Hoe puzzel BORA en Roglic - ondanks plotse bres in gedroomde Tourploeg - precies op tijd in elkaar moet vallen Wielrennen
Wielrennen

Hoe puzzel BORA en Roglic - ondanks plotse bres in gedroomde Tourploeg - precies op tijd in elkaar moet vallen

Hoe puzzel BORA en Roglic - ondanks plotse bres in gedroomde Tourploeg - precies op tijd in elkaar moet vallen

In de Giro d'Italia zorgde Daniel Felipe Martinez toch wel voor vreugde bij BORA-hansgrohe, daar hij de sterkste van de niet-buitenaardsen was. Het gaf de Duitse WorldTour-ploeg vertrouwen richting die volgende grote ronde, zijnde de Tour de France. Aldaar zou de ploeg zomaar eens met héél veel toppers aan het vertrek kunnen staan. In de Leiderstrui sprak op verschillende momenten met een aantal prominente lieden binnen de formatie!

Rome, 26 mei 2024.

Kort nadat Tim Merlier de laatste Giro-etappe naar zich toegetrokken heeft (maar eigenlijk na rit twintig al), heerst bij vele ploegen toch wel het gevoel van 'even de riem eraf'. Begrijpelijk, na drie loodzware weken in Italië. Tadej Pogacar was zoals bekend de allersterkste, op bijna tien minuten achterstand volgde Martinez. Onze man ter plaatse zocht na afloop BORA-ploegbaas Ralph Denk op voor een terug- en vooruitblik. 'Ik ben erg blij met de tweede plaats van Dani. Om eerlijk te zijn: veel meer was er ook niet mogelijk. Best of the rest dus. Daar mogen we heel tevreden mee zijn, aangezien ons initiële doel was om top-vijf te rijden.

'Jammer genoeg raakten we Florian Lipowitz al heel vroeg kwijt', ging de Duitser verder. 'Hij zou normaal gesproken een sterke helper in dienst van Dani zijn geweest. Misschien dat we daarom nog trotser op die tweede plaats moeten zijn.' De 50-jarige man uit Beieren stelde dat de verrassende podiumplaats met Martinez bovendien een hoop bruikbare informatie heeft opgeleverd in de plannen van BORA-hansgrohe richting de toekomst. 'In iedere grote ronde leer je weer nieuwe dingen bij, maar uiteindelijk gaat het in het wielrennen om de details. Het gaat om tactiek, voeding, materiaal... Dat soort dingen. Uit al die zaken kun je weer kleine lessen trekken en je kennis verruimen. Ook omtrent de Giro moeten we dus weer conclusies trekken, welke we kunnen meenemen naar de Tour.'

'Het zijn geen punten waar we nog flink op kunnen verbeteren, maar juist die details. Ruimte voor lichte verbetering is er altijd. Met die mindset en die drive moet je ook te werk gaan. We zijn in ieder geval erg optimistisch richting de Tour die komen gaat', vervolgde Denk. 'Mijn doel is om de ploeg door te ontwikkelen tot een formatie voor de grote rondes. Dat is de volgende stap. Twee jaar geleden wonnen we de Giro bijvoorbeeld al met Jai Hindley, dus dat is een goed signaal. Hopelijk komen er de komende jaren meer podiumresultaten aan.'

Lees verder onder de foto!

daniel felipe martinez tadej pogacar geraint thomas
Martinez (tweede) reed een puike Giro

Martinez nog twijfelgeval voor Tour (misschien Vuelta), situatie Kämna lastig in te schatten

En ambitieus zijn mag, wanneer je naast de genoemde namen (Martinez, Hindley) ook nog de beschikking hebt over toppers als Aleksandr Vlasov, Emanuel Buchmann en aanwinst Primoz Roglic. Veel van die jongens zullen eind juni ook bij Le Grand Départ van de Tour de France verschijnen. Toch was de beoogde Tour-selectie van BORA nóg sterker. Het is namelijk nog even de vraag of Martinez na een zware Giro ook zoals gepland naar Frankrijk trekt. 'Dani staat inderdaad op de longlist voor de Tour, maar we zullen alles nog eens goed moeten evalueren. In de Giro hadden we bijvoorbeeld eigenlijk het idee om met twee leiders te starten. Ook Lennard Kämna was normaliter een kopman geweest, maar door zijn ongeluk was het vanaf dag één alle ballen op Dani.'

Het ontbreken van Kämna sloeg niet alleen een gat in de Giro-ploeg, de Duitser was ook beoogd als knecht voor Roglic in de Tour de France. Dat Kämna weer zal koersen, is volgens Denk inmiddels wel een zekerheid, al zal hij de Tour sowieso niet doen. 'Voor Lennard geldt dat hij nog aan het revalideren is. Het was echt een heftig ongeval. We moeten nog even wachten vooraleer we echt iets naar buiten toe kunnen communiceren. Hij zet stappen, maar wel langzaamaan. Ik ben geen dokter, maar naar mijn mening is het nog wat vroeg om te stellen dat in hij in een bepaalde wedstrijd al kan starten.'

Voor Martinez werd het door het wegvallen van zijn Duitse ploegmaat bovendien wel een meer intense Giro. 'Iedere dag met een op het algemeen klassement gerichte mindset rijden brengt dan weer een hoop stress met zich mee. Tuurlijk, Dani is geen Pogacar. Dus we moeten in dat kader dus nog bepalen of het zin heeft om hem ook naar de Tour te sturen. Misschien geven we hem juist wat rust, met daarna een Vuelta.' En dus mist Roglic straks misschien niet alleen Kämna, maar ook Martinez in zijn bergtrein. Gelukkig ging het tijdens de Giro al goed met de Sloveense kopman. 'De waarden-data van Primoz laten alweer mooie dingen zien', sloot Denk af met een veelzeggende glimlach.

Lees verder onder de foto!

Hoe puzzel BORA en Roglic - ondanks plotse bres in gedroomde Tourploeg - precies op tijd in elkaar moet vallen
Lennard Kämna

Roglic en Hindley tevreden over trainingskamp in Sierra Nevada

Saint-Pourçain-sur-Sioule, 2 juni 2024. Start.

Met de quotes van Denk trokken we enkele dagen later richting het Critérium du Dauphiné, om het Roglic zelf eens te vragen. Is-ie al helemaal fit of is-ie nog herstellende? 'Het trainingskamp is goed verlopen, vooral vanwege het feit dat ik er goed kon herstellen, het trainen kon oppakken en dus weer kon opbouwen. Dat waren de belangrijkste dingen en daar ben ik blij mee. Maar koersen is natuurlijk nog altijd iets heel anders dan trainen', was de drievoudig Vueltawinnaar duidelijk in zijn voorbeschouwing tegenover onder meer deze website. 'Voor mij is het seizoen eigenlijk nu pas begonnen, haha! Zo moet ik het wel zien. Hopelijk kan ik het seizoen dus goed beginnen. Als je de benen hebt, gaat het allemaal gemakkelijk. Maar daar kan ik nog niet veel over zeggen. Ik zal het tijdens de koers even moeten aankijken. Ik ben wel heel benieuwd hoe het zal gaan. We zullen sowieso ons uiterste best doen om van voren te zitten.'

Bij schaduwkopman Hindley tekenden we - precies één week na het Rome-interview met Denk - soortgelijke teksten op. 'De hoogtestage verliep vrij vlekkeloos', aldus de immer goedgemutste Aussie. 'Best solide eigenlijk. Ik ben er, net als een aantal andere jongens, drie weken geweest. Die weken moeten toch de basis gaan vormen voor het komende blok van wedstrijden. Ik hoop dat de geleverde arbeid vanuit de Sierra Nevada zijn vruchten gaat afwerpen, te beginnen in deze Dauphiné. We willen hier zeker voor een eindoverwinning gaan. Primoz is de voornaamste kaart, maar het is fijn om ook Aleksandr en mezelf achter de hand te hebben.'

'Ik heb inderdaad nog niet veel koersen samen met Primoz gereden, al waren we natuurlijk wel drie weken samen op hoogte te vinden', zei Hindley ook nog. 'Dat was ook echt wel gezellig. Hij is een geweldige gozer en iemand met wie je goed kan samenwerken. Dat beeld is zeker wel bevestigd. De Dauphiné is wat betreft belangrijkheid toch echt wel massive. Het is dé generale repetitie op misschien wel dé belangrijkste wedstrijd van het jaar. Als je hier goed bent, ben je dat normaal gezien ook in de Tour. Deze wedstrijd kan dus al veel duidelijk maken. Hopelijk zijn wij als BORA-hansgrohe in goeden doen.'

Lees verder onder de foto!

jai hindley
Wat kan Hindley in de Dauphiné (en in de Tour)?

Dauphiné-ploeg BORA-hansgrohe is vrijwel identiek aan Tour-ploeg, ook teambuilding is belangrijk

Saint-Pourçain-sur-Sioule, 2 juni 2024. Finish.

De door Mads Pedersen gewonnen ouverture zat er goed en wel op, toen we opnieuw richting BORA-bus liepen voor een praatje met die andere belangrijke manager bij BORA-hansgrohe: Rolf Aldag. Een gesprek over van alles en nog wat binnen de selectie volgde. 'We zullen zien hoe de koers zich gaat ontvouwen. Er zijn zeker een aantal etappes die Primoz perfect liggen. Dan zullen wij als ploeg ook zeker het heft in handen nemen en onze verantwoordelijkheid pakken', duidde de ex-prof in het kader van de Dauphiné-aanpak.

'Maar het is ook zeker geen geheim dat we hier met onze zo goed als volledige Tour de France-ploeg staan', ging Aldag verder, waarmee hij naast Roglic, Vlasov en Hindley doelde op Nico Denz, Marco Haller, Matteo Sobrero en Bob Jungels. 'Het is dus een fijne generale repetitie, temeer omdat Primoz natuurlijk acht jaar bij een andere ploeg gereden heeft (het huidige Visma | Lease a Bike, red.). Dit is een van de weinige keren dat we écht met die Tourploeg tezamen zijn. We hebben immers nog niet veel koersen met deze groep afgewerkt. Ook teambuilding en elkaar op een bepaalde manier leren kennen zijn dus belangrijke aspecten in de Dauphiné.'

'We staan hier wel zonder spanning of stress. Zenuwen helpen je immers niet per se veel verder. We willen gewoon vertrouwen putten uit hetgeen we presteren, dat is het voornaamste', zei Aldag verder. 'Daarnaast willen we de jongens dus graag onze routines eigen maken. Als dat allemaal snor zit, zal succes het gevolg zijn. Maar als we in de bus bepaalde eisen, doelen of voorwaarden gaan opleggen, is de kans op winst een stuk kleiner. Met die insteek kom je niet veel verder. Als alles geschiedt op de manier zoals we in gedachten hebben, zorgt dat juist voor de mooiste resultaten. Dat heeft dus ook met de kleinste dingen te maken, zoals het communiceren over de teamradio. Als er iemand beter is, accepteren we dat ook. Dat is een belangrijk uitgangspunt. We moeten ook beseffen dat dit nog niet de Tour de France is. Dat is pas in juli, dus is de Dauphiné een uitgelezen kans om ook te bepalen wat er zoal aan schort.'

Lees verder onder de foto!

primoz roglic aleksandr vlasov
Vlasov en Roglic in de Dauphiné

Aldag verwacht niet dat Evenepoel zich koest kan houden, schade bij Roglic lijkt mee te vallen

Volgens Aldag gold in dat geschetste Dauphiné-plaatje voor Remco Evenepoel en Soudal Quick-Step - de Aerokogel van Schepdaal gaf zelf aan in eerste instantie niet voor een klassement te gaan - misschien wel hetzelfde. 'Als zijn ploeg en zijn ploegmaats hier als een geoliede machine werken, zullen er mooie resultaten volgen, denk ik. Ik denk dus ook niet dat Remco effectief het klassement aan zich voorbij laat gaan. Dat zit simpelweg niet in zijn aard, haha! Wanneer hebben we Remco nu zien meedoen aan een koers en hem niet geïnteresseerd gezien in een te winnen prijs? Niet vaak, hè. Waarschijnlijk wil hij zelfs op training alles winnen, haha! Hij oogt te gemotiveerd om bewust niet mee te doen om de zege. En dat geldt eigenlijk ook voor iemand als Primoz, maar ook voor Aleksandr en Jai. Ze zijn hier niet om gewoon mee te rijden. Maar nogmaals: goede resultaten bij onze ploeg zullen het gevolg zijn van een goede onderlinge verstandhouding en harmonie binnen de selectie.'

Ten slotte vertelde Aldag nog iets over het kort voor de Dauphiné afgewerkte trainingskamp, waar onder anderen Roglic, Hindley, Vlasov en Jungels bij waren. 'Op trainingskamp is alles goed verlopen. We zaten met een aantal jongens in Sierra Nevada, net als een stuk of twaalf andere teams. In andere jaren hebben we ook op andere plekken vertoefd. De ene keer pakt dat goed uit, de andere keer niet. Dit keer zat het qua omstandigheden in ieder geval goed. Het weer was perfect. Sommige ploegen zaten bijvoorbeeld in Andorra, waar het zelfs een paar dagen sneeuwde. Die pech kun je wel eens hebben. Over de eerste hoogtestage ben ik dus niets dan tevreden. Na de Dauphiné trekken we dan weer naar de Tignes voor een volgend kamp. Ik ben benieuwd hoe dat gaat uitpakken.'

Zo'n 24 uur na het gesprek met Aldag toonde Roglic zich in Dauphiné-rit numero twee direct bij de pinken. Op de bijzonder mistige Col de la Loge, waar er gesprint werd met een gereduceerd peloton, flitste de ex-schansspringer naar een tweede plaats. Enkel Magnus Cort was ietsjes sneller, al mocht de Sloveen zeker niet klagen. 'Iedereen is hier zo fit, en er was er maar eentje sneller op het einde', vertelde de runner-up van de dag. 'Het resultaat komt zeker, vroeg of laat, met een overwinning. Het belangrijkste is dat we als groep, als mannen, een hartstikke mooi niveau laten zien. Iedereen is toegewijd. En toch ben ik teleurgesteld dat ik het niet kon afmaken. Ik was goed.' En dus kon hij met veel vertrouwen verder richting rit drie, waar hij - zo bleek later - wel onfortuinlijk ten val was gekomen. Gelukkig leek de schade mee te vallen. Wordt vervolgd dus!

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg)
Youri van den Berg (Twitter: @YourivndnBerg)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news