Michael Matthews: 'Dylan Groenewegen is de snelste man ter wereld op het vlakke' Wielrennen
Wielrennen

Michael Matthews: 'Dylan Groenewegen is de snelste man ter wereld op het vlakke'

Michael Matthews: 'Dylan Groenewegen is de snelste man ter wereld op het vlakke'

Dylan Groenewegen en Michael Matthews zijn in de komende Tour de France de speerpunten van de Australische formatie Team BikeExchange-Jayco. Twee dagen voor de start van de Tour maakten beide coureurs tijd voor een perspraatje.

In een wat krakkemikkige online persconferentie, waarbij het geluid van alle kanten niet optimaal was, zaten de Australiër en Nederlander zij aan zij. De rolverdeling tussen de twee werd al snel duidelijk, op het moment dat er een vraag kwam over de hectiek in de spurts. 'Jij bent de sprinter', lachte Matthews breeduit naar zijn ploeggenoot.

Groenewegen moet het vooral van de eerste dagen hebben, zo kun je wel opmaken uit het parcours. Na de vlakke etappes in Denemarken kan het namelijk zo een hele tijd duren voordat hij weer om de zege kan sprinten. 'Maar dat is het mooie van de Tour: er is altijd een kans op de laatste dag', doelt hij op de Champs-Elysées. 'De eerste week is heel belangrijk voor mij, dan komende de zwaardere ritten en ik denk dat er in de laatste week nog twee kansen zijn,'

Groenewegen: 'Het mooie van de Tour is: als sprinter is er altijd een kans op de laatste dag'

De Nederlander voelt zich goed bij zijn nieuwe ploeg. 'We zijn hier met de hele sprinttrein voor mij en Bling', doelend op Matthews. 'Er zijn niet veel sprintkansen, maar het is heel mooi dat we hier met een hele ploeg zijn voor de spurts. Verder zijn er ook nog redelijk wat moeilijke etappes, waarin Bling zijn ding kan doen.'

Hoe gaan ze het dan aanpakken in die weinige kansen die er zijn? 'In de vlakke sprints is Dylan de snelste man om het af te maken', antwoordt Matthews. 'We gaan daar alles doen wat in onze mogelijkheden ligt om Dylan in de beste positie aan de sprint te laten beginnen. In de wat heuvelachtigere ritten, waarin Dylan er waarschijnlijk niet meer bij zal zijn, trekken we mijn kaart.'

Michael Matthews: 'Dylan Groenewegen is de snelste man ter wereld op het vlakke'
Michael Matthews kijkt er naar uit om in de Tour de France te gaan koersen met zijn ploeg Team BikeExchange-Jayco

De Nederlander vult aan. 'In de Tour zal het de eerste dagen altijd hectisch zijn, maar ook daarvoor hebben we een heel sterke groep jongens. Ook als het gaat waaien, gaan we erbij zijn', doelt Groenewegen op onder meer Grondahl Jansen, Bauer, Mezgec en Durbridge.

Groenewegen heeft in het Critérium du Dauphiné ook al wat van die lastigere etappes afgewerkt, waarin hij keer op keer niet aan sprinten toekwam. 'Dat was een zeer goede voorbereiding. Het was zwaar, er waren niet veel sprintetappes, maar ik heb wel wat klimkilometers gemaakt. Ik wil in deze Tour de France overleven tot Parijs en dat is de reden dat ik daar, en ook in de Ronde van Slovenië, heb gereden. Het was de beste voorbereiding die ik kon doen.'

Matthews gaat niet voor groene trui

Matthews won in 2017 al eens de groene trui, maar zal dit jaar niet voor het maillot verde gaan. 'Het parcours ziet er heel interessant uit. Het gaat heel hectisch worden, met de wind in Kopenhagen en vervolgens de kasseien in Noord-Frankrijk. Er zullen veel ploegen zijn die interesse hebben in de gele trui, en daar horen wij ook bij. Ik ga mijn beste tijdrit rijden en dan zie ik wel hoe ver ik sta, maar het grote doel voor mij in de eerste week is om dicht bij die gele trui te komen.'

De groene trui geniet geen interesse bij de Aussie. 'Niet dit jaar. Toen ik de groene trui won reden we daar vol voor: elke sprint en tussensprint deed ik mee. Dat kost te veel energie, ook richting de ontsnappingen later in de Tour waarin ik voor ritzeges wil gaan. Daarnaast hebben we met Dylan de snelste man ter wereld op het vlakke hier in mijn opinie, dat maakt het een allround goede strategie om zoveel overwinningen als mogelijk te pakken.'

Groenewegen zelf wil zo ver - logischerwijs - niet gaan. 'Ik weet het niet. Er zijn veel goede sprinters hier, zoals Fabio Jakobsen, Caleb Ewan en Jasper Philipsen. Ook Peter Sagan liet zien dat hij in goede vorm steekt. De Tour is altijd hectisch, maar we hebben een goede trein en moeten het nu in de Tour laten zien.'

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news