Orts en Kühn horen tot de subtop in het veld, doet de Wereldbeker zijn werk? 'Benidorm is echt belangrijk' Veldrijden
Veldrijden

Orts en Kühn horen tot de subtop in het veld, doet de Wereldbeker zijn werk? 'Benidorm is echt belangrijk'

Orts en Kühn horen tot de subtop in het veld, doet de Wereldbeker zijn werk? 'Benidorm is echt belangrijk'

Felipe Orts en Kevin Kühn gelden naast Cameron Mason als de sterkhouders van de internationalisering in de cross. Zij weten zich het beste te weren tussen de Belgen en Nederlanders die bij de mannen de dans bepalen. In Merksplas leek Orts lange tijd zelfs op weg naar een podium. Zij zijn het boegbeeld van de internationalisering van de sport en In de Leiderstrui zocht hen op.

De internationalisering is immers het gesprek van de afgelopen weken in het veldrijden. De UCI wil de Wereldbeker steeds belangrijker maken en startplicht instellen als je het WK wilt rijden. In de lage landen hebben veel renners kritiek op deze visie, maar hoe is het voor jongens uit exotische crosslanden als Zwitserland en Spanje om altijd meer naar België te moeten? 'Ik ben heel blij dat er nu een Wereldbeker is in Benidorm', zegt Orts. 'Dat is super belangrijk voor deze sport in Spanje. En voor die Wereldbeker is het cruciaal dat de beste renners daar aan de start staan.'

Orts vliegt elke week heen en weer naar Spanje: 'Dichtbij mijn familie zijn doet me goed'

Ook betekent het voor Orts dat hij een keer niet het vliegtuig naar Brussel hoeft te pakken. Wie denkt dat de Spanjaard in de winter in België woont, heeft het namelijk goed mis. 'Ik vlieg elke week op en neer van Alicante naar Brussel. De verbinding is erg goed en het is goedkoper dan een tweede huis in België. Daarnaast woont mijn familie in Spanje en hen zien is goed voor me', aldus Orts. Hij benadrukt nogmaals dat hij geen problemen heeft met de vele verplaatsingen die hij mee moet maken in de winter. 'Ik ben überhaupt blij dat ik intussen een ploeg heb die me wil steunen in deze tak van sport.'

Orts rijdt voor het Spaanse Burgos-BH. Die ploeg heeft geen uitvalsbasis in België. Dat is anders voor Circus - ReUz - Technord, de ploeg waar Kevin Kühn voor rijdt. Hij kan met steun van zijn ploeg enkele maanden in België verblijven en heeft zich in de laatste jaren goed ontwikkelt. De Zwitser staat momenteel vijfde in het klassement van de Superprestige, slechts twee punten achter nummer twee Laurens Sweeck. 'Het is wat lastiger voor mij dan voor de Belgen en Nederlanders maar door de steun van de ploeg kan ik dit als werk doen. Daar ben ik dankbaar voor.'

kevin kuhn
Kevin Kühn in actie in de Wereldbeker van Val di Sole in 2022

'Als ik een wedstrijd buiten België of Nederland rijd, zoals Val di Sole, dan reis ik daarheen vanuit Zwitserland'

Kevin Kühn

Dat betekent alleen niet dat Kühn voor het volledige seizoen in België woont. 'Ik heb een aantal blokken, maar als er bijvoorbeeld een wedstrijd in Val di Sole (Italië) op het programma staat, dan reis ik daarheen vanuit Zwitserland. Ik moet mijn reizen goed plannen, maar ik heb het ervoor over. Dit is de discipline waar ik het meeste plezier in heb, maar in Zwitserland zie ik de sport helaas nog niet groeien. Dat is niet leuk om te zien. De wielerbond lijkt meer in te zetten op het mountainbiken en het wielrennen.'

Orts ziet daarentegen wel flinke progressie in Spanje, vooral ook door de komst van de Wereldbeker naar Benidorm. 'De beste renners van de wereld stonden daar aan de start en dat was super belangrijk voor het Spaanse veldrijden. We zien in de laatste jaren sowieso dat het niveau in de cross omhoog gaat, in het Noorden van Spanje kun je op prima niveau crossen rijden. In België en Nederland is het nog altijd beter, maar ik zie progressie en de cross in Benidorm geeft extra motivatie voor Spaanse crossers om beter te worden. Opeens is er een mogelijkheid om in eigen land tegen de beste crossers te rijden. Aan de hoeveelheid publiek zag je ook dat de sport leefde.'

Gabriël Melching (e-mail: g.melching@indeleiderstrui.nl)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news