Interview | Van Empel heeft 'genoeg indrukken' opgedaan in eerste weken Jumbo-Visma: 'Ze stralen heel veel uit' Veldrijden
Veldrijden

Interview | Van Empel heeft 'genoeg indrukken' opgedaan in eerste weken Jumbo-Visma: 'Ze stralen heel veel uit'

Interview | Van Empel heeft 'genoeg indrukken' opgedaan in eerste weken Jumbo-Visma: 'Ze stralen heel veel uit'

Fem van Empel staat aankomende zondag als één van de grote favorietes aan de start van het NK veldrijden bij de dames in Zaltbommel. De jongedame van Jumbo-Visma heeft de nationale titelstrijd niet per se omcirkeld als hoofddoel, maar zal desalniettemin met de nodige ambitie aan de start verschijnen.

We vingen de Brabantse op na de cross van Zonhoven, waar ze afgelopen zondag na een salto bij de eerste passage van de Kuil op de derde plek eindigde. Na die crash zagen we de jonge Nederlandse als één van de weinigen lopend naar beneden stormen. Was dat al met het oog op dat wat komen gaat? 'Nah, het was een beetje van alles. Uit voorzorg, maar ook door die val. Ik had bij de verkenning al geen goed gevoel en weinig controle, waarna ik op een gegeven moment merkte dat ik maar een paar seconden verloor als ik er hard in liep.'

'Dat was safe en vandaar mijn keuze', luidde de conclusie bij de vrouw uit Den Dungen. 'Als je erin fietst en je valt, hoeveel verpest je dan? Je moet uiteindelijk toch iets', aldus Van Empel, die naar eigen zeggen geen groot doel heeft gemaakt van het NK in Zaltbommel. 'Mijn hoofddoelen zijn op dit moment de Wereldbeker en het WK, waar eerder het EK het doel was', stelt de vrouw die in Namen Europees kampioen werd.

'Ik moet even kijken hoe ik herstel van mijn knieblessure en een verkoudheid, maar als alles klopt zal ik wel met ambitie aan de start staan. Ik ben niet per se bang voor die ongemakjes, maar het moet niet erger worden. Ik weet dat ik het niet altijd in de hand heb, maar het is gewoon jammer als je tegenslag hebt op het moment dat je over een goede conditie beschikt', geeft Van Empel logischerwijs aan.

Van Empel als leidster van de Wereldbeker
Van Empel als leidster van de Wereldbeker

Van Empel voelt zich meer dan thuis bij Jumbo-Visma

Inmiddels heeft ze er bijna twee weken op zitten als renster van wereldploeg Jumbo-Visma, nadat ze op 1 januari overkwam van de toch wel wat kleinere crossformatie Pauwels Sauzen-Bingoal. 'Er zijn genoeg indrukken, het is een enorm grote ploeg met heel veel ambitie. Jumbo-Visma straalt heel veel uit. Ze ondersteunen me super en ik heb er heel veel vertrouwen in, het voelt nu ook al heel familiair.'

'Ik denk dat het alleen maar goed gaat als je zo'n gevoel hebt bij je ploeg, dus ik kijk wel uit naar wat nog komen gaat', stelt Van Empel, die nog niet al te veel hoefde te veranderen. 'Eigenlijk enkel het materiaal waar ik op rijd, dat is natuurlijk een grote verandering. De entourage is in de post en bij start/finish nog hetzelfde gebleven, maar eromheen zijn er wel wat andere mensen bijgekomen. De meeste mensen kenden we echter al, dus ik kan wel zeggen dat de overstap soepel is verlopen.'

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws