Interview | Familieman Koen Bouwman wil niet weg uit de Achterhoek: 'Thuis zijn is voor mij belangrijker' Wielrennen
Wielrennen

Interview | Familieman Koen Bouwman wil niet weg uit de Achterhoek: 'Thuis zijn is voor mij belangrijker'

Interview | Familieman Koen Bouwman wil niet weg uit de Achterhoek: 'Thuis zijn is voor mij belangrijker'

Hij won op een indrukwekkende manier twee ritten in de jongste Giro d'Italia, ging naar huis met de blauwe trui als winnaar van het bergklassement en bevestigde zijn definitieve doorbraak door een etappe te winnen in de Ronde van Slowakije. Het moge duidelijk zijn: het was een topjaar voor Jumbo-Visma-renner Koen Bouwman. Desondanks blijft hij gewoon zichzelf, in zijn woonplaats Ulft en wil hij niks weten van sterallures.

In de Leiderstrui sprak na afloop van de ploegpresentatie in Amsterdam met Bouwman. Waar renners als Dylan van Baarle, Wout van Aert, Jonas Vingegaard en Wilco Kelderman iedereen te woord moesten staan, liep Bouwman rond alsof het afgelopen seizoen een seizoen zoals zovele was.

Maar dat was het natuurlijk niet, Koen. Had je dit vooraf durven dromen?

'Nee, nooit. Als je dat vooraf zou zeggen, dan had ik gezegd: 'Voel eens aan je voorhoofd'. Ik heb ooit een wedstrijd gewonnen en dat was een Dauphiné-etappe, maar dat was dit natuurlijk niet.'

Maken deze overwinningen jou een ander mens?

'Nee, helemaal niet. Althans, ik hoop niet dat mensen mij anders zien. Het is natuurlijk wel iets unieks en je zult altijd de eerste Nederlander blijven die deze trui heeft mogen winnen. Dat is super mooi om die eer te hebben. Je zult altijd genoemd blijven, maar het is niet dat ik nu anders ben.'

Je woont ook nog steeds in de Achterhoek. Is dat een bewuste keuze?

'Ik heb er wel over getwijfeld, alleen de Achterhoek is wel waar ik me echt thuis voel. En ik ben wel iemand die goed in zijn vel moet zitten om te kunnen presteren. Ik ben natuurlijk maar honderd dagen thuis, maar als ik dan thuis ben, voelt het wel echt thuis. Daar zal ik niet zo snel meer weggaan.'

Zal het geen meerwaarde zijn om te verhuizen naar bijvoorbeeld Limburg, Monaco of Andorra, zoals veel renners doen?

'Qua trainen zal het wel een meerwaarde hebben. Maar ik ben heel graag bij familie en vrienden. En die wonen nu allemaal in de buurt. En ik denk dat dat belangrijker voor mij is dan een training goed kunnen uitvoeren. En nogmaals: ik ben drie keer per jaar op hoogte, ik rijd een grote ronde, ik rijd veel koersen, ik ga tussendoor en ook twee keer in de winter op trainingskamp. Je bent zo veel dagen van huis. Misschien kan je in Monaco of Andorra beter trainen, maar thuis zijn is voor mij belangrijker.'

Koen Bouwman wint zijn eerste rit in de Giro d'Italia 
Koen Bouwman wint zijn eerste rit in de Giro d'Italia 

Na het afgelopen seizoen zijn we natuurlijk benieuwd of je die lijn kan doortrekken. Zal je vaker je eigen kans krijgen?

'Daar hebben we wel over gesproken, maar dat is lastig in deze ploeg met zo veel kopmannen en eigenlijk een relatief klein wedstrijdprogramma. Ik denk dat we vorig jaar de minste wedstrijden hebben gereden van alle WorldTour-ploegen. Ik ga beginnen in de Tirreno en Catalonië, allebei in dienst van wat kopmannen. Daarna komt natuurlijk de Giro waar ik in dienst zal rijden van Primoz (Roglic, red.). In principe ga ik tot het NK in dienst rijden van wat kopmannen.'

Je hebt dus laten zien dat je kan winnen in een grote ronde. Is het dan niet lastig dat je nu niet alle vrijheid krijgt om dat te herhalen?

'Nee, niet met deze kopmannen. Tuurlijk is daar wel over gesproken, over mijn ambities. En zeker als je al hebt geroken aan het winnen, is dat lastig. Maar ik ben ook heel realistisch en ik weet dat die kopmannen beter dan mij zijn. Van de beste twintig tot dertig renners op aarde, zitten er tien van in jouw ploeg. Dat maakt het dat er gewoon weinig kansen zijn. Aan de andere kant maakt dit het wel uniek als je kijkt welke wedstrijden wij winnen, als ploeg zijnde. We willen sportgeschiedenis schrijven met deze ploeg. Dat mensen over twintig of dertig jaar zeggen: 'Goh, weet je nog Jumbo-Visma'. Dat je daar dan onderdeel van bent en een belangrijke rol in krijgt is ook super mooi. Daar heb ik vrede mee.'

Weegt 'het onderdeel zijn van', dan zwaarder dan het zelf kunnen winnen?

'Als je bij deze ploeg tekent, is een ding het belangrijkste, dat is dat het teambelang boven het individueel belang staat. En dat klinkt allemaal heel mooi en dat gaat ook zeker wel eens mis, maar nu zijn de gesprekken gevoerd en iedereen weet wat zijn taak is. Als ik iets veranderd wil hebben, moet ik het nu zeggen. Dan kan er nu nog iets aangepast worden of niet, dan weet in ieder geval de ploegleiding dat ik er anders over denk. Maar in deze ploeg is alles open en eerlijk en dat ben ik ook. In deze rol voel ik me goed en ik denk dat die rol goed bij mij past om jongens te helpen. Ik kijk er heel erg naar uit om in de Giro Primoz te helpen.'

De laatste meters voor Bouwman, die hier zijn tweede ritwinst pakt.
De laatste meters voor Bouwman, die hier zijn tweede ritwinst pakt.

Heb jij dan niet gezegd: ik wil het anders hebben?

'Nee, nog niet. Ik kijk het seizoen voor seizoen. Het ligt ook aan welke nieuwe jongens er worden aangetrokken. Kijk, als Wilco (Kelderman, red.) en Dylan (Van Baarle, red.) niet werden aangetrokken, ziet het er al heel anders uit. Dus dat hangt ook van het transferbeleid van de ploeg af en hoeveel budget er nog is. Maar volgens mij gaat dat de aankomende jaren niet anders worden en niet minder. En ook uit het Development team komen jongens binnenstromen die misschien wel betere waardes hebben dan ik. Dus hoe mooi is het dat ik die jongens kan helpen. Dat is wel waar ik me in thuis voel en dat voelt oké. Daar ga ik later geen gevoelens over krijgen van: had ik maar dit of had ik maar dat. Dit past bij mij en daar voel ik me goed bij.'

We willen sportgeschiedenis schrijven met deze ploeg

Koen Bouwman

Maar je zegt wel expliciet dat het NK een doel is. Wordt dat dan pas de eerste keer dat je je eigen kans mag gaan?

'Ik moet wel zeggen, ik ben normaal gesproken niet echt goed in eendaagse koersen. Maar nu rijd ik het NK met een break van drie weken na de Giro, dus ik kan wel specifieker die kant op gaan trainen. Eerst goed rusten en dan een goed trainingsblok afwerken. Er gaan natuurlijk jongens naar de Tour die het NK niet rijden, plus het feit dat Pascal Eenkhoorn en Mike Teunissen uit de ploeg zijn. Dat zijn natuurlijk renners die altijd goed zijn op een NK. Dus daar komt zeker ruimte om, als ik goed in orde ben, die dag kans te maken. In ieder geval om een vrije rol te krijgen. Maar het is ook eigenlijk nooit een leuke koers en ook niet voor alle andere toppers die tegen ons rijden. Je moet geluk hebben en je moet natuurlijk goed zijn om te winnen, maar het is wel een koers die ik hoog op mijn lijstje heb staan. Daar zal ik wel graag willen winnen.'

Je krijgt er waarschijnlijk wel een goed parcours voor.

'In ieder geval beter dan afgelopen jaren. Het is rond Sittard, dus daar kunnen ze een lastig rondje uitzetten. Als ik daar eenmaal de benen heb, en het valt allemaal op zijn plek, dan hoop ik daar wel te kunnen scoren. Maar voor ons is het ook lastig om te winnen. Iedereen rijdt tegen Jumbo-Visma. Dat is ook logisch natuurlijk en dat is ieders goed recht, maar het maakt de koers er niet leuker op. Voor ons ook, ik zou liever met mijn leeuwenhart erin vliegen.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws