Column: Geen Armstrong vs Ullrich of Max vs Lewis, de wereldsterren van nu maken vooral plezier

Column: Geen Armstrong vs Ullrich of Max vs Lewis, de wereldsterren van nu maken vooral plezier

Tom Dumoulin die 32.38 loopt in een fladderend shirt op de tien kilometer. Wout van Aert die vakantie heeft, maar deze begint met de Antwerp Ten Miles. Mathieu van der Poel en Tom Pidcock die nu alweer zit te dubben over hoe ze hun seizoen kunnen inrichten met zoveel mogelijk disciplines. En ga zo maar door: de wielrenners van nu, stilzitten kunnen ze allesbehalve.

Om die reden vind ik het eigenlijk ook gek dat een WorldTour-ploeg als Qhubeka, maar ook andere teams, het nog steeds moeilijk hebben om juiste sponsoren te vinden. Bijna alle seinen staan tegenwoordig op groen: er is sprake van een flinke economische groei, ook na corona, en het imago van de wielersport is stilaan beter dan ooit. Elke wedstrijd hebben we bijna garantie op spektakel.

Vergelijk dat eens met pakweg tien, vijftien jaar terug. Lance Armstrong en Jan Ullrich richtten hun seizoen vrijwel volledig in op de Tour de France, om het er daarna weer een jaar van te nemen. De generatie-Contador/Schleck/Nibali zagen we al vaker terug, maar ook zij kozen hun doelen in een seizoen. Hetzelfde gold voor het gros van de klassiekerspecialisten.

Stel je voor dat Van der Poel en Van Aert elkaar zouden bestoken als Verstappen en Hamilton

Hoe anders is dat in 2021, waarin we alles en iedereen het gehele jaar tegen elkaar zien strijden. Het plezier spat er van de UAE Tour tot aan de Ronde van Lombardije vanaf, of er nu gewonnen of verloren wordt. En ja, natuurlijk is er rivaliteit, maar het blijft allemaal binnen de perken. Stel je voor dat Van der Poel en Van Aert en hun ploegen elkaar zouden bestoken als Max Verstappen (RedBull) en Lewis Hamilton (Mercedes) in de Formule 1, dat is ondenkbaar.

Daar hebben ze bovendien ook helemaal geen tijd voor. Waar er vroeger nog regelmatig sprake was van een verbale vete, bijvoorbeeld Valverde/Rodríguez, Cavendish/Greipel of iemand als Cancellara, die totaal niet geliefd was, houden de sterren van nu zich maar met één ding bezig: koersen, rammen, winnen, en niks randzaken of een imperium zoals dat van Armsrong. Intimidatie is anno 2021 ver te zoeken, ook omdat iedere talentvolle tiener die prof wordt, meteen lijkt te kunnen winnen.

Sorry Jakob, maar elke vogel zingt zoals die gebekt is

Dit koersplezier dragen ze niet alleen uit binnen de races, maar ook buiten de wedstrijden. Deels komt het doordat we door social media een beter beeld hebben van de sporter, in tegenstelling tot vijftien jaar geleden. Maar een Adam Yates die voor de lol een marathon binnen drie uur loopt, Roglic die een kijkje neemt bij de MotoGP en Dumoulin die zich laat gelden op een lokale tien kilometer: het is allemaal prachtig en het tekent de huidige vibe die er hangt in het peloton. Ondanks opmerkingen van iemand als Jakob Fuglsang, die stelt dat het respect verdwenen is. Het is de klassieke opmerking van iemand die stilaan voorbijgestreefd wordt door een jongere generatie.

Trek de geschiedenisboeken er maar eens op na: Koos Moerenhout (35) in 2009, Óscar Freire (34) in 2010, Björn Leukemans (36) in 2014, en recent nog de net gestopte Roman Kreuziger (35). Ook Peter Sagan en Michael Matthews lieten zich recent uit over het fenomeen, de Australiër vergeleek het fietsen zelfs met boksen: nu net een sport waarin Van der Poel, Van Aert of Pidcock niet excelleert. Maar wat niet is, kan nog komen...

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)

Klik hier om in te zetten bij Bet365 en bekijk de wedstrijden van vandaag om op te wedden!

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Klassementen veldrijden 2021/2022 | Aerts en Betsema nieuwe leiders X2O

Het veldritseizoen 2021-2022 is inmiddels in gang geschoten. Na enkele opwarmers beginnen de renners en rensters stilaan ook...

Ondertussen in het peloton | Pogacar op visite bij Manchester City-coach Guardiola

Dagelijks gebeurt er enorm veel in de wielerwereld en de informatiemachine stopt vrijwel nooit. Maar naast het grote en be...

Van Aert wil in 2022 voor groen gaan: 'Verwacht van de ploeg dat die me daarin steunt'

Het hoge woord is eruit: Wout van Aert gaat zich in 2022 voor het eerst in zijn loopbaan richten op de groene trui in de Tour...

Movistar Team 2022 | Selectie rond, Alba verlaat ploeg voor Androni Giocattoli

Movistar Team, de ploeg waar altijd iets gebeurt! Het is de ploeg van superster Alejandro Valverde, maar voor hoe lang nog? I...

Interview | Wél Van der Poel, geen publiek in Rucphen: 'We kunnen heel wat bieden'

Het was een week van ups en downs voor de organisatie van de Wereldbekercross in Rucphen, die zaterdag 18 december op het pro...

Baanwielrennen: Programma, uitslagen en klassementen UCI Track Champions League 2021

Niet alleen een EK, WK en Olympische Spelen in 2021 voor de beste baanwielrenners ter wereld. Met de UCI Track Champions Leag...

Hoe Fabio Aru als gewezen Italiaanse wielerlegende uiteindelijk vertrok door de achterdeur

In zijn beste dagen gebruikte hij zijn fiets niet als vervoersmiddel, maar als geweer. Als hij op de pedalen ging staan, viel...

Voorbeschouwing Wereldbeker Besançon 2021 | Wereldtop voor het eerst op uitdagend parcours

De wereldbekerkalender in het veldrijden werd voor dit seizoen flink uitgebreid, met de nadruk op een meer internationaal kar...

Wielrennen op TV 27 november 2021 | Naast veldrijden ook baanwielrennen op televisie!

In de weken dat de wielerfan van veldrit naar veldrit leeft, is het verfrissend dat er op zaterdag 27 november meer moois is...

Aerts ploetert naar overtuigende winst in Kortrijk, Van Kessel sterk derde

Toon Aerts heeft op karakteristieke wijze de Urban Cross in Kortrijk op zijn naam geschreven. De renner van Baloise-Trek Lion...

Lees meer

Net binnen

IDL Kijktip | Voor de jonge (en oude) kijkers: zo won Joop Zoetemelk de Tour de France

Toen ons vrijdagochtend het bericht bereikte dat het nog altijd niet super gaat met Joop Zoetemelk, schrokken we toch even. D...

Voorbeschouwing Wereldbeker Besançon 2021 | Wereldtop voor het eerst op uitdagend parcours

De wereldbekerkalender in het veldrijden werd voor dit seizoen flink uitgebreid, met de nadruk op een meer internationaal kar...

Hoe Fabio Aru als gewezen Italiaanse wielerlegende uiteindelijk vertrok door de achterdeur

In zijn beste dagen gebruikte hij zijn fiets niet als vervoersmiddel, maar als geweer. Als hij op de pedalen ging staan, viel...

Interview | Wél Van der Poel, geen publiek in Rucphen: 'We kunnen heel wat bieden'

Het was een week van ups en downs voor de organisatie van de Wereldbekercross in Rucphen, die zaterdag 18 december op het pro...

Klassementen veldrijden 2021/2022 | Aerts en Betsema nieuwe leiders X2O

Het veldritseizoen 2021-2022 is inmiddels in gang geschoten. Na enkele opwarmers beginnen de renners en rensters stilaan ook...

Lees meer