'We doen het niet zonder Wout, maar Wout doet het ook niet zonder ons': Niermann over 'keuzetraject' (Tour/OS) Van Aert Wielrennen
Wielrennen

'We doen het niet zonder Wout, maar Wout doet het ook niet zonder ons': Niermann over 'keuzetraject' (Tour/OS) Van Aert

'We doen het niet zonder Wout, maar Wout doet het ook niet zonder ons': Niermann over 'keuzetraject' (Tour/OS) Van Aert

Doen ze wel of doen ze niet mee? Dat is in wielerland toch wel de meest terugkerende vraag. En dan hebben we het natuurlijk over de eventuele Tour de France-deelnames van Wout van Aert en Jonas Vingegaard, twee absolute sterkhouders binnen de formatie van Visma | Lease a Bike. De twee wereldtoppers vertoeven momenteel samen in Tignes, waar men met man en macht tracht het duo op tijd klaar te hebben voor de Tour...

Op dag één van de Dauphine kwam vooral de kwestie-Vingegaard ter sprake, daar Sepp Kuss en Matteo Jorgenson bij afwezigheid van de Deen als kopmannen van de formatie fungeren. Of dat in de Tour ook zo gaat zijn, is dus de grote vraag. 'Ik hoop enorm dat Jonas de Tour haalt', zei Kuss daar voor de ouverture over. Indien hij er niet bij is, kan ik misschien mikken op het podium of andere ambities als ritten winnen of een trui. Dat kan ook motiverend zijn, maar het is vooral goed om naast ambitieus ook realistisch te zijn.'

Na de door Mads Pedersen gewonnen openingsetappe zocht deze website Grischa Niermann op. De Duitse ploegleider blaakte toen op voor hem karakteriserende wijze van realisme. 'Omtrent Jonas zijn er inderdaad veel twijfels, maar de moraal binnen de ploeg is nog zeer zeker aanwezig. Desondanks hebben we nog altijd een erg sterke ploeg. Ook zonder Jonas kunnen we, mocht hij er inderdaad niet bij zijn, een erg sterke Tour afleveren', klonk het toen ook optimistisch.

Heeft Van Aert de Tour de France nodig als prikkel richting de Olympische Spelen?

Het wielerspektakel in Saint-Pourçain-sur-Sioule - daar waar rit één startte én finishte - zat er goed en wel op, toen maandagmorgen een artikel in Het Laatste Nieuws verscheen. Dat stuk richtte zich dan weer op Van Aert. 'We zullen kijken naar het niveau van elke renner', stelde ploegleider Frans Maassen bij het Belgische medium, in het kader van de Tour-selectie. 'Wout herstelde snel en iedere dag ging het beter. Hij had een goed gevoel na Noorwegen. Maar er is natuurlijk wel nog veel werk aan de winkel.'

Daarna kwam de absolute prioriteit van Van Aert, de olympische tijdrit, ter sprake. 'Veel zal ook afhangen van de rol die Van Aert krijgt, mocht hij de Tour rijden. Met of zonder Vingegaard, dat zal telkens een andere rol zijn. Hij is slim, hij kan zelf oordelen of hij de Tour nodig heeft om zijn olympische droom te realiseren, dan wel of hij in juli beter een hoogtestage houdt in Livigno', aldus Maassen.

Uit bovenstaande woorden - 'hij kan zelf oordelen of hij de Tour nodig heeft (...) of hij in juli beter een hoogtestage houdt' - zou men wellicht kunnen opmaken dat Van Aert hoofdzakelijk zelf beslist of hij al dan niet meedoet aan de Tour. Dat ligt echter wel wat genuanceerder, zo bleek toen In de Leiderstrui na afloop van rit twee nog even met Niermann sprak. 'Ik denk niet dat Wout zelf kan bepalen of hij naar de Tour gaat, haha! Wij gaan dat als ploeg samen met Wout bepalen. Hij is inderdaad nu op hoogte zichzelf aan het voorbereiden. We gaan zien hoe zijn herstel zich ontwikkelt. Hij heeft met Noorwegen al een koers gereden, maar hij is nog niet op het niveau van voor zijn val. Dat moeten we allemaal goed evalueren, vooraleer we een beslissing nemen. We doen het niet zonder Wout, maar Wout doet het ook niet zonder ons!', sloot de immer sympathieke Duitser af met een duidelijke quote.

Lees verder onder de foto!

wout van aert olav kooij jonas vingegaard
Van Aert en Vingegaard vertoeven momenteel samen in Tignes

Lemmen (en Niermann) over Tour de France-spanning Visma | Lease a Bike: 'Roeien met de riemen die je hebt'

Eerder op die bewuste maandag spraken we nog met 'nieuwkomer' Bart Lemmen. Ook daar kwamen - in een zijstraatje - even de Tour de France-taferelen bovendrijven. 'Ik krijg er natuurlijk wel wat van mee. Uiteraard hoop ik van harte dat Wout en Jonas klaar zijn voor de Tour. Dat zou voor de ploeg het allerbeste zijn. Maar ik kan daar verder niets aan doen. Ik moet er zelf gewoon voor zorgen dat ik altijd de beste versie van mezelf ben. Het is dus niet dat ik er echt iedere dag mee bezig ben, dat niet', aldus de vriendelijke ex-militair. 'Of we het er onderling veel over hebben? Dat valt op zich ook wel mee.'

'We zijn hier nu gewoon om een zo goed mogelijke Dauphiné te rijden en daar ligt dus ook de focus op', sprak de Nederlander klare taal. 'Op de achtergrond zijn dan natuurlijk Wout en Jonas bijvoorbeeld keihard aan het werk met de staf, al is dat dus niet iets wat hier in onze Dauphiné-bus continu speelt. We moeten simpelweg roeien met de riemen die we hebben. Meer kunnen we er niet van maken, zo simpel is het dan ook weer.' En die laatste zin was dan weer vrijwel identiek aan wat Niermann in een eerder interview al zei: 'De afgelopen twee jaar hebben we de Tour gewonnen, dat neemt niemand meer van ons af. Maar we willen hem uiteraard óók dit jaar winnen, evenals volgend jaar. Maar dan moet je te allen tijden wel roeien met de riemen die je hebt.'

Binnenkort komt het volledige interview met Bart Lemmen online!

Youri van den Berg (Twitter: @YourivndnBerg)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news