetten voordat hij daadwerkelijk een keer kan proberen een klassement te rijden. ‘Daar heb ik ook nog de tijd voor. Het is nu vooral veel leren en ik rijd later dit jaar nog de Tour de l’Avenir (belangrijkste rittenkoers bij de beloften, red.). Dat is een mooie kans om zelf voor een klassement te gaan. Dat is één van mijn grote doelen dit jaar.’ In andere rittenkoersen, zoals de Ronde van Romandië en de Ronde van Zwitserland zal hij vooral belangrijke ervaring in de WorldTour opdoen.

Als klassementstalent kan Leemreize zich alvast geen betere ploeg wensen. ‘Ik kan natuurlijk niet vergelijken met andere ploegen, maar ik weet wel dat de begeleiding hier gewoon honderd procent is. Ook hier op hoogtestage, overal wordt over nagedacht. Je doet je trainingen, krijgt daarna gelijk een maaltijd en wordt gemasseerd. Alles is perfect geregeld. Ik heb wat dat betreft de ideale ploeg om mij te verbeteren als ronderenner.’

IDL Neo | Is Jumbo-Visma's Gijs Leemreize volgende Nederlandse klassementsrenner?

Leemreize (links) met Nathan Van Hooydonck tijdens trainingskamp in Alicante. (Foto: Jerome Wassenaar / Jumbo-Visma)

Leemreize ontmoet Roglic in Waalse Pijl: 'Kijk daar naar uit'

Niet alleen als het gaat om begeleiding zit Leemreize in de ideale ploeg, maar ook wat betreft ploeggenoten, waarvan meerdere het klappen van de zweep als klassementsrenner kennen. Zo is Robert Gesink geen onbekende voor Leemreize. De twee zijn namelijk streekgenoten en de jonge klimmer is familie van Gesinks vrouw. ‘Eerst keek ik alleen op tv naar Robert Gesink, nu is het heel mooi dat ik bij hem in de ploeg rijd. Hij geeft tips en ik leer zeker veel van hem’, aldus Leemreize, volgens wie het nog even kan duren voordat de twee samen een koers rijden.

‘We hadden even gekeken, maar volgens mij hebben we geen wedstrijden die we samen rijden. Dat is jammer, maar het programma aan het einde van het jaar is niet helemaal zeker, dus misschien gaan we nog wel een koers samen rijden.’ Of ze helemaal goed hebben gekeken, is onduidelijk, want allebei hebben ze de Waalse Pijl op hun voorlopige programma staan.

Een andere ploeggenoot waar Leemreize veel van zou kunnen opsteken, is niemand minder dan tweevoudig Vuelta-winnaar Primoz Roglic. ‘Ik heb hem nog niet ontmoet. Op het eerste trainingskamp in Alicante was hij namelijk niet aanwezig. Ik heb hem dus nog niet gesproken, maar ik kijk wel naar hem als voorbeeld. Ook als ik hoor van ploeggenoten hoe relaxed en fijn hij als ploeggenoot altijd is. Ik kijk er naar uit om met hem te koersen.’ Die gelegenheid dient zich eind april met de Waalse Pijl aan.

Leemreize over sterke generatie: 'Daar rijd ik mijn hele carrière tegen'

Leemreize krijgt van de ploeg alle ruimte om zich stapsgewijs te ontwikkelen als ronderenner, in tegenstelling tot een deel van zijn eigen generatie, zoals een Egan Bernal of Tadej Pogacar, die nauwelijks aanpassingstijd nodig hadden. Leemreize kijkt er met gemengde gevoelens naar. ‘Aan de ene kant vind ik het mooi, aan de andere kant denk ik: daar rijd je straks je gehele carrière tegen.’ Het levert Leemreize echter geen druk op. ‘Nee niet per se. Ik weet dat ik zelf wat meer tijd nodig heb dan de mannen die er gelijk staan. Ik leg mezelf niet de druk op om dat te evenaren.’

Uiteindelijk hoopt Leemreize in de toekomst te starten in de Tour de France, in welke rol zal daarbij weinig uitmaken. ‘Dat is de koers waardoor ik wielrennen ben gaan volgen. Het is voor mij de grootste wedstrijd in het wielrennen. Ik hoop dat ik die een keer mag rijden.’

Leemreize mocht het afgelopen jaar met de Tour de la Provence en de Ronde van Burgos alvast ruiken aan het profniveau. In de Provence ging dat met een 33ste plek in het eindklassement meer dan verdienstelijk, in Burgos, na de coronastop, ging het echter flink mis. Tijdens de eerste etappe kwam hij ten val, waarbij hij de vingertop van zijn ringvinger afsneed. ‘Er was een val voor me, en ik stuurde er rechts langs. Toen lag daar echter een fiets. Ik viel daar overheen en raakte met mijn vinger de achterkant van de vangrail, waardoor de vingertop er vanaf werd gesneden. Eerst voelde ik het niet, maar toen keek ik naar mijn hand en schrok ik wel. Het is de vinger die ik het minste gebruik bij het fietsen. Wat dat betreft had het zeker erger gekund.’

IDL Neo | Is Jumbo-Visma's Gijs Leemreize volgende Nederlandse klassementsrenner?

Leemreize (rechts) samen met Maarten Wynants op hoogtestage op de Teide. (Foto: Charly Lopez / Jumbo-Visma)

'Zou mooi zijn om een keer mijn eigen kans te gaan'

Leemreize over Coppi e Bartali

Met een nagenoeg herstelde ringvinger is Leemreize na een lange voorbereiding begonnen met zijn eerste wedstrijd van het seizoen, de week van Coppi en Bartali. Wat waren zijn verwachtingen voor die koers? ‘Jonas Vingegaard is de kopman, die heeft al een etappe gewonnen (bergrit UAE Tour, red.) en is supergoed in vorm. Ik weet nog niet precies wat mijn rol gaat zijn, maar het zou mooi zijn om een keer mijn eigen kans te gaan. Het hangt er vanaf hoe het loopt. Ik zag dat het parcours alvast supermooi is. Daar kijk ik naar uit. Ik ben benieuwd hoe ik terugkom van hoogte, want ik vlieg gelijk door naar Italië. Iedereen reageert immers weer anders op hoogte, we gaan het zien.’ In de Leiderstrui is alvast net zo benieuwd!

Voorlopig programma Leemreize 2021

23/03-27/03Coppi e Bartali
21/04Waalse Pijl
27/04-02/05Ronde van Romandië
12/05-16/05Ronde van Hongarije
06/06-13/06Ronde van Zwitserland
31/07Clásica San Sebastián
13/08-22/08Tour de l'Avenir (U23)
10/09GP Québec
12/09GP Montréal
28/09-03/10Ronde van Kroatië

Voor meer IDL Neo, klik hier!

Wilbert van der Velde (w.vandervelde@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws