Interview | Van der Poel blij met WK gravel als doel: 'Anders was ik lang niet op de fiets gekropen' Gravel
Gravel

Interview | Van der Poel blij met WK gravel als doel: 'Anders was ik lang niet op de fiets gekropen'

Interview | Van der Poel blij met WK gravel als doel: 'Anders was ik lang niet op de fiets gekropen'

Mathieu van der Poel staat zondag aan de start van de eerste editie van het WK gravel in Veneto. Voorafgaand aan die titelstrijd maakte de topfavoriet in startplaats Vicenza tijd vrij voor de Nederlandse media, waaronder In de Leiderstrui. 'Ik ben blij dat ik weer een doel had', stelde hij.

‘Het gaat wel goed. Ik ben blij om hier te zijn', begint VDP zijn relaas. Het is een nieuwe ervaring, waarbij ik zelf ook wel benieuwd ben hoe het zal gaan.’ Voor de Nederlander zijn het zijn eerste koerskilometers sinds het veelbesproken WK wielrennen in Australië, waar hij na een incident in het hotel na dertig kilometer opgaf.

‘Ik ben wel blij dat ik een doel had. Anders had ik voor lange tijd niet op mijn fiets gekropen. Ik ben wel blij dat ik gelijk iets had om me opnieuw op te focussen', vervolgt Van der Poel. ‘Het is niet makkelijk geweest. Ik had heel veel gedaan en gelaten voor dat WK. Na zo’n teleurstelling is het dan heel moeilijk om weer op gang te raken.’

Lees verder onder de foto.

Interview | Van der Poel blij met WK gravel als doel: 'Anders was ik lang niet op de fiets gekropen'
Van der Poel was een druk man voor de start in Vicenza. 

Van der Poel heeft afgelopen weken plezier gemaakt

Hoe zagen de afgelopen weken er dan uit voor Mathieu? ‘Ik heb met de fiets gereden, geprobeerd wat plezier te maken. Dat ga ik vandaag ook weer proberen. Heb ik een goede dag, is dat meegenomen. Anders is het een leuke ervaring', stelt hij voorafgaand aan het WK gravel. 'Het is echt helemaal nieuw. Ik ben benieuwd hoe er gekoerst wordt, ik zie het als een combinatie tussen weg en veld.’

‘Ik ga er vanuit dat een heel lastige wedstrijd gaat worden', blikt hij vooruit op de koers. Het is uniek om dit eerste WK mee te maken en ik denk dat het heel groot gaat worden. Na vandaag weet ik of het iets is.' Van der Poel heeft er speciaal materiaal voor gekregen. Ik rijd op de klimfiets, dat is omdat ik daar iets dikkere banden in krijg. Dus niet op de Aeroad, waar ik normaal op koers.’

Van der Poel gaat zoals gezegd voor de winst. 'Ik denk dat het minder nerveus zal zijn dan bijvoorbeeld Parijs-Roubaix. Het zal vanaf het begin koers zijn, minder gecontroleerd dan een wegwedstrijd dus', stelt de kopman van Alpecin-Deceuninck, die niet in topvorm aan de start staat. 'De vorm van Australië heb ik niet meer, maar ik hoop dat het goed genoeg zal zijn.'

Lees verder onder de foto.

Interview | Van der Poel blij met WK gravel als doel: 'Anders was ik lang niet op de fiets gekropen'
Mathieu van der Poel in de eerste meters van het WK gravel. 

'Natuurlijk zou het heel leuk zijn om te winnen, maar ik verwacht bijvoorbeeld ook Greg Van Avermaet en nog enkele verrassingen vooraan', overloopt VDP de concurrentie. 'Je weet echter nooit wat er kan gebeuren in zo'n wedstrijd, je kan ook nog met pech te maken krijgen.'

Van der Poel denkt dat het 'ieder voor zich wordt'

Van der Poel is één van de vele Nederlanders die aan de start staat, maar denkt niet dat er direct in landverband gereden gaat worden. 'Ik heb geen idee eigenlijk. Ik denk dat het ook wel ieder voor zich wordt. Een WK is altijd wat apart met landenteams en dergelijke, maar hier is het helemaal vanuit de ploeg geregeld.'

'Ik weet ook niet goed wat ik kan verwachten voor de wedstrijd, maar we gaan het zien', geeft hij aan tegenover In de Leiderstrui. 'Het is ook niet zo dat we met de Nederlanders iets hebben afgesproken, het wordt gewoon een harde afvalwedstrijd denk ik.'

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news