Madouas ontpopt zich tot nieuwe Franse hoop: 'Ik voel dat de grote kampioenen naar me kijken' Wielrennen
Wielrennen

Madouas ontpopt zich tot nieuwe Franse hoop: 'Ik voel dat de grote kampioenen naar me kijken'

Madouas ontpopt zich tot nieuwe Franse hoop: 'Ik voel dat de grote kampioenen naar me kijken'

Valentin Madouas kan terugkijken op het beste seizoen uit zijn carrière. De 26-jarige Fransman van Groupama-FDJ deed mee in klassementen in rittenkoersen van een week, hij werd knap derde in de Ronde van Vlaanderen en in de zomer werd hij doodleuk tiende in de Tour de France, na diskwalificatie voor Nairo Quintana. Een man voor alle terreinen, zo vertelt hij aan Le Télégramme.

Bij Groupama-FDJ draait het doorgaans toch vooral om Thibaut Pinot, David Gaudu en sprinter Arnaud Démare, maar Madouas won in hun schaduw toch gewoon drie races in 2022. In september was hij eerste de beste in de Franse eendagskoers Tour du Doubs en vervolgens won hij twee etappes in de Ronde van Luxemburg. Het was een treffend einde van een uitstekend jaar. 'Ik heb resultaten gehaald op het hoogste niveau, tegen de grote leiders en kampioenen. Ik voel dat ze naar me kijken, dat ze mij tot de favorieten rekenen. Mijn status is veranderd.'

Een mooie kentering in een carrière, die de afgelopen jaren lang niet zoveel hoogtepunten kende. Madouas pakte in 2018 zijn eerste profzege in Paris-Bourges en vorig jaar zegevierde hij in La Polynormande. Hij was altijd al wel een goede klimmer, maar reed toch ook vaak in dienst van anderen. Dit jaar was dat anders, met bijvoorbeeld een rol als kopman in de Ronde van Vlaanderen. 'Als je me zou vragen of ik liever een Touretappe win of de Ronde van Vlaanderen, dan is de Ronde toch wel een stapje hoger.'

Madouas blijkt ware alleskunner

Het zegt veel: Madouas heeft zijn pijlen gericht op meerdere doelen in het jaar. Want wie tiende kan worden in de Tour, kan ook dromen van grote klassementen. 'Of ik beter had kunnen doen? Ja en nee. Ik voelde me goed en ben verbeterd in enkele facetten. Ik heb veel ervaring opgedaan en hadden ons ook specifiek voorbereid op deze Tour. Dat heb ik in andere grote rondes nooit gedaan. Ik was vooral heel constant en dat verbaasde mij ook wel. Ik geloof nu meer in mezelf, dat ik zulke resultaten kan rijden.'

Madouas zien we dus wel terug in de komende jaren, in rittenkoersen van een week, in eendagskoersen én in de grote rondes. Een alleskunner, die nog een contract heeft tot het einde van 2024 bij Groupama-FDJ. Er zijn echter meerdere ploegen geïnteresseerd in hem, waaronder het Bretonse Arkéa-Samsic. Niet zo gek, daar Madouas ook uit Bretagne komt. 'Er zijn veel dingen om te overwegen. De beslissingen worden gemaakt als het daar tijd voor is', zegt Madouas diplomatiek.


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws