Interview | Wellicht laatste profjaar De Kort: 'Ga niet gestrest zoeken naar nieuw contract'

Interview | Wellicht laatste profjaar De Kort: 'Ga niet gestrest zoeken naar nieuw contract'

Voor het eerst in jaren brengt Koen de Kort (38) zijn off-season niet door in Australië. In Spanje bereidt hij zich met Trek-Segafredo voor op misschien wel zijn laatste seizoen als profwielrenner. ‘Als het weer zo’n raar seizoen is, zou het jammer zijn om te stoppen’, vertelt hij in een interview met In de Leiderstrui.

Dit jaar geen kangoeroes of trainen onder een Australisch zonnetje: De Kort geeft direct toe dat hij het land Down Under wel een beetje mist. ‘Ik zou daar nu veel liever zijn. Ik heb er veel vrienden opgebouwd de laatste jaren en ik keek ernaar uit om die weer te zien. Het weer is hier ook wel redelijk, maar daar kan ik gewoon trainen met dertig graden. De Tour Down Under is één van de beste wedstrijden van het jaar. Het is gewoon jammer dat die dit jaar niet door kan gaan.’

Hoe graag de routinier van Trek-Segafredo ook op de startlijst van de Australische rittenkoers had gestaan, het is trainingstechnisch misschien niet zo’n groot probleem. Door de verplaatsing van veel wedstrijden vorig jaar hebben de renners veel minder tijd om goed te herstellen. ‘De ploeg houdt er ook wel rekening mee hoe zwaar het is geweest’, zo legt De Kort uit. ‘We worden niet zomaar in het diepe gegooid hier.’

In plaats daarvan gaat de coureur nu via de Ronde van Valencia naar de klassiekers. Daartussen staat nog een rittenkoers gepland om zijn vorm aan te scherpen, maar hij weet nog niet exact welke dat gaat worden. Dat hij wedstrijden nodig heeft om in een ritme te komen, weet hij nog wel van de corona-break afgelopen jaar: ‘Ik had wel moeite om op niveau te komen, maar in de Vuelta ging het wel beter. Ik geloof ook wel dat ik dit seizoen dat niveau kan halen en het hele jaar vast kan houden.’

Lees verder onder de post.

2021 wellicht laatste profjaar voor De Kort

Het is de motivatie die De Kort meeneemt naar het komende wielerjaar. Afgelopen najaar tekende hij nog maar eens bij voor een jaartje, maar hij laat weten dat het einde van zijn profcarrière nadert: 'Ik kan me goed voorstellen dat dit mijn laatste jaar is. Het ligt er een beetje aan hoe het loopt. Als het weer zo’n raar seizoen is, zou het jammer zijn om te stoppen. Ook als ik bijvoorbeeld mijn beste niveau van de laatste jaren haal, is het misschien te vroeg. Die afweging wil ik de komende maanden maken, maar ik ga in ieder geval niet gestrest op zoek naar een nieuw contract.’

'Als het weer zo'n raar jaar is, zou het jammer zijn om te stoppen'

Koen de Kort

2021 wordt voor De Kort vooral een jaar van doen waar hij al jaren goed in is: het bijstaan van andere renners. ‘Ik zou graag nog Mads Pedersen of Jasper Stuyven bijstaan richting een grote overwinning in de klassiekers. Van de meeste renners weet ik inmiddels wel een beetje hoe ze zijn. Ik weet wat ze motiveert en hoe ik ze daarbij kan helpen. Als Mads niet gelukkig is met iets, zegt hij dat meteen. Jasper is daar veel voorzichtiger in, maar die heeft dat ook al beter geleerd.’

Dat helpen is mooi, maar zou De Kort in zijn nadagen niet stiekem ook nog op zoek gaan naar die éne profoverwinning? Over parcourskennis, positioneren en renners uit de wind houden, hoef je hem niets te vertellen. Winnen is echter een ander verhaal: ‘Dat zou natuurlijk de kers op de taart zijn, maar ik ga er niet nadrukkelijk naar op zoek. Als het komt, dan komt het.’

Management boven 'fulltime koffie maken'

Voorzichtig heeft de coureur al aan de verdere toekomst gedacht, maar concrete plannen zijn er nog niet. Vorig jaar opende hij een restaurant in Andorra, maar ‘fulltime koffie maken’ is niet iets wat op zijn planning staat. ‘Ik hoop iets met sportmanagement te kunnen gaan doen’, vertelt hij. Hij is bijna klaar met een studie in die richting en hoopt na zijn actieve fietscarrière op die manier van dienst te kunnen zijn bij Trek-Segafredo: ‘Ik ben hier namelijk heel gelukkig.’

In welke rol hij wellicht bij de ploeg blijft, is voorlopig nog onbekend. De ploeg is op de hoogte van zijn ambities, maar daar blijft het nog wel bij. ‘Ik verwacht in ieder geval niet dat ik direct de manager van de ploeg ben’, lacht hij. Eerst maar dit seizoen afwachten: ‘Ik ga graag eerst nog even op deze manier door.’

Door: Jannick van der Hooft - j.vanderhooft@indeleiderstrui.nl / Twitter: @jannick_der

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Ondertussen in het peloton | Van der Poel op de mountainbike, petitie Zeeuwse kasseistroken

Dagelijks gebeurt er enorm veel in de wielerwereld en de informatiemachine stopt vrijwel nooit. Maar naast het grote en be...

Roglic en Jumbo-Visma dolblij na coup in slotrit Baskenland: 'Fantastisch teamwork!'

Primoz Roglic kon zijn geluk niet op, na de zesde en laatste etappe in de Ronde van het Baskenland. De Sloveen van Jumbo-Vism...

Tour de France, Giro d'Italia of Vuelta a España: Welke kopmannen rijden waar?

Na een vreemd coronajaar 2020 lijkt het erop dat we in 2021 weer een redelijk normale wielerkalender tegemoet kunnen zien. Da...

Tops en flops kasseienklassiekers: Wie scoorden de (on)voldoendes de afgelopen weken?

Met de afgelasting van Parijs-Roubaix eindigde het klassieke voorjaar van veel baroudeurs een stuk eerder, waardoor we ook de...

De Kleijn klopt Halvorsen met millimetersprint in eerste etappe Ronde van Turkije

Arvid de Kleijn heeft de eerste etappe in de Ronde van Turkije gewonnen. De Nederlander van Rally Cycling klopte Kristoffer H...

Vanmarcke na incidentje met Lampaert: 'Ik besefte al: hier ben ik te ver gegaan'

Tijdens een doorsnee voorjaarsklassieker wordt er een hoop gewrongen in het peloton. Het is strijden voor elke meter en na ie...

[Update] Gilbert nog onzeker voor Amstel, ploeg hoopt woensdag meer te weten

(29 maart 2021) John Degenkolb maakt zich zorgen om ploeggenoot Philippe Gilbert. De Duitser heeft geen idee wat er met zijn...

[Update] Transfer Blanka Vas aanstaande: Hongaarse traint in kleding SD Worx

(12 april 2021) De talentvolle Hongaarse veldrijdster Kata Blanka Vas gaat de overstap naar een WorldTour-ploeg maken. Dat me...

Giro-team Alpecin-Fenix krijgt vorm: 'Merlier, De Bondt en Vermeersch maken debuut'

Alpecin-Fenix zal met Tim Merlier, Dries De Bondt en Gianni Vermeersch starten in de Giro d'Italia. Het zijn de eerste drie r...

Jakobsen terug in het wielerpeloton: 'Ik heb het fietsen heel erg gemist'

Na maanden van revalideren maakte Fabio Jakobsen zondag in de Ronde van Turkije zijn rentree. De Nederlander kende tijdens de...

Lees meer

Net binnen

Niermann looft 'briljante' Vingegaard: 'Maar de druk op hem moet niet te groot worden'

Team Jumbo-Visma is enorm te spreken over de recente prestaties van Jonas Vingegaard. Dit vertelt Jumbo-Visma-ploegleider Gri...

[Update] Transfer Blanka Vas aanstaande: Hongaarse traint in kleding SD Worx

(12 april 2021) De talentvolle Hongaarse veldrijdster Kata Blanka Vas gaat de overstap naar een WorldTour-ploeg maken. Dat me...

[Update] Gilbert nog onzeker voor Amstel, ploeg hoopt woensdag meer te weten

(29 maart 2021) John Degenkolb maakt zich zorgen om ploeggenoot Philippe Gilbert. De Duitser heeft geen idee wat er met zijn...

Voorbeschouwing Brabantse Pijl | Van Aert ontmoet heuvelmannen in Overijse

Door het schrappen van Parijs-Roubaix van de kalender mag de Brabantse Pijl dit jaar rekenen op enkele mannen uit de kasseien...

Wielrennen op TV 12 april 2021 | Waar ziet u etappe 2 Ronde van Turkije?

Na de enigszins verrassende sprintzege van Arvid de Kleijn in de eerste etappe van de Ronde van Turkije gaat de rittenkoers m...

Lees meer