Alpecin-Fenix moest Van der Poel overtuigen om Milaan-Sanremo te rijden: 'Vraag overviel mij' Wielrennen
Wielrennen

Alpecin-Fenix moest Van der Poel overtuigen om Milaan-Sanremo te rijden: 'Vraag overviel mij'

Alpecin-Fenix moest Van der Poel overtuigen om Milaan-Sanremo te rijden: 'Vraag overviel mij'

Mathieu van der Poel is terug. De grote leider van Alpecin-Fenix herstelde enkele maanden van een rugblessure, maar was zaterdag plots daar in Milaan-Sanremo. Uiteraard deed hij meteen mee voor de zege en werd hij uiteindelijk derde. De hoofdrolspeler en zijn ploeg Alpecin-Fenix kijken met twinkelende oogjes naar de rest van het voorjaar.

Van der Poel stelde voor Milaan-Sanremo al vast dat hij nergens aan de start staat om louter de finish te halen. 'Ik had op training al wel gemerkt dat het weer goed zat. Ik trapte waardes die ik lang niet meer gereden had. Bovendien kon ik naast mijn reguliere trainingsblokken af en toe weer een extra KOMmetje aanvallen op Strava. Altijd een goed teken', zo vertelt hij nu in Het Nieuwsblad. Toch moest zijn ploeg hem wel overtuigen om in Milaan-Sanremo te starten, enkele dagen voor zijn beoogde rentree in de Coppi en Bartali. 'Ik had thuis twee dagen hard getraind en de vraag overviel mij. Herbeginnen in een Monument geeft ook meteen weer zoveel media-aandacht. Plus: ik wilde mij gewoon aan het plan houden dat we hadden uitgestippeld.'

Uiteindelijk vertrok Van der Poel toch, mede ingegeven door het feit dat men bij Alpecin-Fenix geen zeven fitte renners op papier had. Ploegbaas Christoph Roodhooft beaamt dat Van der Poel wel even om bedenktijd vroeg toen de vraag kwam of hij La Primavera wilde rijden. 'Om drie uur ’s middags heb ik hem uiteindelijk laten weten dat hij binnen het half uur moest antwoorden. Om half vier volgde de verlossende "ja". Hij kon weer goed trainen. En dat is het schone van grote coureurs: eenmaal die goed kunnen trainen, weet je dat ze rap weer goede uitslagen zullen rijden.'

Van der Poel met oog op klassiekers in Coppi e Bartali

Voor Van der Poel was uiteindelijk niet de derde plaats het hoogtepunt van de dag, maar het feit dat hij 293 kilometer zonder pijn heeft kunnen koersen. 'Daar ben ik nog het meest tevreden mee. Ik heb er zo goed als geen last van gehad. Lang geleden dat ik zo pijnvrij heb kunnen koersen.' In de Coppi e Bartali (vanaf 22 maart in Italië) volgt voor Van der Poel de volgende test voor zijn rug. 'Vijf dagen op rij koersen, dat wordt weer een volgende test. Ook omdat dit best een mooi rondje is. Selectief, met lastige klimmetjes die mekaar snel opvolgen. Het sluit aan bij het Vlaamse werk.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws