Interview | Ewan rekent ook op ploegmaats voor WorldTour-licentie: 'Iedereen moet goed zijn' Wielrennen
Wielrennen

Interview | Ewan rekent ook op ploegmaats voor WorldTour-licentie: 'Iedereen moet goed zijn'

Interview | Ewan rekent ook op ploegmaats voor WorldTour-licentie: 'Iedereen moet goed zijn'

Ritten winnen: die term viel vaak op de mediadag van Lotto Soudal. Voor de ploeg is er veel aan gelegen om dat in 2022 voor elkaar te krijgen. De belangrijkste troef? Caleb Ewan. In de Leiderstrui stelde de rappe man enkele vragen over zijn plannen en de druk die er in het komende seizoen op zijn schouders kan komen te liggen.

De plannen van Ewan voor 2021 waren ambitieus. De Australische sprinter had het idee om in één jaar ritten te winnen in alle grote rondes. In de Giro startte dat plan nog voortvarend met twee ritzeges, maar tot meer kwam het niet. Zijn doelen moesten drastisch worden omgegooid toen hij in de beruchte derde etappe van de Tour – die met de vele valpartijen – ijzingwekkend hard tegen de grond ging in volle sprint. De dag erna kon hij niet meer van start gaan en ook de Vuelta paste niet meer in de plannen.

Het was dus niet het jaar waarop Ewan gehoopt had, kunnen we met wat gevoel voor understatement zeggen. Toch heeft het Ewan niet uit het veld geslagen. Dit jaar hoopt hij weer te doen waarvoor hij bij Lotto Soudal gekomen is: ritten winnen. Maar dat plan van afgelopen jaar? Daar denkt hij voorlopig niet aan. Dat vertelt hij na navraag van In de Leiderstrui.

‘Om eerlijk te zijn, zal ik mijn seizoen niet met die ambitie beginnen’, begint Ewan zijn verhaal. ‘Ik houd weliswaar van de Giro-Tourcombinatie, maar het vergt veel planning om in alle rondes goed genoeg te zijn om een etappe te winnen. Dat zet veel druk op het seizoen.’ Afschieten doet de coureur het idee echter nog niet helemaal: ‘We zullen het nog zien. We kunnen erover nadenken als ik win in de Giro en Tour, maar wel als dat past binnen mijn plannen voor het wereldkampioenschap.’

Ewan rijdt Giro opnieuw niet uit

Wat wel al vaststaat, is dat Ewan dit jaar wederom de Giro niet zal uitrijden. ‘Dat is te moeilijk’, legt hij uit. ‘De Tour is zo belangrijk voor de ploeg en ik moet het voor ze doen daar. Ik doe dan wat het beste voor het team is. Het uitrijden van de Giro vergt veel van je. Als je dan in de Tour strijdt tegen renners die zich daar volledig op hebben gefocust, wordt het moeilijk. Daar moet je ook realistisch in zijn.’

Ewan ziet zichzelf als de grootste kanshebber binnen de ploeg op ritsucces in de grote rondes. Logisch ook, want ondanks zijn valpartij en blessures vorig jaar was Ewan nog altijd goed voor de helft van het aantal zeges van de ploeg (zes van twaalf). Door het lage aantal topprestaties bevindt de ploeg in de spreekwoordelijke gevarenzonde als het gaat om het verdelen van de WorldTour-licenties. Op de ranglijst staat de ploeg van Ewan onder Alpecin-Fenix en Arkéa Samsic, wat in kan houden dat het team de licentie kwijtraakt.

Interview | Ewan rekent ook op ploegmaats voor WorldTour-licentie: 'Iedereen moet goed zijn'

Geen extra druk voor Ewan in licentiestrijd

Je zou kunnen denken dat er daardoor behoorlijk wat druk op de schouders van de pocketsprinter komt te liggen, maar zo ervaart hij dat zelf niet. Althans, niet meer dan normaal. Zijn focus op zoveel mogelijk proberen te winnen is onveranderd. ‘Ieder jaar wordt van mij verwacht dat ik veel win’, antwoordt hij aan deze website. ‘Het voelt daarom ook niet echt als extra druk.’

Het klinkt alsof Ewan de boel nog onder controle heeft, maar hij zal ook vanbinnen weten dat het menens is. ‘Ik weet dat we de punten nodig hebben…’, gaat hij verder. Toch legt hij de druk niet alleen bij zichzelf: ‘Als ik een goed jaar heb, maar bijvoorbeeld ook de jongere renners, hebben we geen probleem. Maar we moeten geen tegenslagen krijgen. Iedereen moet een goed seizoen draaien.’

Interview door: Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)

Geschreven door: Jannick van der Hooft


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws