Interview | Pozzovivo: 'Koers zonder dominant Jumbo-Visma of Team INEOS is leuker' IDL-producties

Interview | Pozzovivo: 'Koers zonder dominant Jumbo-Visma of Team INEOS is leuker'

Door Wesley van Bavel 13 oktober 2020 | 10:21


Domenico Pozzovivo heeft tijdens de eerste week van de Giro d’Italia een goede indruk gemaakt, wat zijn mooie vierde plek in het klassement bevestigt. In De Leiderstrui sprak op de eerste rustdag met de Italiaan én zijn ploegleider Bjarne Riis over zijn revalidatie, goede vorm, voormalig teamgenoot Vincenzo Nibali en het gebrek aan een dominant team in de Giro. 

Aan het begin van 2019 zag de wereld er heel anders uit voor Pozzovivo. 'Ik keek de dood in de ogen.' Bij een aanrijding met een auto brak hij zijn arm en been. Een minuut lang stopte hij met ademen, er werd gevreesd voor inwendige bloedingen. Als klap op de vuurpijl werd zijn contract bij Bahrain-Merida niet verlengd. Genoeg redenen om op te geven, zou je denken. Toch kwam hij terug als renner. NTT Pro Cycling was het team dat nog in hem geloofde. Bijna leek het het noodlot in de meest recente Tour de France weer toe te slaan. ‘Pozzovivo DNS’. Nu zat een toeschouwer hem dwars. Gelukkig kon hij na deze opgave de competitie snel weer hervatten, waardoor hij nu de kans heeft om met de besten van de Ronde van Italië mee te strijden.

Na zoveel tegenslag is het niet vanzelfsprekend dat iemand zomaar weer terugkomt in zijn beste vorm. Komt zijn huidige niveau voor de kleine klimmer als een verrassing? 'Nee, verbaasd ben ik niet. Ik heb er namelijk hard voor gewerkt om dit weer te kunnen. Na mijn ongeluk van vorig jaar wist ik dat ik maar één ding wilde: terugkomen op mijn beste niveau. Ik wist dat het een lange weg zou gaan worden om dat te bereiken. Met veel passie en arbeid is dat gelukt. Ik ben blij met hoe het nu gaat in de Giro. Ik ben gelukkig met mijn positie in het klassement en ook met de steun van mijn ploeg', zo vertelt de openhartige Italiaan. 

Pozzovivo met verband op zijn elleboog als overblijfsel van een valpartij. (Foto: Sirotti)

Pozzovivo: 'Koers zonder dominante Jumbo-Visma en INEOS is leuker'

De strijd om de roze trui barst langzaamaan echt los. Nibali is zoals altijd een kanshebber op de overwinning. In de Giro d'Italia van 2019 en in de Tour de France van 2018 stond Pozzovivo als luxeknecht van de Haai van Messina aan dezelfde kant van het slagveld. Heeft hij als helper iets geleerd van zijn voormalig kopman? 'Het rijden met Vincenzo is natuurlijk heel belangrijk geweest voor mij. Hij heeft al heel erg vaak een grote ronde gewonnen. Door aan zijn zijde te rijden heb ik geleerd hoe het is om als leider van een team te fietsen en zo te rijden voor het algemeen klassement.'

De Ronde van Italië staat in groot contrast met de Tour de France. Waar de Franse wedstrijd tot in het ultieme wordt gecontroleerd door dominante teams als Jumbo-Visma en INEOS Grenadiers, is er in Italië juist veel meer vrijheid voor aanvallers en individuele ondernemingen. Pozzovivo stond ook aan de start in Nice en kan zodoende de vergelijking maken. 'Ik was aanwezig in de Tour en ik zag een door Jumbo-Visma gedomineerde race. Nu zijn we in Italië en is er meer mogelijk. Voor mij persoonlijk is dit veel leuker.'

Riis: 'Vinden Team INEOS en Jumbo-Visma het zelf wel leuk?'


Riis als ploegleider van NTT Pro Cycling (Foto: Sirotti)

In de Leiderstrui sprak ook kort met ploegleider Riis. Hij vraagt zich af wat INEOS Grenadiers en Jumbo-Visma zelf willen. 'Ik denk niet dat het een kwestie van 'leuk vinden' is voor ons. Die teams zijn er nou eenmaal en ze domineren. Ik zou liever de vraag aan hen willen stellen. Vinden de renners van INEOS Grenadiers en Jumbo-Visma het wel leuk om zo te rijden? Misschien is het wel leuker voor renners als Ganna om te strijden in de kopgroep, in plaats van een klassementsrenner te verdedigen in het peloton. Voor INEOS Grenadiers als team zal dit minder leuk zijn. Het team is te groot om geen renner voor het algemeen klassement in de Giro te hebben. Het biedt natuurlijk wel kansen voor andere teams.'

De voormalig Tourwinnaar is duidelijk over het doel van zijn team deze Giro: een goed klassement rijden met Pozzovivo. 'Wij zijn hier als team gefocust op Domenico. We willen het zo goed mogelijk doen in het klassement. Het maakt verder niet uit wie wel of niet aanwezig is. INEOS Grenadiers, Jumbo-Visma of welk ander team dan ook. Als je wil winnen moet je de beste zijn. En het zal altijd moeilijk blijven om te winnen', aldus Riis. (foto's: Sirotti)

Wesley van Bavel | w.vanbavel@indeleiderstrui.nl

Lees 1 Reacties

Tags:

Reacties

leenw01
15 Oct 2020 om 19:56

Velen vonden het destijds ook niet fijn dat ze verloren van Riis. Naar later bleek door het gebruiken van doping!!

Reageer


Meer nieuws