Interview | Vansevenant volgt het veldrijden, maar keert er zelf niet terug: 'Het was niks meer voor mij' Wielrennen
Wielrennen

Interview | Vansevenant volgt het veldrijden, maar keert er zelf niet terug: 'Het was niks meer voor mij'

Interview | Vansevenant volgt het veldrijden, maar keert er zelf niet terug: 'Het was niks meer voor mij'

Mauri Vansevenant kan als publiekslieveling bestempeld worden. Dat heeft hij vooral te danken aan zijn ongeremde aanvalslust en de grinta die altijd maar van zijn gezicht afspat. Zijn nuchtere blik op zowel het leven als de koers draagt daar zonder meer ook aan bij. Na afloop van de teampresentatie van Soudal-Quick Step sprak In de Leiderstrui één-op-één met de West-Vlaamse boerenzoon.

Vader Wim Vansevenant nam drie keer op rij (in 2006, 2007 en 2008) de oneerbiedige 'prijs' van 'rode lantaarn' in de Tour de France mee naar huis. De kans dat zoon Mauri dit in de toekomst zal overkomen, is zo goed als nihil. Vansevenant junior beschikt namelijk over aardig wat kwaliteit bergop. Zo schreef hij in 2021 de lastige GP Industria & Artigianato bij op zijn palmares, door wielerlegendes als Bauke Mollema en Nairo Quintana er in de sprint op te leggen.

Vansevenant begon wisselvallig aan 2022, maar boekte progressie naarmate het seizoen vorderde

De locatie van de voorstellingsdag van Soudal-Quick Step, die plaatsvond op 6 januari, was Plopsaland De Panne. Voor Vansevenant, woonachtig in Torhout, kon dit als een thuiswedstrijd beschouwd worden. 'Het is wel al even geleden dat ik voor het laatst hier eens in Plopsaland ben geweest. Dat moet meer dan tien jaar geleden zijn geweest', graaft de 23-jarige in zijn herinneringen.

Vansevenant boekte in 2022 geen enkele overwinning. Wel reed hij een aantal knappe ereplaatsen bijeen. Zo fietste hij naar twee toptiennoteringen in daguitslagen van de Giro d'Italia en finishte hij als tweede in het eindklassement van de Ronde van Slovenië. Toch stelt hij met mixed feelings terug te kijken op het afgelopen kalenderjaar. 'Het voorjaar was heel erg wisselvallig, echt met pieken en dalen dus. Het was altijd op, af, op, af, op, af. Ik was vaak geblesseerd, want ik was in verschillende koersen gevallen. Ook kreeg ik nog corona. Het was dus geen simpel voorjaar voor mij. Vanaf de zomer ging het dan wel beter. Conditioneel gezien was het een stuk constanter. Toen kon ik hier en daar wel een mooie uitslag rijden. Op het eind van het seizoen kijk ik dus tevreden terug.'

Interview | Vansevenant volgt het veldrijden, maar keert er zelf niet terug: 'Het was niks meer voor mij'

Met betrekking tot zijn voorbereiding op het wegseizoen van 2023 geeft de nummer 5 in het eindklassement van de meest recente Deutschland Tour aan niet veel te hebben gewijzigd ten opzichte van voorgaande jaren. 'Dat is een eigenlijk beetje hetzelfde. Wat ik vooral hoop, is dat ik goede gezondheid blijf en gespaard blijf van alle corona- en grieptoestanden. Dat is het voornaamste.' Het pad dat Vansevenant in 2023 qua racekalender zal gaan bewandelen, kan hij voor het grootste gedeelte al uit de doeken doen. 'Ik begin met een aantal wedstrijden op Mallorca. Daarna rijd ik de Tour of Oman, gevolgd door twee koersen in Frankrijk. Dat zijn de Faun-Ardèche Classic en de Faun Drome Classic. Daaropvolgend komen er voor mij de Strade Bianche, de Ronde van het Baskenland, de Waalse Pijl, Luik-Bastenaken-Luik en de Ronde van Romandië aan. Daarna zal het eventjes recupereren zijn.'

Het liefst is Vansevenant op de boerderij bezig: 'Geen stress en geen mensen om mij heen, gewoon de dieren en ik'

Het is nog niet duidelijk aan welke grote ronde Vansevenant in 2023 zal deelnemen. 'Dat is nog erg onzeker. Ik sta momenteel als reserve op de lijst voor de Giro. Maar dat kan evengoed de Vuelta gaan worden. Er kan nog veel veranderen gedurende het seizoen.' Vansevenant, die zijn seizoen in 2022 afsloot met een twintigste plaats in de door Tadej Pogacar gewonnen Ronde van Lombardije, zegt zo nu en dan ook het veldrijden in de gaten te houden. 'Het veldrijden leeft enorm in België, dus ik volg het wel een beetje.' Zelf heeft hij er echter geen oren naar om nog eens een crossfiets aan te schaffen. 'Ik heb vroeger gecrost en ik weet wat het is. Maar het was echt niks meer voor mij en daarom ben ik gestopt. Dat was een definitief einde. Ik keer niet meer terug in het veldrijden.'

De sympathieke Vlaming antwoordt realistisch op de vraag in hoeverre hij de veiligheid tijdens de koers de afgelopen jaren verbeterd vindt. 'Ik denk dat er zeker bij bepaalde koersen marge is voor verbetering. Maar je kan in een koers nooit alle risico's vermijden, dat is onmogelijk. We rijden als peloton een route van 200 kilometer, langs publiek dat overal staat. Er zullen altijd risico's zijn, maar op sommige parcoursen is er echt wel haalbare verbetering mogelijk', aldus de man wiens beste kameraad binnen de ploeg Pieter Serry is. 'Ik lig altijd samen met Pieter op de kamer. Met hem kan ik het dus echt wel goed vinden.' Het komt daarentegen niet vaak voor dat het duo samen gaat trainen. 'Pieter woont ongeveer veertig kilometer van mij vandaan, dus dat is wat aan de verre kant. Ik moet trouwens ook zeggen dat ik meestal alleen train, omdat ik er niet altijd behoefte aan heb om in een groep te rijden.'

Het stellen van de vraag waar Vansevenant tijdens alle drukte gedurende het seizoen nu echt van tot rust komt, is misschien tot op zekere hoogte het intrappen van een open deur. 'Op de boerderij bezig zijn is voor mij het fijnste wat er is. Dan ben ik helemaal in mijn element. Het is voor mij de knop om alles even uit mijn hoofd te zetten. Geen stress en geen mensen om mij heen, gewoon de dieren en ik', sluit de sympathieke landbouwer c.q. coureur af.

Youri van den Berg

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news