'Recordhouder' Kittel: 'Geloof me, sprinten is alleen maar ingewikkelder geworden' Wielrennen
Wielrennen

'Recordhouder' Kittel: 'Geloof me, sprinten is alleen maar ingewikkelder geworden'

'Recordhouder' Kittel: 'Geloof me, sprinten is alleen maar ingewikkelder geworden'

Marcel Kittel, vijfmaal winnaar van de Scheldeprijs en daarmee recordhouder, heeft het vak sprinten drastisch zien veranderen. Volgens hem is sprinten heel anders dan toen hij zijn dominantie toonde in de massasprints.

Kittel geeft in gesprek met Het Laatste Nieuws aan dat hij ergens tussen 2014 en 2016 een kanteling zag in het sprintersvak. 'Wij waren voorheen met drie sprinters die domineerden: Cavendish, Greipel (Mark, André red.) en ik. We hadden alle drie een eigen trein en controleerden daarmee de koers en sprints.' Die status quo veranderde al snel. 'Er kwamen steeds meer goede sprinters met bijbehorende trein, maar de weg werd niet breder. Het gevolg: complete chaos.'

Daarmee doelt Kittel niet op de veiligheid voor sprinters, maar naar tactiek. 'Het was zoeken naar een strategie om succesvol te blijven. Geen enkele sprinttrein kan nu nog zijn wil opleggen. Timing en positie kiezen zijn vandaag veel belangrijker geworden.' Een verandering die het sprintersvak niet makkelijk heeft gemaakt. 'Geloof me, sprinten is alleen maar ingewikkelder geworden.'

'Recordhouder' Kittel: 'Geloof me, sprinten is alleen maar ingewikkelder geworden'

'Scheldeprijs is moeilijk om te winnen, omdat de koers makkelijk is'

Marcel Kittel over de Scheldeprijs

Als vijfvoudig winnaar van de Scheldeprijs weet Kittel als de beste wat er wordt gevraagd om de koers te winnen. 'De Scheldeprijs is zo moeilijk te winnen, omdat de koers makkelijk is. Met die lus in Zeeland is het al iets zwaarder, maar de wegen blijven vlak.' Daardoor zijn er veel gegadigden voor de overwinning. 'Veel renners zitten nog redelijk fris op het einde. Zij denken allemaal kans te maken, dus dan is de sprint ontzettend hectisch.'

Voor Kittel is er één gedoodverfde favoriet: 'Sam Bennett. Hij heeft dit jaar al vijf koersen gewonnen. En daarnaast zit hij bij een ploeg die geweldig is in lead-outs. De rust van die jongens om je heen geeft enorm veel zelfvertrouwen.' Naast Bennett ziet Kittel nog twee andere échte topsprinters: 'Arnaud Démare en Caleb Ewan.' Een echte top drie zoals hij vroeger vormde met Cavendish en Greipel.

Kittel: 'Een echte grote komt met een 'big bang'

De groep daaronder is volgens hem vooral heel breed. 'Jongens als Viviani, Ackermann en Gaviria (Elia, Pascal en Fernando red.). Davide Ballerini is een man voor de toekomst, en ook David Dekker kan over een jaar of twee misschien de stap maken.' Verjonging zoals in het rondewerk of de klassiekers ziet hij bij sprinters niet. 'Er is geen next big thing. Een echte grote komt met een 'big bang', zoals dat ging bij Cavendish, bij Gaviria en zo ging dat ook bij mij. Daar groeit je zelfvertrouwen van, en dat is misschien wel de belangrijkste stap.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws