Van der Poel liet gevoel spreken richting WK in Australië: 'Dankzij Van Vleuten rijd ik Mixed Relay' Wielrennen
Wielrennen

Van der Poel liet gevoel spreken richting WK in Australië: 'Dankzij Van Vleuten rijd ik Mixed Relay'

Van der Poel liet gevoel spreken richting WK in Australië: 'Dankzij Van Vleuten rijd ik Mixed Relay'

Mathieu van der Poel heeft zin in het WK. De Nederlander was donderdag aanwezig bij de teampresentatie van de veldritploeg van Alpecin-Deceuninck, met onder meer In de Leiderstrui. Hij had het in totaal een halve minuut over de cross, daarna kwam vooral het WK ter sprake. Daar heeft Van der Poel goede hoop dat hij met goede benen iets kan doen in Australië.

Van der Poel oogde ontspannen toen hij eenmaal aan de beurt was in het hoofdkantoor van Deceuninck in Hooglede. 'Ik heb hard gewerkt de afgelopen tijd om nog iets te maken van het einde van het jaar. Dat lukt vooralsnog vrij aardig', zo zegt hij met gevoel voor understatement. Van der Poel won twee 'kermiskoersen' in België en was woensdag nog de sterkste in de GP Wallonie.

'De benen voelen vrij oké', zegt hij een dag na zijn zege op de Citadel in Namen. 'Ik heb veel uren gemaakt op de fiets de afgelopen tijd, dus dan valt een koers van 200 kilometer ineens mee. Dat heb ik nodig. Er was niet heel veel competitie meer voor het WK, dus pak ik de koersen erbij die ik nog kon rijden. Door een rustperiode en een langere opbouw heb ik besloten hier iets langer te blijven, waardoor ik iets later naar Australië reis.'

Van der Poel liet gevoel spreken voor WK-keuze

De koersen in Canada kon hij niet bedwingen, omdat zijn ploeg er niet aan de start stond. Gekeken heeft hij ook niet naar alle WK-concurrenten die er van de partij waren. 'Ik heb vooral mijn trainingen goed proberen te doen en heb geprobeerd me af te sluiten richting het WK.' Of hij baalt van het feit dat hij - in tegenstelling tot veel anderen - niet reed in Quebec en Montréal? 'Nee, ik heb niet het idee dat dat nu de ideale voorbereiding is. Die is er sowieso niet echt.'

Of hij het parcours al bekeken heeft? Ook daarover haalt Van der Poel zijn schouders op. 'Ik wil het liever zelf zien, maar ik heb begrepen dat je het qua lastigheid en de hoogtemeters van het parcours kan vergelijken met de Amstel. Misschien is het nog net iets lastiger. Ik zal een superdag nodig hebben om mee te kunnen doen tegen de beste klimmers. Een WK in Australië is sowieso bijzonder. Het zal een beetje mee moeten zitten, een WK is altijd een rare koers.'

De keuze om het WK te rijden kwam vrij laat, al stond Van der Poel altijd wel op de lijst. 'Als ik niet het goede gevoel had gehad, had ik het sowieso niet gedaan. Anderhalve week geleden hebben we de knoop doorgehakt, want er moest een beslissing worden genomen. Ik heb getwijfeld, maar denk dat ik met deze vorm wel iets kan. Ik voel dat aan de benen, al zal ik heel goed moeten zijn om zo'n koers te kunnen winnen.'

Van der Poel liet gevoel spreken richting WK in Australië: 'Dankzij Van Vleuten rijd ik Mixed Relay'
Van der Poel koos voor een andere voorbereiding dan zijn WK-concurrenten.

Van Vleuten haalde Van der Poel over voor Mixed Relay

Van der Poel vliegt zaterdagavond na de Primus Classic naar Australië. Via Dubai hoopt hij dat een jetlag geen al te grote invloed zal hebben. 'Ik slaap nooit echt in een vliegtuig, maar het is niet slecht om vermoeid aan te komen. Als je dan de dag doorkomt, ben je 's avonds moe genoeg om goed te slapen. Ik heb wel ervaring met lange reizen en had bij de Olympische Spelen in Tokio wel het gevoel dat ik na een week goed uitgerust was. De lange reis is wel een twijfelpunt geweest om te gaan, we hebben het ook nog over het Italiaanse najaar gehad. Iemand zoals Mads Pedersen is in topvorm, maar hij gaat niet naar Australië. Dat vond ik wel verrassend.'

De Mixed Team Relay - met drie mannen en drie vrouwen - zal daarom ook dienen als warming-up. Van der Poel is op dat moment drie á vier dagen in Australië en gaat voor goud. 'Het wordt een lange trip, dus het leek mij geen slecht idee om op woensdag nog een inspanning te doen. De ploeg zocht nog een man die iets toe kon voegen en we zijn wel favoriet, denk ik. Bij het criterium de Draai van de Kaai heeft Annemiek (van Vleuten, red.) het in mijn hoofd gepraat en ik heb bij de bondscoach aangegeven dat ik het wel zag zitten.'

Naast het contact met Van Vleuten en bondscoach Koos Moerenhout had Van der Poel nog geen contact met zijn ploeggenoten voor de wegwedstrijd. Zo staan ook Dylan van Baarle en Bauke Mollema aan het vertrek, maar de echte kopman lijkt Mathieu. 'De voorbije WK's is dat nooit echt een issue geweest. Zelfs aan tafel hebben we het er amper over, dat is wel heel anders dan bijvoorbeeld in België ja.'

Van der Poel denkt nog wel eens aan WK in 2019

Het tekent de instelling van Van der Poel, die zichzelf naar eigen zeggen heeft herpakt. De rug gaat dankzij drie á vier keer fitnessen in de week heel goed en de blik staat op standje 'gretig'. Hij spreekt na een mislukte Tourmissie in de zomer van een prima seizoen. 'Iedereen focust op mijn opgave in de Tour de France, maar enkele weken eerder won ik nog de Ronde van Vlaanderen en ik haalde mijn doel met de roze trui in de Giro. Ik wil ook niet spreken van een achterstand op de concurrentie door mijn andere voorbereiding. Je mag het aan iedere prof vragen, maar kermiskoersen zijn heel lastige wedstrijden en heel moeilijk om te winnen.'

Vergelijkingsmateriaal heeft hij echter niet ten opzichte van de concurrentie, al reed Biniam Girmay woensdag nog wel mee in de GP Wallonie. 'Ik weet echter wel welke wattages ik moet rijden om mee te zitten. Helemaal nu het zonder oortjes is kan het alle kanten op, misschien breekt de finale wel heel snel open.' Daarbij speelt ook het weer nog een rol, want het gaat mogelijk regenen in Wollongong. 'Ik heb het liever droog, maar ben niet echt bezig met het weer. Het is een beetje lente-winter daar, dus het is afwachten.'

Hij ruimt in dat opzicht wel wat voorzichtigheid in na het WK in Harrogate in 2019, toen het ijskoud was en het de hele dag regende. Van der Poel leek na een demarrage toen te gaan winnen, maar een enorme hongerklop schakelde hem in de finale plots uit. 'Daar denk ik nog weleens aan terug, ja. Het was een gemiste kans, maar met dat koude weer wel een raar WK. Je krijgt echter niet veel kansen, dus elke kans die je mist, is een teleurstelling. Het is niet dat ik er wakker van lig, maar ik denk er nog weleens aan.'

Tot slot nog een rondje topfavorieten? Daar draait Van der Poel z'n hand niet voor om. 'Ik denk Van Aert, maar als het heel lastig wordt, heeft Tadej Pogacar in Canada bewezen dat hij ook in vorm is. Remco Evenepoel kan ook wel wat doen, met hem heb je een troef die van ver aan kan gaan. Wij staren ons echter niet blind op die paar favorieten. Denk aan Michael Matthews, die in Canada goed reed en in Australië een thuiswedstrijd rijdt. Julian Alaphilippe? Dat is een groot vraagteken. Als hij de Vuelta had uitgereden, was hij één van de topfavorieten geweest, maar nu is het afwachten.'

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws