Tim Merlier sluit vertrek bij Alpecin-Fenix niet uit: 'Tijd om iets te gaan verdienen' Wielrennen
Wielrennen

Tim Merlier sluit vertrek bij Alpecin-Fenix niet uit: 'Tijd om iets te gaan verdienen'

Tim Merlier sluit vertrek bij Alpecin-Fenix niet uit: 'Tijd om iets te gaan verdienen'

Tim Merlier wil niet te lang blijven treuren om het missen van de Giro d'Italia. Door een nare val in Parijs-Roubaix moet de sprinter zijn programma omgooien en dat doet hij met de borst vooruit, in wat mogelijk zijn laatste seizoen voor Alpecin-Fenix wordt...

Merlier lag erbij op één van de kasseistroken in Parijs-Roubaix, maar reed wonderwel uit. Een diepe wond in de elleboog zorgt ervoor dat hij de Girostart in Boedapest niet gaat halen. Heel even had Merlier nog hoop dat hij de Giro kon rijden, nadat hij een week na zijn crash alweer kon fietsen. 'Maar maandag ben ik op training na een uur moeten stoppen. Het regende, ik had het koud en door het verband kreeg ik mijn regenjasje niet aan. Via de ploegdokter had ik ondertussen ook mijn bloedwaarden gezien en die waren niet gunstig genoeg om de Giro te rijden. Omdat ik ook nog antibiotica moest nemen voor de wonde, hebben we beslist: dit is niet haalbaar.'

Hij zit naar eigen zeggen wel even in zak en as, maar wil tegelijkertijd ook door. Er staan nog veel meer mooie wedstrijden op de kalender. Jasper Philipsen rijdt als vervanger van Merlier de Giro, maar misschien liggen er daardoor wel kansen. 'Het Belgisch kampioenschap is nu de eerste belangrijke koers op mijn pad, daar ga ik naar toewerken. De Tour de France daarna, dat kan wel, denk ik. Er was mij al gezegd dat de Tour niet uitgesloten was, dus door het wegvallen van de Giro vermoed ik daar mijn kans te kunnen krijgen.'

Merlier sluit vertrek bij Alpecin-Fenix niet uit

Deze periode is ook perfect geschikt om na te denken over de toekomst. Merlier heeft een aflopend contract en hij is eerlijk over zijn situatie bij Alpecin-Fenix. 'Een vertrek is zeker niet uitgesloten. Mijn management is er nu volop mee bezig. In de voorjaarsklassiekers wilde ik die stress niet van de onderhandelingen, maar nu is het de periode om in gang te schieten.'

Merlier wil graag een volledige klassieke campagne rijden en natuurlijk heeft hij met Philipsen een ploeggenoot die dezelfde wedstrijden wil rijden als hij. Toch is niet alleen het sportieve belangrijk voor 2023. 'Ik ben een laatbloeier van dertig jaar. Het is tijd om iets te gaan verdienen. In mijn carrière heb ik nooit grote contracten gekend. Waar ik straks ook terechtkom, ik zit nu in een situatie waar ik twee jaar geleden nooit van had durven dromen.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws