Almeida wil in de Giro adviezen van nieuwe coach en Pogacar gebruiken: 'Ben sterker geworden' Wielrennen
Wielrennen

Almeida wil in de Giro adviezen van nieuwe coach en Pogacar gebruiken: 'Ben sterker geworden'

Almeida wil in de Giro adviezen van nieuwe coach en Pogacar gebruiken: 'Ben sterker geworden'

João Almeida staat met goede moed aan de start van de Giro d'Italia. De nog altijd maar 23-jarige Portugees verkaste afgelopen winter van Quick Step-Alpha Vinyl naar UAE Team Emirates en hoopt met een betere omkadering voor het podium te gaan. Hij schoof woensdag aan bij een persconferentie.

Almeida reed tot dusverre twee grote rondes en deed dat beide keren uitstekend. In 2020 debuteerde hij in de Giro d'Italia en reed hij lang in de roze trui. In het eindklassement werd hij vierde. Vorig jaar verloor hij in de eerste week veel tijd, maar klom hij in de derde week van de Giro op naar plek zes. 'Ik ben nog een jonge gast in pas mijn derde grote ronde', zegt hij dan ook met gevoel voor understatement.

Almeida krijgt bij UAE Team Emirates volledige vertrouwen

Bij UAE Team Emirates krijgt hij voor het eerst een ploeg mee die volledig voor hem zal rijden. Op de vraag van In de Leiderstrui wat er anders is dan in zijn tijd bij Quick Step, reageert hij ontwijkend: 'Ik wil liever niet vergelijken, ik kan het alleen over mijn huidige ploeg hebben. Ik heb vertrouwen in hen en het is fijn dat we allemaal hetzelfde doel hebben. Het klassement is het belangrijkste doel, al zullen er etappes zijn waar anderen de kans krijgen.'

Almeida is in ieder geval de grote leider en dat zorgt volgens hem wel voor wat druk. 'Ik voel wel druk, ik heb hard gewerkt om hier in mijn beste vorm te staan. Ik ben tegelijkertijd vol vertrouwen, alles is goed gegaan.' Dat komt mede door een nieuwe coach bij UAE, waardoor hij als renner is verbeterd. 'Ik ben sterker geworden, vooral ook bergop. Ik hoop dat te kunnen laten zien.'

Pogacar gaf Almeida al wat advies

Ook de aanwezigheid van Tadej Pogacar in de ploeg heeft Almeida geholpen, zo beaamt hij. 'We hebben wat trainingskampen samen gedaan, dus we hebben veel gesproken. Soms gaat het dan ook over grote rondes. Ik moet het dag voor dag aanpakken en vertrouwen hebben in wat ik kan. Uiteindelijk gaat het om de benen', zo luidde het advies van Pogi. Uit zijn eerdere twee Giro's nam Almeida ook al een tas aan ervaring mee. 'Ik heb geleerd dat iedere dag belangrijk is, vooral de derde week. Ik moet een goede balans vinden, ook mentaal.'

'Als ik niet val en niet crash en ik finish van voren, dan is het een goede Giro. Ik zou graag een rit winnen, maar het podium is het doel. Dat gaat we proberen en daar gaan we voor vechten', zo luidt de doelstelling van UAE Team Emirates en Almeida. Een kans om te winnen dient zich misschien al op dag twee aan als er een korte tijdrit gepland staat. Almeida beaamt dat die tijdrit in zijn hoofd zit. 'Het is een korte tijdrit, laten we zien hoe het gaat. Iemand zoals Van der Poel kan het ook goed doen in zo'n korte tijdrit, maar de roze trui op dag twee is een scenario. Het zou mooi zijn, al is het misschien te vroeg. Ik ga in ieder geval alles geven om tijd te pakken op de andere klassementsrenners.'

Video: Almeida bij de ploegenpresentatie


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws