Matthews noemt zichzelf vol bravoure WK-favoriet: 'Droom al weken van missende medaille' Wielrennen
Wielrennen

Matthews noemt zichzelf vol bravoure WK-favoriet: 'Droom al weken van missende medaille'

Matthews noemt zichzelf vol bravoure WK-favoriet: 'Droom al weken van missende medaille'

Elf jaar na zijn overwinning op het WK bij de beloften in Geelong staat Michael Matthews opnieuw aan de start van een wereldkampioenschap in eigen land. De 31-jarige renner van Team BikeExchange-Jayco staat te trappelen om een mooie prestatie te leveren voor de fans.

Matthews heeft een lang seizoen achter de rug, maar daar voelt de Australiër op dit moment niets van. 'Als ik niet voor een WK in mijn eigen vaderland stond, zou ik nu toegeven dat ik moe ben. Maar de kans om voor mijn eigen land, in mijn land, te koersen doet zich zelden voor. Dus loop ik over van enthousiasme', aldus Matthews. 'Bling' wil op zondag gaan voor het hoogst haalbare, vertelt hij tegen Het Nieuwsblad. 'Het maakt niet uit waar ik wereldkampioen zou worden, maar dan is mijn erelijst wel compleet. Ik was al eens derde, tweede, vierde en zesde bij de elite, en ik won bij de beloften. Ik mis nog maar één medaille. Het zou de kers op de taart zijn waar ik al weken van droom, mee opsta en tijdens het trainen aan denk.'

Eerder dit jaar won Matthews een touretappe richting Mende na op een lastig parcours Alberto Bettiol over de knie te leggen. Sommigen zagen daar een nieuwe Michael Matthews opstaan, maar hijzelf ziet dat niet zo. 'Dat was de manier waarop ik altijd al wilde koersen, alleen kreeg ik voorheen de opdracht om te wachten op de sprint. Ik heb getoond dat ik veelzijdiger ben dan men dacht, maar ik zie het niet als een nieuwe stap in mijn carrière. Het gaf me wel een vertrouwensboost. Ik weet nu dat ik het ook zo kan en dan nog in één van de belangrijkste koersen van het jaar. Het heeft een nieuwe deur met mogelijkheden geopend.'

'Geen probleem tussen Ewan en mij'

Caleb Ewan is niet geselecteerd door de Australische bond, waardoor de sprinter zijn droom in duigen zag vallen. Voor Matthews kwam dit als een verrassing. 'Aan het begin van het seizoen hadden we een online meeting met de Australische bond met Ewan, Heinrich Haussler en mezelf. Op dat moment zagen ze Caleb en mij als de kopmannen. De reden waarom hij de selectie uiteindelijk niet gehaald heeft, kan ik niet zeggen. Tussen mij en Caleb is er in ieder geval geen probleem.'

Een dubbel kopmanschap zit er dus niet in bij de Australische ploeg, waardoor Matthews de grote thuisfavoriet is. 'Kijk, ik sta heel erg te trappelen en zie zeker mogelijkheden voor mezelf. Ik weet dat ik het risico neem om mezelf te vervloeken, maar ik kan niet anders dan mezelf als favoriet naar voren schuiven. Heel Australië staat achter mij en dat is een voordeel dat ik met beide handen moet aangrijpen om het af te maken.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws