Interview | De Gendt kruipt weer in de rol van knecht: 'Mijn Giro is al geslaagd' Wielrennen
Wielrennen

Interview | De Gendt kruipt weer in de rol van knecht: 'Mijn Giro is al geslaagd'

Interview | De Gendt kruipt weer in de rol van knecht: 'Mijn Giro is al geslaagd'

Niet de verwachte naam Caleb Ewan, maar wel Thomas De Gendt bezorgde Lotto Soudal zaterdag de eerste ritzege deze Giro d'Italia. Desondanks kruipt de Belg de volgende dagen terug in zijn rol als knecht. 'De resterende etappes in deze Giro zijn ofwel te zwaar, ofwel niet zwaar genoeg voor mij', aldus De Gendt op een persmoment, bijgewoond door In de Leiderstrui.

De afgelopen twee jaar verliepen, ondanks een etappezege in de Ronde van Catalonië, moeizaam voor de renner van Lotto Soudal. Dat hij nu toch nog een etappe weet te winnen in een grote ronde komt voor sommigen dan ook als een verrassing. Is De Gendt nu gewoon sterker dan de laatste twee jaar, of rijdt het peloton deze Giro langzamer? 'In een tweet zag ik de vergelijking van al mijn ritzeges in een grote ronde, en mijn gemiddelde vermogen lag zaterdag ongeveer even hoog als bij mijn etappezeges in de Tour de France van 2019 en de Vuelta a España van 2017. Dus ik trap even hard als toen. Het peloton is misschien iets trager, want het is onmogelijk om elke dag in een grote ronde zo hard te rijden als er gedaan werd de afgelopen maanden. In ééndagkoersen en etappekoersen van een week kan je elke dag agressief beginnen koersen van tachtig à zeventig kilometer van de aankomst, maar in een grote ronde kan dat niet.'

Het is belangrijk dat mensen beseffen dat zelfs als je succesvol en gelukkig bent of lijkt, dat niet altijd het geval is

De Gendt over zijn mentale problemen in het verleden

Nu De Gendt de smaak te pakken heeft, kan hij dinsdag misschien voor een nieuwe ritzege gaan in de heuvelachtige rit naar Jesi. 'Het parcours is toch een beetje anders dan zaterdag bij mijn ritzege. Het parcours is in het eerste deel vlak, terwijl in de rit naar Napoli het makkelijker was om een vlucht te vormen, door het geaccidenteerde parcours in het begin. Ik zie het niet gebeuren dat er weer een grote groep wegrijdt en strijdt voor de overwinning. Ik denk dat er veel teams een sprint willen of tenminste het tot de finale samen willen houden. Morgen hebben we meer kans met Caleb.'

In de Leiderstrui wilde weten of De Gendt dan een andere rit heeft aangekruist, waar hij kan proberen een tweede etappezege te nemen in deze Giro. Het zou voor de Belg meteen de eerste keer zijn dat hij twee etappes in éénzelfde grote ronde weet te winnen. 'Ik moet geen twee zeges hebben in één grote ronde. Mijn Giro is al geslaagd, maar als ik de kans heb zal ik ze natuurlijk proberen te grijpen. Maar ik heb ook ploegmaats die ik graag zie winnen. De komende dagen richt ik me op het helpen van Ewan. En in de bergen zien we wel. Maar ik denk dat de etappes die volgen ofwel te zwaar zijn, ofwel niet zwaar genoeg zijn voor mij. Maar ik zal zeker proberen nog is in de vlucht te gaan, en als ik dan de benen heb zal ik zeker proberen te winnen.'

Interview | De Gendt kruipt weer in de rol van knecht: 'Mijn Giro is al geslaagd'
De Gendt sprint na een dag in de ontsnapping naar ritwinst in Napoli.

Tot slot vertelt De Gendt nog even over het mentale aspect in het wielrennen. In zijn biografie had de ritwinnaar van zaterdag het uitgebreid over mentale problemen waarmee hij worstelde. 'In elke sociale laag van de samenleving heeft iedereen problemen, twijfels en mentale moeilijkheden. Het is belangrijk dat mensen beseffen dat zelfs als je succesvol en gelukkig bent of lijkt, dat niet altijd het geval is. Het is niet dat ik het toonde voor aandacht, maar het helpt mij gewoon om mijn gevoelens niet te verstoppen. Het is oké om je emoties te kunnen tonen, of je nu verdrietig of blij bent', zo sluit De Gendt af met een mooie boodschap.


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws