Laurance kende kanonstart in 2024: 'Overwinningen van Van der Poel en Philipsen hebben invloed op iedereen' Wielrennen
Wielrennen

Laurance kende kanonstart in 2024: 'Overwinningen van Van der Poel en Philipsen hebben invloed op iedereen'

Laurance kende kanonstart in 2024: 'Overwinningen van Van der Poel en Philipsen hebben invloed op iedereen'

Vorig jaar stak Axel Laurance al meermaals zijn neus aan het venster. Soms nog namens de opleidingsploeg van Alpecin-Deceuninck, soms al namens de hoofdmacht. 2024 wordt zijn eerste volledige seizoen op WorldTour-niveau. Direct in het eerste kwartaal schoot hij al meermaals raak en dus kunnen we spreken van een kanonstart. In de Leiderstrui sprak de sympathieke Fransman!

Het was voorafgaand aan de Brabantse Pijl dat we de beloften-wereldkampioen een paar minuten konden spreken. In die Vlaamse koers toonde hij zich uiteindelijk erg aanvallend, met een dertigste plaats als eindresultaat. 'De Brabantse Pijl is een soort van tussenkoers, die de overgang tussen de kasseiklassiekers en het échte Ardennenwerk vormt', vertelde hij van tevoren over die uiteindelijk door Benoit Cosnefroy gewonnen race.

Alpecin-Deceuninck in winning mood, overwinningen Van der Poel en Philipsen hebben invloed

Dat de 22-jarige jongeman uit Bretagne lekker in zijn hum zit, straalt van hem af. 'Ik voel me inderdaad heel erg goed.' In zijn tweede wedstrijddag van het jaar was het al raak. Laurance sprintte naar de ritzege in de ouverture van de Ster van Bessèges, waarna hij in maart ook de gevierde man in een etappe uit de Ronde van Catalonië was. 'Over hetgeen ik al heb laten zien dit jaar ben ik tevreden, maar er komen nog vele mooie dingen aan', aldus het toptalent. 'Die overwinning in Frankrijk was erg goed voor de moraal en gaf mijn zelfvertrouwen een boost. Het was zeker een bevestiging van dat ik het in me had op dat niveau. Ook na mijn ritzege in de Catalonië was dat het geval. Als dan in andere koersen ook jongens uit onze ploeg weten te winnen, is dat helemaal fantastisch. Hopelijk kunnen we ook in de komende koersen die lijn doortrekken.'

Kortom, ambitie troef bij de goedgemutste Fransman. Maar wat wil je, wanneer je broodheer in een winning mood zit dankzij Mathieu van der Poel en Jasper Philipsen. Zowel in Milaan-Sanremo (gewonnen door Philipsen) als in de Ronde van Vlaanderen (gewonnen door Van der Poel) was Laurance erbij. 'De ploeg presteert erg goed. Mathieu en Jasper laten week na week zien erg sterk te zijn', bevestigt de man uit het westen van Frankrijk. 'Voor mij is het dan uiteraard ook erg fijn om bij zo'n goed presterend team te rijden. Het heeft invloed op iedereen binnen de formatie. In die Monumenten heb ik veel ervaring opgedaan, iets wat me de komende jaren zeker zal helpen. Het biedt me met het oog op de toekomst zeker een goede basis. Het waren ook toffe wedstrijden, temeer omdat we ze als ploeg allebei naar ons toetrokken.'

Genoten van de Ronde van Vlaanderen, kanonstart in eerste volledige seizoen op WorldTour-niveau

Laurance gaf dus acte de présence in de Ronde van Vlaanderen, al was dat eigenlijk niet het initiële plan. 'Dat ik deelnam aan de Ronde, was al best een verrassing. Ik stond namelijk eigenlijk alleen bij de Volta NXT Classic (die een dag eerder werd verreden, red.) op de rol. Er wijzigden echter wat dingen, waardoor ik toch meedeed. Het was een crazy experience. Er stonden veel fans langs de kant. Dat was mooi om te zien, echt iets speciaals. Ik reed er natuurlijk in dienst van Mathieu. Volgens mij ging dat me best goed af. Ook dat, het helpen van ploeggenoten, is weer goed voor de ervaring, om zo uiteindelijk een complete renner te worden. De klassiekers zijn sowieso iets bijzonders. Lange, zware wedstrijden met veel volk langs de kant. Positioneren is dan vaak erg belangrijk.'

Lees verder onder de foto!

Laurance kende kanonstart in 2024: 'Overwinningen van Van der Poel en Philipsen hebben invloed op iedereen'
Laurance kroonde zich in 2023 tot wereldkampioen bij de beloften

De youngster is dus bezig met een duidelijk plan. Een complete renner worden. En dat aan de zijde van verscheidene wereldtoppers. Een droom die uitkomt, zo beaamt hij. '2024 was tot dusverre een superjaar. Je verwacht uiteraard niet dat het direct zó goed gaat in je eerste seizoen op WorldTour-niveau. In dat kader ben ik trots op mezelf. Het jaar is echter nog niet voorbij, dus ik zal nog vaak moeten vechten om mooie dingen te laten zien. Mocht ik deze lijn kunnen doortrekken, zou dat fantastisch zijn. Om nu al te concluderen dat 2024 al geslaagd is, is misschien wat voorbarig. Je moet altijd blijven werken en vooruit denken. Maar die eerste zeges houd ik wel op zeker in mijn achterhoofd.'

Van der Poel helpen in Amstel Gold Race en Luik-Bastenaken-Luik, vrijere rol in Waalse Pijl en Eschborn-Frankfurt

En dus is het voor Laurance uitkijken naar hetgeen er komen gaat. Concreter gesteld zijn dat de Amstel Gold Race, de Waalse Pijl, Luik-Bastenaken-Luik en Eschborn-Frankfurt. 'De geleverde inspanningen op de kasseien liggen alweer achter ons. Het is nu voortuitkijken naar een aantal interessante heuvelklassiekers. Dat wordt anders, maar evengoed erg leuk. Op de kasseien zelf moet je in de eerste plaats al veel meer kracht dan op het geasfalteerde leveren. Dat gaat de komende wedstrijden dus zeker een ander aanzicht geven. Het wordt een soort transformatie', blikte hij alvast vooruit op het welbekende heuveldrieluik.

In twee van die drie heuvelklassiekers rijdt hij weer aan de zijde van Van der Poel. 'We moeten zien hoe de komende koersen zich ontvouwen. Dat is afhankelijk van veel factoren. In de Amstel Gold Race en Luik-Bastenaken-Luik hoop ik Mathieu naar een overwinning te kunnen helpen', vertelt hij er desgevraagd over. 'Dat is voor ons het allerbelangrijkste. In andere koersen, bijvoorbeeld een Waalse Pijl of Eschborn-Frankfurt, heb ik ook eigen kansen. Hopelijk kan ik er wat moois van maken.'

Youri van den Berg (Twitter: @YourivndnBerg)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news