Als Bernal over winnen praat, weet je dat hij écht terug is: 'Als ik de Tour doe, ga ik voor het klassement' Wielrennen
Wielrennen

Als Bernal over winnen praat, weet je dat hij écht terug is: 'Als ik de Tour doe, ga ik voor het klassement'

Als Bernal over winnen praat, weet je dat hij écht terug is: 'Als ik de Tour doe, ga ik voor het klassement'

Egan Bernal heeft er lang over gedaan, maar de 27-jarige Colombiaan van INEOS Grenadiers durft anno 2024 weer te dromen van het allerhoogste. Na zijn eerste podiumplaatsen sinds zijn dramatische crash in 2022, bouwt de Tourwinnaar van 2019 nu rustig verder aan een conditie, waarmee hij zich weer met de allerbesten wil meten.

Het ongeluk van Bernal is inmiddels veelbesproken. Tijdens een training op de tijdritfiets in Colombia knalde hij achterop een stilstaande bus en raakte hij zwaar geblesseerd. Dat hij eind 2022 al terugkeerde in koers was al een wonder op zich. 2023 werd in z'n totaliteit gebruikt om stap voor stap weer te groeien. De Tour de France en Vuelta a España uitrijden, hielpen hem daarbij.

Na een stevige winter vol training deed Bernal in de eerste maanden van dit jaar eindelijk weer mee om de podiumplaatsen. Hij werd tweede in O Gran Camiño (achter Jonas Vingegaard) en derde in de Ronde van Catalonië (achter Tadej Pogacar en Mikel Landa). Tussendoor werd hij ook nog vijfde in de Ronde van Colombia en zevende in Parijs-Nice.

Lees verder onder de foto

Als Bernal over winnen praat, weet je dat hij écht terug is: 'Als ik de Tour doe, ga ik voor het klassement'

Als Bernal de Tour de France doet, wil hij voor het klassement gaan

Na een sterke finale bij z'n debuut in Luik-Bastenaken-Luik sprak Bernal eigenlijk voor het eerst sinds zijn eindzege in de Giro d'Italia van 2021 vol bravoure: 'Ik ben beter dan ik voor m'n crash was', klonk het toen. Die woorden zwakt hij in een interview met L'Equipe nu wat af. 'Mijn beste niveau haalde ik toen ik de Tour en Giro won. Daar ben ik voorlopig nog niet, ik mis nog iets. Ik verwaarloos mijn resultaten van dit seizoen echter niet. Ik heb veel vertrouwen gewonnen voor de maanden die komen.'

In de oorspronkelijke plannen stond de Vuelta a España erop voor Bernal, al leek hij recent al te laten doorschemeren dat hij in juli ook opnieuw de Tour de France doet. 'Ik weet nog niet of ik naar de Tour ga', zegt hij daar nu over. 'Maar als ik ga, dan hoop ik een zo goed mogelijk klassement te rijden. Ik wil weer mikken op het algemeen klassement, al hangt dat ook af van mijn ploeggenoten. Als zij sterker zijn en ik verlies tijd, dan zal ik m'n doelstellingen moeten herzien.'

Lees verder onder de foto

Als Bernal over winnen praat, weet je dat hij écht terug is: 'Als ik de Tour doe, ga ik voor het klassement'

In Colombia hoopt Bernal zijn allerbeste zelf te hebben gevonden

Het zegt veel over hoe Bernal tegenwoordig in de wedstrijd staat. Hij lijkt terug de oude Bernal te zijn, iemand die alleen aan aanvallen en winnen denkt. Nadat hij tiende werd in de Ronde van Romandië in april, trok hij een maand op hoogte in Colombia. 'Eerst een week zonder fiets, daarna heb volume gekweekt en specifieke trainingen afgewerkt. Na twee weken heb ik het aantal kilometers opgeschroefd.'

Mocht hij de Tour de France doen, dan komt hij er Tadej Pogacar, Remco Evenepoel, Primoz Roglic en misschien ook titelverdediger Jonas Vingegaard tegen. Bernal draait er z'n hand niet voor om. 'Ik train en bereid me altijd voor met de gedachte dat ik zal winnen. Als ik nu al zeg dat ik voor een derde plaats ga, eindig ik hoogstens als vijfde. Als anderen sterker zijn, dan is dat oké en niet het einde van de wereld. Dan komen er weer nieuwe races en nieuwe seizoenen.'

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news