Plan INEOS voor de Tour: Drie leiders, snelle Ganna en Pidcock in rol á la Van der Poel Wielrennen
Wielrennen

Plan INEOS voor de Tour: Drie leiders, snelle Ganna en Pidcock in rol á la Van der Poel

Plan INEOS voor de Tour: Drie leiders, snelle Ganna en Pidcock in rol á la Van der Poel

INEOS Grenadiers hoort dit jaar - net als de vorige editie - niet tot de topfavorieten voor eindwinst in de Tour de France. De Britse ploeg zakte in 2020 door het ijs met kopman Egan Bernal en moest het vorig jaar in een anonieme rol stellen met plek drie voor Richard Carapaz. Voor 2022 heeft INEOS een duidelijke rolverdeling op papier, met een driekoppige kern van kopmannen én een vrije rol voor Tom Pidcock.

'We koersen op een andere manier', zo stelt Steve Cummings bij Cyclingnews. 'Het ziet er goed uit voor het oog, maar de jongens genieten er ook van. Als je iets leuk vindt, ben je al een heel eind onderweg. De tactiek die we voeren wordt meer en meer bepaald door de benen van onze renners en niet door de staf. Als je niet de topfavoriet bent in de race, heb je bovendien minder verantwoordelijkheid om te controleren en daarmee meer kansen.'

INEOS Grenadiers gaat zodoende voort op de ingeslagen weg, die na de succesvolle Giro d'Italia van Tao Geoghegan Hart in 2020 werd bereikt. Geen lange treintjes op vermogen, maar aanvallen en verrassen, op alle fronten. 'We kijken niet zoveel naar de rivalen, maar meer over hoe wij de race willen aanpakken. Of we nu voor het klassement gaan rijden of voor ritzeges, we hebben het talent aan boord. Met drie kopmannen zal er altijd wel een klassementsambitie blijven om voor te vechten.'

Tekst gaat verder onder de foto

Plan INEOS voor de Tour: Drie leiders, snelle Ganna en Pidcock in rol á la Van der Poel
Martínez debuteert in de Tour, meteen als kopman

Yates, Martínez en Thomas als tridente

Adam Yates, Geraint Thomas en Daniel Felipe Martínez zijn de drie kopmannen van dienst. Ze hebben allemaal hun eigen verhaal, zegt Cummings. 'Op basis van de resultaten over de afgelopen twee jaar zijn Roglic en Pogacar de favorieten, maar wij hebben met Daniel iemand die het hele jaar al heel sterk is. Hij heeft gewonnen in het Baskenland. Geraint won de Ronde van Zwitserland en Adam heeft in 2022 misschien nog niet de resultaten, maar zijn prestaties zijn goed. Ik ben optimistisch, we hebben het momentum richting de Tour. We zullen elkaar moeten helpen door de chaotische etappes in de eerste week en daarna weten we wat we moeten doen.'

Voor Yates liggen de meeste vraagtekens, aangezien de Brit in de Ronde van Zwitserland besmet raakte met Covid-19. 'Ik heb wat koorts gehad, wat niet ideaal was. We hebben tot afgelopen weekend gewacht, maar toen gaf de test aan dat ik negatief was. Ik herstelde gelukkig snel, dus heb niet veel van mijn conditie verloren. Ik hoop in mijn beste vorm te zijn, ook al was de voorbereiding niet ideaal', zo zegt Yates tijdens een officieel persmoment van INEOS. Het zijn soortgelijke teksten als Martínez, die ook aanschoof aan de perstafel. 'Ik heb goed getraind en mijn conditie is goed. De Tour is een belangrijke wedstrijd, maar ik ben vrij kalm.'

Voor Thomas is de rol van kopman misschien wel een kleine verrassing. Hij leek wat afgegleden in de pikorde, maar heeft zijn plekje weer verdiend dankzij goede resultaten. 'Ik voel me goed en heb aangetoond dat ik in goede vorm ben. Onze ploeg is super sterk en het wordt belangrijk dat we samen en agressief koersen. Ik hoop erbij te zitten op de belangrijke momenten. We hebben de renners om het goed te doen in de eerste week, die mij goed zou moeten liggen. Maar er gebeuren altijd veel dingen, helemaal op de kasseien. Je hebt geluk nodig en hopelijk ontlopen we de pech. In de Alpen zullen we zien hoe iedereen ervoor staat. Het grote verschil is dat we nu niet de grote favoriet in onze ploeg hebben. Hopelijk hebben we de aantallen en kunnen we die gebruiken op de juiste momenten.'

Tekst gaat verder onder de foto

Plan INEOS voor de Tour: Drie leiders, snelle Ganna en Pidcock in rol á la Van der Poel
Thomas won de Ronde van Zwitserland.

Ganna krijgt vrijheid en snelste materiaal voor tijdritten

Naast de tridente aan kopmannen wil INEOS Grenadiers meer. Het is om die reden dat Filippo Ganna mee is, om naast een knechtenrol ook uit te halen in de twee tijdritten. Op vrijdag in etappe 1 kan Ganna meteen de gele trui pakken. 'We zullen op vrijdag zien hoe het parcours erbij ligt, dan kun je bepalen hoe hard je door de bochten kan en hoe hoog het tempo ligt. Ik ben gefocust, maar weet dat er een paar sterke jongens mee strijden', zo zegt de Italiaan.

Ploegleider Cummings wil de druk niet te veel opvoeren, maar noemt Ganna 'zeker één van de favorieten'. 'Hij is de wereldkampioen in deze discipline, dus hij zal de druk sowieso wel voelen. Wout van Aert is heel sterk en er zullen nog een paar sterke tijdrijders meedoen. Als Filippo zich echter concentreert op zijn performance, dan moet hij voor het optimale resultaat kunnen gaan. Voor de tijdrit krijgt Ganna van kledingsponsor Bioracer 'zijn allersnelste configuratie ooit' mee en claimt fietsmerk Pinarello 'de snelste Pinarello-fiets ooit' te hebben gemaakt.

Na de openingstijdrit in Kopenhagen staat er in etappe 20 ook nog een tijdrit van meer dan 40 kilometer op het programma. Ook daar zal Ganna ongetwijfeld een doel van hebben gemaakt. De Italiaan zal verder van pas komen op de kasseien in etappe 5 en in eventuele waaieretappes. Ook bergop stond de hardrijder al meermaals zijn mannetje.

Tekst gaat verder onder de foto

Pidcock krijgt volledig vrije rol

Ander interessant element in de selectie van INEOS: de rol van Tom Pidcock. De 22-jarige Brit reed in 2021 met de Vuelta a España zijn eerste grote ronde en krijgt bij zijn Tourdebuut meteen een vrije rol toegespeeld. Cummings is benieuwd naar de dynamiek binnen de ploeg, met Pidcock die redelijk mag doen en laten wat hij wil. 'Hij is hier om te leren en zijn potentieel te ontdekken. Maar naast leren heeft hij een rol als 'vrije man'. Hij mag voor zijn kansen gaan, waar dat maar kan.'

Het is misschien wel de beste aanduiding van de veranderde koerstactiek van INEOS Grenadiers, beaamt ook Cummings. Zoals Mathieu van der Poel bij Alpecin-Fenix koerste in de Giro d'Italia en straks ook in de Tour, zo liet INEOS z'n renners niet eerder rijden. 'INEOS heeft nooit eerder een renner in die rol gehad en het zorgt voor een andere dynamiek. We willen winnen en een renner zoals Pidcock geeft ons extra mogelijkheden.'

Met Thomas heeft Pidcock een vertrouwenspersoon in de selectie, al wil de Welshman dat zelf niet zo zien. 'Hij zal moeten leren, maar ik ga hem niet iedere seconde van de dag vertellen wat hij moet doen. In Zwitserland reden we samen en kwam hij heel intelligent over. Hij kan hier succesvol zijn, in een ploeg met een ideale mix van ervaring en jeugd.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws