INEOS vol bravoure richting Ardennen: 'Pidcock is van niemand bang, ook niet van Pogacar en Van der Poel' Wielrennen
Wielrennen

INEOS vol bravoure richting Ardennen: 'Pidcock is van niemand bang, ook niet van Pogacar en Van der Poel'

INEOS vol bravoure richting Ardennen: 'Pidcock is van niemand bang, ook niet van Pogacar en Van der Poel'

Na vele podiumplaatsen in Zuid-Limburg was het zondag dan toch echt raak voor Tom Pidcock in de Amstel Gold Race. De veelzijdige renner van INEOS Grenadiers toonde zich vanuit een elitekopgroepje de allersterkste in de spurt. In de Leiderstrui was daar ook bij aanwezig en tekende vanuit ploegmaat Michal Kwiatkowski een verhaal op!

In 2021 was de 24-jarige man uit Leeds al héél dicht bij de overwinning in Nederlands belangrijkste eendagswedstrijd. Toen moest na een millimetersprint tegen Wout van Aert de fotofinish uitkomst bieden, wat uiteindelijk in het nadeel van Pidcock uitpakte. De Brit heeft altijd geloofd dat de fotofinish-camera niet goed stond opgesteld en dat hij die dag won, en dus voelde de zege van zondag extra lekker. 'Er is al zoveel controverse om geweest, maar ik weet het antwoord wel', benadrukte hij na afloop nog maar eens.

Kwiatkowski zag INEOS Grenadiers geweldig werk leveren in Amstel Gold Race, kopman Pidcock maakte het af

Ook Kwiatkowski zag dat het goed zat bij de ogenschijnlijk ijzersterke Pidders. 'Het voelde alsof we vanaf de start alles onder controle hadden', opende de Pool zijn verhaal van de dag. 'Maar misschien dat we onszelf wat overschatten, want een aantal jongens van ons moest lossen. Wel hebben ze natuurlijk de gehele dag fantastisch werk geleverd. Maar in de laatste zestig à zeventig kilometer kregen we wel een beetje het idee dat we Tom zelf zijn keuzes moesten gaan laten maken. Al bij al hebben we als ploeg zeker onze verantwoordelijkheden genomen. De tegen- en zijwind in de finale maakte het natuurlijk extra lastig, al zorgde het er ook voor dat er soms veel jongens vanuit de achterhoede nog konden terugkeren.'

'Ik denk dat Tom nooit in de problemen is gekomen', ging de sympathieke Kwiatkowski, die als garantie op goede teksten geldt, verder. 'Hij was telkens op het juiste moment op de juiste plaats. En dat was natuurlijk ook het initiële doel van de ploeg, vooral met de meest lastige beklimmingen verder van het einde. De kopman, onze nummer één, uit de problemen houden. Dat plan is geslaagd. Mede daarom heeft hij gewonnen. Bovendien beschikte hij volgens mij over wonderbenen. Hij pakt hier eindelijk de overwinning die hij al zo lang wil en die hij naar mijn idee ook echt verdient. Hij was er al zo vaak dichtbij. Chapeau naar Tom, echt waar.'

'Tom is van niets of niemand bang, ook niet van de allersterksten', aldus Kwiatkowski over Pidcock in Waalse Pijl en Luik-Bastaken-Luik

Zoals Marc Hirschi al aankaartte, was ook de INEOS-ploeg een beetje verrast door de 'afwezigheid' van Mathieu van der Poel, dé topfavoriet bij uitstek. 'Ook wij verwachtten hier iets meer van Mathieu', duidt de Oost-Europeaan. 'Sowieso was iedereen naar hem aan het kijken. Je kunt simpelweg ook niet alles winnen. Maar hij richt zich altijd op de allerbelangrijkste koersen. Misschien dat hij hier ook al een beetje met Luik-Bastenaken-Luik in zijn gedachten rondreed.'

'Bovendien is het niet altijd gemakkelijk om te herstellen van Parijs-Roubaix', ging Kwiatek verder over de wereldkampioen. 'Dat zag je ook wel aan zijn ploegmaat Gianni Vermeersch, denk ik (Vermeersch stapte ziek uit de Amstel Gold Race, red.). Maar anderzijds: Tom reed ook Parijs-Roubaix, met erg pijnlijke handen als gevolg. En toch wint hij de Amstel Gold Race, wat zijn prestatie alsmaar knapper maakt. Massive, als je ziet wat voor koersen het zijn en hoe hij viel in het Baskenland. Hij heeft zichzelf écht bewezen.'

Lees verder onder de foto!

1156428620
Pidcock voorafgaand aan Parijs-Roubaix

Op woensdag rijdt Pidcock de Waalse Pijl, gevolgd door Luik-Bastenaken-Luik op zondag. Kwiatkowski geeft ook acte de présence bij die koersen, om hopelijk zijn kopman bij te kunnen staan. Die kans lijkt erg groot, want Kwiatkowski is iemand die je om een boodschap kunt sturen. 'Tom is van niets of niemand bang, ook niet van de allersterksten', blikte hij bij deze website alvast een beetje vooruit op La Flèche Wallone en La Doyenne. 'Ik ken hem heel goed en ik weet hoe gemotiveerd hij altijd is. Hij werkt er zo ongelooflijk hard voor. We weten immers ook allemaal hoe gruwelijk hard wielrennen kan zijn. Je moet altijd honderd procent geven. Ik vind het dan wel moeilijk om een concrete voorspelling over die races te doen. Er kan natuurlijk onwijs veel gebeuren en er kunnen verschillende andere namen van voren gaan zitten. Maar we zullen met veel vertrouwen naar Hoei en Luik afreizen. We zijn erg gemotiveerd.'

Bogaerts verwacht veel van Pidcock tegen Pogacar en Van der Poel

Kortom, Kwiatkowski is er zeker van overtuigd dat Pidcock ook in Luik-Bastenaken-Luik kan wedijveren met heren als Tadej Pogacar en Van der Poel. Dat beeld werd door Pidcocks trainer, Kurt Bogaerts, bevestigd. In gesprek met Het Laatste Nieuws laat hij op eenzelfde manier als Kwiatkowski zijn licht schijnen op zondag. 'Tom is volwassen genoeg om de focus te houden richting Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik', aldus de 46-jarige Vlaming. 'Als hij goed recupereert van de Amstel, moeten de benen er zijn om twee keer de finale te rijden.'

In 2023 finishte de man uit Yorkshire als achttiende in de Waalse Pijl, gevolgd door stek twee in Luik-Bastenaken-Luik. 'Vorig jaar liepen we achterop, na een val en een hersenschudding in de Tirreno-Adriatico', duidt Bogaerts. 'Nu heeft hij een grote overwinning op zak. Dat maakt het wel makkelijker. De voorbije vier jaar heeft hij altijd een grote koers gewonnen, hij heeft bewezen dat hij met de groten in duel kan gaan', komen ook Pogi en MVDP ter sprake. 'Als je geloofde wat je las, had Mathieu de Amstel ook al gewonnen, nog voor hij was gereden. Dat is niet gebeurd. Het zijn ook maar mensen. Iedereen moet de koers rijden. Woensdag op de Muur van Hoei komt het aan op een goede positionering. In Luik probeert hij Pogacar en Van der Poel te kloppen, zoals hij hij in het verleden al heeft gedaan.'

Youri van den Berg (Twitter: @YourivndnBerg)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news